Animais

Fósseis de macaco mais antigos encontrados fora da África


Três fósseis encontrados em uma mina de lignito no sudeste da província de Yunan, China, têm aproximadamente 6,4 milhões de anos, indicam que os macacos existiram na Ásia ao mesmo tempo que os macacos, e são provavelmente os ancestrais de alguns dos macacos modernos da área, segundo uma equipe internacional de pesquisadores.

“Isso é significativo porque eles são alguns dos fósseis de macacos mais antigos fora da África”, disse Nina G. Jablonski, professora de antropologia da Universidade Evan Pugh, Penn State. “É próximo ou realmente o ancestral de muitos dos macacos vivos no Leste Asiático. Uma das coisas interessantes da perspectiva da paleontologia é que esse macaco ocorre no mesmo lugar e ao mesmo tempo que os macacos antigos na Ásia.” .

Os pesquisadores, que incluíam Jablonski e o colaborador Xueping Ji, do departamento de paleoantropologia do Instituto de Arqueologia e Relíquias Culturais de Yunnan, Kunming, China, estudaram fósseis descobertos na mina de linhita Shuitangba que produziu muitos fósseis. Relatam que “a mandíbula e o fêmur proximal foram encontrados muito próximos e provavelmente pertencem ao mesmo indivíduo”, em edição recente do Jornal da evolução humana. Um calcâneo esquerdo (osso do calcanhar) relatado por Dionisios Youlatos, da Universidade Aristóteles de Thessaloniki, na Grécia, em outro artigo online da revista, também foi descoberto um pouco mais abaixo, pertencente à mesma espécie de macaco, Mesopithecus pentelicus.

“O significado do calcâneo é que ele revela que o macaco estava bem adaptado para se mover com agilidade e poder tanto no solo quanto nas árvores”, disse Jablonski. “Essa versatilidade de locomotiva certamente contribuiu para o sucesso da espécie em se dispersar por corredores florestais da Europa à Ásia.”

A mandíbula e a parte superior do osso da perna indicam que o indivíduo era do sexo feminino, segundo os pesquisadores. Eles sugerem que esses macacos eram provavelmente “gatos para todos os negócios”, capazes de navegar nas árvores e na terra. Os dentes indicam que eles podem comer uma grande variedade de plantas, frutas e flores, enquanto os macacos comem principalmente frutas.

“O fascinante sobre este macaco, que sabemos da antropologia molecular, é que, como outros colobins (macacos do Velho Mundo), ele tinha a capacidade de fermentar celulose”, disse Jablonski. “Ele tinha um intestino semelhante ao de uma vaca.”

Esses macacos são bem-sucedidos porque podem comer alimentos de baixa qualidade e com alto teor de celulose e obter energia suficiente fermentando os alimentos e usando os ácidos graxos subsequentes disponíveis nas bactérias. Animais ruminantes como vacas, veados e cabras usam um caminho semelhante.

“Macacos e macacos comiam coisas fundamentalmente diferentes”, disse Jablonski. “Os macacos comem frutas, flores, coisas fáceis de digerir, enquanto os macacos comem folhas, sementes e até folhas mais maduras se necessário. Devido a essa digestão diferente, eles não precisam beber água de graça, tirando toda a água da vegetação. . “

Esses macacos não precisam viver perto de corpos d’água e podem sobreviver a períodos de dramáticas mudanças climáticas.

“Esses macacos são iguais aos encontrados na Grécia durante o mesmo período”, disse Jablonski. “Para sugerir que eles se espalharam de um centro em algum lugar na Europa central e fizeram isso muito rapidamente. É impressionante quando você pensa sobre o tempo que leva para um animal se dispersar dezenas de milhares de quilômetros por florestas e bosques.”

Embora haja evidências de que a espécie começou na Europa Oriental e se mudou de lá, os pesquisadores dizem que os padrões exatos são desconhecidos, mas eles sabem que a dispersão foi rápida, evolutivamente falando. Durante o final do Mioceno, quando esses macacos estavam se mudando da Europa Oriental, os macacos estavam se extinguindo, ou quase extintos, em todos os lugares, exceto na África e em partes do Sudeste Asiático.

“O final do Mioceno foi um período de mudanças ambientais dramáticas”, disse Jablonski. “O que temos neste site é um instantâneo fascinante do final do Mioceno, com um dos últimos macacos e um da nova ordem de macacos. Este é um caso interessante na evolução dos primatas porque atesta o valor da versatilidade e adaptabilidade. em ambientes diversos e mutáveis. Mostra que, uma vez estabelecida uma forma altamente adaptável, ela é bem-sucedida e pode se tornar o estoque ancestral de muitas outras espécies. “

A National Science Foundation, Penn State e Bryn Mawr financiaram esta pesquisa.

Fonte da história:

materiais fornecido por Estado de Penn. Original escrito por A’ndrea Elyse Messer. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo