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Lobos, cães e dingos, oh meu – ScienceDaily


Os cães são geralmente considerados o primeiro animal domesticado, enquanto seu ancestral é geralmente considerado o lobo, mas onde o dingo australiano se encaixa nessa estrutura ainda é um debate, de acordo com um antropólogo aposentado da Penn State.

“Os australianos indígenas entenderam que havia algo diferente entre dingos e cães coloniais”, disse Pat Shipman, professor associado aposentado de antropologia na Penn State. “Eles realmente são, eu acho, animais diferentes. Eles reagem de maneira diferente aos humanos. Muito trabalho genético e comportamental foi feito com lobos, cães e dingos. Os dingos aparecem em algum lugar entre os dois.”

Lobos, cães e dingos são espécies da família dos canídeos e são chamados de canídeos. Na maioria dos animais, a hibridização entre espécies intimamente relacionadas não ocorre, ou como cavalos fêmeas e burros machos, eles produzem mulas, geralmente descendentes não férteis. No entanto, muitas espécies de canídeos, incluindo lobos, dingos e cães, podem cruzar e produzir descendentes férteis. Definir os limites das espécies em canídeos se torna mais difícil.

Os cães domésticos chegaram ao continente australiano em 1788 com os primeiros 11 navios de condenados, mas os dingos já estavam lá, assim como os aborígenes australianos que chegaram ao continente há cerca de 65.000 anos. Uma grande parte dos dingos na Austrália hoje tem um cão doméstico em sua ancestralidade, mas os dingos chegaram à Austrália há pelo menos 4.000 anos, de acordo com evidências fósseis. Shipman acredita que a data pode ser ainda anterior, mas nenhum fóssil foi encontrado ainda.

“Parte do motivo pelo qual sou tão fascinado por dingos é que se você vê um dingo pelos olhos dos americanos, diz: ‘É um cachorro'”, disse Shipman. “Em termos evolutivos, os dingos nos dão uma ideia do que deu início ao processo de domesticação.”

Shipman relata sua análise de lobos, cães e dingos em uma edição especial de janeiro de 2021 do Registro anatômico.

Dingoes e cães canoros da Nova Guiné intimamente relacionados assemelham-se à definição padrão de cão, mas não são cães.

“Os dingos têm uma aparência básica de cachorrinho”, disse Shipman.

Genética e comportamentalmente eles diferem dos cães e são mais parecidos com os lobos em sua incapacidade de digerir amidos e em suas relações com os humanos.

A maioria dos cães domésticos evoluiu junto com os humanos quando os humanos se tornaram fazendeiros e mudaram para uma dieta que continha grandes quantidades de amido, seja de milho, arroz, batata ou trigo. Seu genoma mudou para permitir a digestão desses amidos. Os dingos, como os lobos, têm poucos genes para digerir o amido.

Enquanto os australianos indígenas roubavam filhotes de dingo de suas tocas e os criavam, esses filhotes geralmente deixavam os lares humanos na maturidade e partiam para procriar e criar filhotes. A habilidade de se relacionar intimamente com humanos é limitada em dingos, embora esteja presente em cães. Os australianos nativos também não manipulavam a criação de dingo, que é uma marca registrada da domesticação.

Dingoes também estão bem adaptados ao outback australiano e se dão bem nesse ambiente. Os cães domésticos que ficam selvagens não sobrevivem bem dentro de casa.

“Os aborígenes australianos não eram bem vistos como tendo conhecimentos ou habilidades especiais quando os europeus vieram para o continente”, disse Shipman. “Então, ninguém pensou em perguntar a eles sobre dingos. Mesmo recentemente, pedir aos aborígenes seus conhecimentos científicos ou comportamentais não era comum.”

No entanto, os aborígenes australianos têm uma longa história de convivência com dingoes. Muitas pessoas argumentam que os dingos são apenas cães, cães estranhos, mas apenas cães, disse Shipman. Mas, de acordo com os aborígenes, dingoes não são cães.

Com dingoes exibindo comportamentos em algum lugar entre lobos e cães e exibindo apenas uma leve capacidade genética de consumir alimentos ricos em amido ou tolerar o cativeiro, Shipman concluiu que “um dingo é um lobo a caminho de se tornar um cachorro, que nunca chegou lá.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Estado de Penn. Original escrito por A’ndrea Elyse Messer. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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