Animais

Lagartos vistosos são mais atraentes para companheiros e predadores

[ad_1]

No mundo dos lagartos, as cores fortes atraem o interesse das fêmeas em busca de um parceiro. Mas também podem tornar os machos coloridos desejáveis ​​para outros olhos, como o almoço.

A professora assistente de pesquisa em ciências da vida Lindsey Swierk é a primeira autora de um artigo na revista Ecologia evolutiva no assunto. Chamado de “A variabilidade intra-sexual de uma dica social conspícua influencia a taxa de adesão de modelos de lagartos em um teste experimental”, o artigo detalha um experimento envolvendo modelos de argila de anoles aquáticos (Anolis aquaticus), uma espécie de lagarto. que só é encontrada na Costa Rica e em uma pequena parte do Panamá. Os pesquisadores realizaram o experimento na Estação Biológica Las Cruces, na Costa Rica, que é uma das estações de campo da Organização para Estudos Tropicais.

Para atrair a atenção das mulheres, os anoles masculinos têm barbelas: retalhos coloridos e extensíveis de pele sob o queixo. Na maioria das espécies de anoles, a barbela evoluiu para ser o mais evidente possível no ambiente, dadas as cores predominantes e as condições de iluminação do ambiente.

“Ainda assim, vemos muitas variações dentro de uma espécie em como as barbelas são brilhantes”, disse Swierk.

Enquanto alguns anoles de água têm barbatanas vermelho-alaranjadas dramáticas, outros têm cores mais opacas, mais de um vermelho acastanhado opaco. Os pesquisadores queriam determinar o efeito dessas variações de cores no risco de predação.

Embora seja amplamente aceito que machos mais vistosos atrairão mais atenção do predador, poucos estudos comprovam essa suposição. A logística pode ser um fator: os pesquisadores precisam separar os efeitos das cores sexuais de outros aspectos do corpo e do comportamento de uma criatura, uma tarefa difícil quando se usa animais reais. Como resultado, muitos estudos mostram correlação, mas não causalidade.

Para mostrar que os machos mais chamativos enfrentam maiores riscos de serem atacados, os pesquisadores criaram modelos de argila com papadas coloridas, algumas brilhantes, outras mais opacas. Muitos predadores visuais usam uma “imagem de busca” estereotipada para identificar suas presas, de modo que os modelos precisavam apenas aproximar o tamanho, a cor e a forma geral dos anoles. No entanto, a cor do queixo duplo requer atenção especial.

“Como animais diferentes têm sensibilidades visuais diferentes de nós, humanos, acertar as cores foi uma consideração importante no design de nosso modelo”, explicou Swierk. “Fizemos alguns testes piloto antes desse experimento para ter certeza de que nossos modelos eram convincentes como ‘lagartos’, e certamente pareciam ser, já que muitos pássaros e outros lagartos os picaram!”

Os pesquisadores conseguiram identificar os predadores a partir das marcas de mordidas nos modelos de argila. Eles incluíam muitas espécies de pássaros, incluindo a incrivelmente bela motmot com seu bico serrilhado. Basiliscos e lagartos de cauda chicote também estavam entre os atacantes em potencial. Os resultados mostraram que os lagartos mais vistosos acabam almoçando com mais frequência.

Se as cores brilhantes têm consequências mortais, por que os anoles femininos as preferem? Uma resposta é que os machos mais brilhantes têm material genético de alta qualidade ou recursos que lhes permitem controlar o risco de serem comidos, explicou Swierk.

“Como a ‘missão’ evolutiva de cada indivíduo na vida é passar adiante o máximo possível de cópias de seus genes, características marcantes como essas podem evoluir se derem a um indivíduo um alto nível de sucesso reprodutivo, mesmo que a característica marcante Isso acaba matando-os no final “, disse Swierk.

Fonte da história:

materiais fornecido por Binghamton University. Original escrito por Jennifer Micale. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

[ad_2]
Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo