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Fielmente preservado como “vivo”, o besouro cretáceo é o elo fóssil que faltava para os vagalumes


Preso em âmbar por ~ 100 milhões de anos, um besouro produtor de luz excepcionalmente bem preservado lança luz sobre a diversificação de besouros bioluminescentes no período Cretáceo e fornece o elo fóssil que faltava entre os parentes vivos de vaga-lumes.

Com mais de 3.500 espécies descritas, os besouros produtores de luz são os animais terrestres bioluminescentes mais diversos. Vaga-lumes, besouros de fogo, besouros de vaga-lumes e seus parentes usam luz para afastar predadores, atrair companheiros, e algumas fêmeas até usam luz para atrair machos desavisados ​​para comer. Historicamente, apesar de sua diversidade, a evolução da bioluminescência em besouros tem sido mal compreendida.

“A maioria dos besouros produtores de luz são de corpo mole e bastante pequenos, então eles têm poucos registros fósseis. No entanto, este novo fóssil, encontrado em âmbar do norte de Mianmar, está excepcionalmente bem preservado, incluindo o órgão de luz em seu abdômen. intacta “, disse o Dr. Chenyang Cai, pesquisador da Universidade de Bristol e professor associado do NIGPAS.

A presença de um órgão de luz no abdômen do homem fornece evidências diretas de que os adultos Cretophengodes eram capazes de produzir luz, cerca de 100 milhões de anos atrás.

“O fóssil recém-descoberto, preservado com fidelidade real em âmbar, representa um parente extinto de vaga-lumes e das famílias vivas Rhagophthalmidae e Phengodidae”, disse Yan-Da Li do Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing (NIGP) e da Universidade de Pequim na China.

A maioria dos besouros produtores de luz pertence à superfamília gigante Elateroidea com cerca de 24.000 espécies conhecidas e milhares esperando para serem descritas. A descoberta deste besouro, publicada no Anais da Royal Society B, fornece o elo fóssil que faltava entre famílias vivas e, ao fazer isso, ajuda os cientistas a compreender como esses besouros evoluíram e como devem ser classificados.

“Elateroidea é um dos grupos mais heterogêneos de besouros e isso sempre foi muito difícil para os entomologistas gerenciarem, especialmente porque importantes inovações anatômicas evoluíram muitas vezes de forma independente em grupos não relacionados. A descoberta de uma nova família de besouros elateróides extintos é significativa porque ajuda a lançar luz sobre a evolução desses besouros fascinantes “, diz Erik Tihelka, da Faculdade de Ciências da Terra.

“Acreditamos que a produção de luz inicialmente evoluiu nas larvas moles e vulneráveis ​​do besouro como um mecanismo de defesa para se protegerem de predadores. O fóssil mostra que, no Cretáceo, a produção de luz também foi absorvida por adultos. Poderia ter sido co-it escolheu cumprir outras funções, como localizar parceiros “, diz Robin Kundrata, especialista em besouros esteróides na Universidade Palacký, na República Tcheca.

Besouros produtores de luz costumam ter adaptações incomuns. Uma das mais surpreendentes é que as fêmeas geralmente não se parecem em nada com os machos e, em vez disso, mantêm muitas características larvais na idade adulta.

“Um bom exemplo disso é o besouro trilobita, em que as fêmeas não se parecem em nada com besouros e, em vez disso, superficialmente se parecem com trilobitas. Isso significa que as fêmeas costumam ser esquecidas ao coletar no campo. Queremos nos concentrar. Nesses incomuns besouros ao pesquisar o registro fóssil nos próximos anos “, disse Yan-Da Li.

Fonte da história:

materiais fornecido por Bristol University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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