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Grande estudo mostra que tapetes de ervas marinhas podem tamponar a acidificação dos oceanos

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Com seis anos e sete tapetes de ervas marinhas ao longo da costa da Califórnia, um artigo publicado hoje pela Universidade da Califórnia, Davis, é o estudo mais extenso já feito sobre como as ervas marinhas podem tamponar a acidificação dos oceanos.

O estudo, publicado hoje na revista Biologia da mudança global, descobriram que esses ecossistemas não reconhecidos podem aliviar o pH baixo ou condições mais ácidas por longos períodos de tempo, mesmo à noite, na ausência de fotossíntese. Ele descobriu que as gramíneas podem reduzir a acidez local em até 30%.

“Este buffering retorna temporariamente os ambientes de ervas marinhas às condições de pH pré-industriais, como o que o oceano pode ter experimentado por volta do ano de 1750”, disse a coautora Tessa Hill, professora da UC Davis no Departamento de Ciências da Terra e Planetários e na Bodega Marinha Laboratório.

FLORESTA MARINHA

Ao imaginar ervas marinhas, você pode pensar em ervas viscosas tocando seus pés enquanto você caminha ao longo da costa. Mas um olhar mais atento para esses prados subaquáticos revela um ecossistema ativo e vibrante, cheio de surpresas.

Tartarugas marinhas, raias-morcego, tubarões-leopardo, peixes, focas, cavalos-marinhos, lesmas-do-mar coloridas são apenas algumas das criaturas que visitam os ecossistemas de ervas marinhas em busca de alimento e habitat. Eles são criadouros de espécies como o caranguejo Dungeness e a lagosta, e muitos pássaros visitam os canteiros de ervas marinhas especificamente para comer o que está sob suas folhas ondulantes de grama.

“É uma floresta marinha sem árvores”, disse a autora Aurora M. Ricart, que conduziu o estudo como pós-doutorado no UC Davis Bodega Marine Laboratory e atualmente está no Bigelow Laboratory for Ocean Sciences em Maine. “A escala da floresta é menor, mas toda a biodiversidade e vida naquela floresta é comparável ao que temos nas florestas terrestres”.

NOITE E DIA

Para o estudo, os cientistas implantaram sensores entre 2014 e 2019, coletando milhões de pontos de dados de sete tapetes de ervas marinhas do norte ao sul da Califórnia. Isso inclui Bodega Harbor, três locais em Tomales Bay, além de Elkhorn Slough, Newport Bay e Mission Bay.

O amortecimento ocorreu em média 65 por cento do tempo nesses locais, que variaram de reservas quase virgens a portos, marinas e áreas urbanas.

Apesar de ser da mesma espécie, o comportamento e os padrões das ervas marinhas mudaram de norte para sul, com alguns locais aumentando o pH melhor do que outros. A época do ano também foi um fator importante, com maior proteção durante a primavera, quando as gramíneas eram altamente produtivas.

As ervas marinhas absorvem carbono naturalmente enquanto fotossintetizam quando o sol nasce, o que aumenta essa capacidade de proteção. No entanto, os pesquisadores se perguntaram se as ervas marinhas simplesmente liberariam esse carbono novamente quando o sol se pusesse, cancelando a reserva para aquele dia. Eles testaram essa pergunta e encontraram uma descoberta única e bem-vinda:

“O que surpreende a todos que viram esse resultado é que vemos efeitos de aprimoramento à noite e durante o dia, mesmo quando não há fotossíntese”, disse Ricart. “Também vemos períodos de pH alto que duram mais de 24 horas e às vezes mais de semanas, o que é muito emocionante.”

Northern California Harbor Winery e Tom’s Point em Tomales Bay foram notados por serem particularmente bons em tamponar a acidificação do oceano. Identificar por que e em que condições isso acontece em diversas paisagens marítimas continua sendo uma das questões que ainda precisam ser estudadas.

MUDANÇAS CLIMÁTICAS, MARISCOS E ACIDIFICAÇÃO DO OCEANO

O estudo tem implicações para a gestão da aquicultura, bem como para os esforços de mitigação e conservação e restauração das mudanças climáticas.

Globalmente, a acidificação dos oceanos está aumentando enquanto os ecossistemas de ervas marinhas estão em declínio. Quanto mais dióxido de carbono é emitido no planeta, o oceano absorve cerca de um terço. Isso altera o equilíbrio do pH da água e pode prevenir diretamente a formação de conchas de espécies como ostras, abalones e caranguejos.

“Já sabíamos que as ervas marinhas são valiosas por muitas razões, desde a mitigação do clima até o controle da erosão e o habitat da vida selvagem”, disse a coautora Melissa Ward, estudante de graduação da UC Davis, pesquisadora na época do estudo e atualmente pesquisadora de pós-doutorado em San Diego State University. “Este estudo mostra mais uma razão pela qual a conservação é tão importante. Agora temos uma evidência para dizer que a diretriz estadual de explorar essas idéias para melhorar a acidificação dos oceanos é uma linha valiosa a seguir e merece mais trabalho.”

O estudo foi financiado pelo California Sea Grant e pelo California Ocean Protection Council.

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Traduzido de Science Daily

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