Animais

Mais de uma maneira de os animais sobreviverem às mudanças climáticas

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Como as mudanças climáticas continuam a aumentar as temperaturas, aumentar as condições mais secas e mudar os padrões de precipitação, a adaptação às novas condições será crítica para a sobrevivência a longo prazo da maioria das espécies. Pesquisadores da Universidade de New Hampshire descobriram que, para viver em ambientes mais quentes, mais desérticos e sem água, existe mais de um mecanismo genético que permite aos animais se adaptarem. Isso é importante não apenas para sua sobrevivência, mas também pode fornecer uma base biomédica importante para o desenvolvimento de terapias genéticas para tratar doenças humanas relacionadas à desidratação, como doenças renais.

“Para se referir a uma frase familiar, ela nos diz que há mais de uma maneira de fazer um bolo”, disse Jocelyn Colella, pesquisadora de pós-doutorado em biologia evolutiva. “Ou seja, existem várias formas de os animais se adaptarem às condições desérticas e a descoberta desta flexibilidade genética oferece um raio de luz a todas as espécies que serão cada vez mais obrigadas a se aclimatarem a ambientes mais quentes e secos.”

Em seu estudo, publicado recentemente no Diário de herança, os pesquisadores compararam os mecanismos genéticos de três espécies de camundongos encontrados em áreas quentes e secas; os cactos e ratos-canhão, que são encontrados predominantemente em habitats desérticos, e o rato-veado norte-americano, que também pode ser encontrado em climas mais frios e úmidos no norte dos Estados Unidos. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que genes semelhantes em cada espécie seriam críticos para a sobrevivência em ambientes desérticos. O que eles descobriram foi que cada espécie usa um mecanismo diferente, ou seja, genes e funções diferentes que permitem a mesma adaptação. Uma espécie se adaptou por meio de mudanças genéticas mutacionais ao longo do tempo e outra usou mudanças na expressão gênica que podem ocorrer mais rapidamente e podem ser a via evolutiva mais eficiente.

“Ficamos entusiasmados com as descobertas porque se nossa pesquisa tivesse encontrado apenas um gene crítico para a adaptação a condições mais quentes e secas, isso sugeriria que seria um desafio para outros animais responder às mudanças climáticas, mas nosso trabalho diz que há múltiplas opções evolutivas que permitem a sobrevivência no deserto “, disse Colella.

As descobertas também podem fornecer informações críticas para a pesquisa biomédica no desenvolvimento de terapias genéticas para doenças renais humanas.

“Como os ratos são fisiologicamente semelhantes aos humanos, este tipo de trabalho evolutivo oferece primeiros passos importantes na identificação e compreensão dos genes que controlam características complexas, como a desidratação, que pode comprometer os rins humanos e causar danos irreparáveis ​​ao longo da vida”, disse Matt MacManes, professor associado. do genoma. biologia habilitada.

Todos os anos, milhões de pessoas morrem de doenças relacionadas à desidratação em todo o mundo. Os especialistas afirmam que mesmo uma pequena desidratação pode comprometer os rins e causar problemas para o resto da vida.

Este trabalho foi financiado pelo Instituto Nacional de Saúde Instituto Nacional de Ciências Médicas Gerais para M.D.M. (1R35GM128843).

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de New Hampshire. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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