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Leões marinhos de Guadalupe continuam a se recuperar enquanto uma nova colônia é descoberta

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Leões marinhos de GuadalupeArctocephalus citiesendi) estabeleceram uma grande colônia de repouso no Golfo da Califórnia, elevando o número total de locais onde essa espécie ameaçada de extinção agora ocorre para apenas quatro. Essa nova rede de arrasto foi descoberta na ilha El Farallón de San Ignacio, ao longo da costa continental do México, segundo pesquisadores mexicanos e da Universidade de British Columbia.

Os leões marinhos de Guadalupe foram caçados por suas peles e declarados extintos no final do século XIX. No entanto, 14 indivíduos foram descobertos na Ilha de Guadalupe em 1950, e a população cresceu desde então. Embora ainda seja designado como vulnerável à extinção, de acordo com a IUCN, a população é estimada em 41.000 indivíduos e está crescendo a uma taxa anual de 10-11 por cento ao ano.

Embora o único local de reprodução dessa espécie permaneça na Ilha de Guadalupe, no final dos anos 1990 um grande poleiro ou colônia de ‘rede de arrasto’ foi estabelecido nas ilhas próximas de San Benito, no Oceano Pacífico, ao largo da costa.

Agora, uma segunda colônia de arrasto bem povoada também começou a se formar, desta vez na costa mexicana no Golfo da Califórnia.

“Observamos um leão-marinho de Guadalupe adulto solteiro em terra na Ilha de El Farallón de San Ignacio em 2008 e, em seguida, vimos vários focas juvenis em 2014 e 2016. Isso nos levou a aumentar nossos esforços de observação em 2019, com resultados maravilhosos. “, Ele disse. Claudia Hernández-Camacho, autora correspondente e professora do Centro Interdisciplinar de Ciências Marinhas, Instituto Politécnico Nacional. “Durante nossas visitas a El Farallón em 2020, contamos 492 indivíduos em janeiro e 771 em novembro. A maioria dos animais que vimos era juvenil e todos pareciam estar em boas condições corporais.”

“No início, pensamos que o animal avistado em 2008 era uma anomalia”, disse Andrew Trites, professor da Unidade de Pesquisa de Mamíferos Marinhos, do Instituto de Oceanos e Pescarias da UBC, e coautor dos resultados da pesquisa. “El Farallón é uma ilha pequena, quente e árida, e não um lugar onde ninguém esperaria encontrar leões-marinhos. No entanto, os últimos seis anos de observação mostraram que os jovens leões-marinhos de Guadalupe claramente gostam dela. A questão é Porque ? “

Trites e Hernández-Camacho suspeitam que esta nova rede de arrasto está focada em uma nova área de alimentação sazonal usada pelos jovens leões marinhos de Guadalupe. Os leões marinhos de Guadalupe se alimentam principalmente de lulas opalescentes, lulas de Humboldt e lulas roxas.

Além da nova colônia descoberta na ilha El Farallón de San Ignacio, uma rede de arrasto menor também tem crescido no sul do Golfo da Califórnia desde 2019 na ilhota Las Animas, nas proximidades.

Ambas as redes de arrasto no Golfo da Califórnia estão em áreas protegidas, conhecidas como Áreas de Proteção de Fauna e Flora das Ilhas do Golfo da Califórnia. No entanto, essas áreas protegidas não atendem às necessidades dos leões-marinhos de Guadalupe porque, anteriormente, os leões-marinhos eram considerados apenas visitantes ocasionais.

Com a confirmação do estabelecimento da colônia El Farallón, é importante que o México desenvolva uma política de conservação que aborde a importância do sul do Golfo da Califórnia como local de alimentação para os vulneráveis ​​leões marinhos de Guadalupe.

Em geral, as focas de Guadalupe estão crescendo lentamente no sul do Golfo da Califórnia e se estendem até as costas de Washington e da Colúmbia Britânica. No entanto, eles ocorrem em apenas quatro lugares no México.

“Os leões marinhos de Guadalupe têm apenas uma colônia de reprodução, então os novos movimentos no sul do Golfo da Califórnia fornecem boas notícias. No entanto, os novos locais precisarão de monitoramento regular para documentar seu crescimento e possíveis mudanças nas condições. Corpo, idade e composição sexual e potencial reprodutivo ”, disse Trites.

“Esta espécie escapou da extinção uma vez e ainda é vulnerável.”

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Traduzido de Science Daily

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