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Insights inesperados sobre o cérebro, hábitos alimentares e agilidade dos primeiros dinossauros


Uma reconstrução inovadora do cérebro pertencente a um dos primeiros dinossauros a vagar pela Terra lançou uma nova luz sobre sua possível dieta e capacidade de se mover rapidamente.

A pesquisa, liderada pela Universidade de Bristol, usou imagens avançadas e técnicas de modelagem 3-D para reconstruir digitalmente o cérebro do Thecodontosaurus, mais conhecido como o dinossauro de Bristol devido às suas origens na cidade do Reino Unido. Os paleontologistas descobriram que o tecodontossauro pode ter comido carne, ao contrário de seus parentes gigantes de pescoço comprido posteriores, incluindo o diplodoco e o brontossauro, que só se alimentavam de plantas.

Antonio Ballell, principal autor do estudo publicado hoje em Zoological Journal of the Linnean Society, disse: “Nossa análise do cérebro do Thecodontosaurus revelou muitas características fascinantes, algumas das quais foram bastante surpreendentes. Embora seus parentes posteriores se movessem pesadamente de quatro, nossas descobertas sugerem que esta espécie pode ter caminhado sobre duas pernas e ocasionalmente ser carnívora “.

O tecodontossauro viveu no final do Triássico cerca de 205 milhões de anos atrás e era do tamanho de um cachorro grande. Embora seus fósseis tenham sido descobertos no século 19, muitos dos quais foram cuidadosamente preservados na Universidade de Bristol, os cientistas só recentemente foram capazes de implementar software de imagem para extrair novas informações sem destruí-los. Os modelos 3-D foram gerados a partir de tomografias computadorizadas extraindo digitalmente o osso da rocha, identificando detalhes anatômicos sobre seu cérebro e ouvido interno nunca antes vistos no fóssil.

“Embora o cérebro real tenha desaparecido há muito tempo, o software nos permite recriar a forma do cérebro e do ouvido interno através das dimensões das cavidades que permanecem. A caixa do cérebro do Thecodontosaurus está lindamente preservada, por isso a comparamos com outros dinossauros , identificando características comuns e algumas que são específicas do Thecodontosaurus “, disse Antonio. “Seu molde cerebral ainda mostrava o detalhe dos lobos floculares, localizados na parte posterior do cérebro, que são importantes para o equilíbrio. Seu grande tamanho indica que era bípede. Essa estrutura também está associada ao controle do equilíbrio e dos movimentos de os olhos e o pescoço., sugerindo que o Thecodontosaurus era relativamente ágil e podia manter um olhar fixo enquanto se movia rapidamente. “

Embora o Thecodontosaurus seja conhecido por ser relativamente pequeno e ágil, sua dieta tem sido objeto de debate.

Antonio, um estudante de doutorado da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, disse: “Nossa análise mostrou que partes do cérebro associadas a manter a cabeça estável e os olhos e olhar fixos durante o movimento estavam bem desenvolvidas. Isso também pode significar que o Thecodontosaurus poderia ocasionalmente capturar presas, embora a morfologia de seus dentes sugira que as plantas eram o principal componente de sua dieta. É possível que ele tenha adotado hábitos onívoros. “

Os pesquisadores também foram capazes de reconstruir os ouvidos internos, permitindo-lhes estimar o quão bem ele podia ouvir em comparação com outros dinossauros. Sua frequência de audição era relativamente alta, o que indicava algum tipo de complexidade social: a habilidade de reconhecer vários guinchos e buzinas de diferentes animais.

O co-autor do estudo, Professor Mike Benton, disse: “É ótimo ver como as novas tecnologias nos permitem descobrir ainda mais sobre como esse pequeno dinossauro viveu há mais de 200 milhões de anos.

“Começamos a trabalhar no Thecodontosaurus em 1990, e ele é o carro-chefe do Bristol Dinosaur Project, um programa educacional onde os alunos vão falar sobre ciência nas escolas locais. Temos muita sorte de ter tantos fósseis bem preservados de um dinossauro tão importante aqui em Bristol. Isso nos ajudou a entender muitos aspectos da biologia do Thecodontosaurus, mas ainda há muitas questões a explorar sobre esta espécie. “

Fonte da história:

materiais fornecido por Bristol University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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