Animais

Fezes fósseis como almoços de peixe de 200 milhões de anos atrás


Um novo estudo de coprólitos, fezes fósseis, mostra os detalhes das teias alimentares nos mares rasos antigos em torno de Bristol, no sudoeste da Inglaterra. Um peixe faminto comeu parte da cabeça de outro peixe antes de cortar a cauda de um réptil que passava.

Marie Cueille, uma estudante visitante na Faculdade de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, estava trabalhando em uma coleta de centenas de fezes de peixes do leito ósseo Rhaetian perto de Chipping Sodbury em South Gloucestershire, datado de 205 milhões de anos atrás.

Ela aplicou uma nova tecnologia de digitalização para examinar esses coprólitos e encontrou uma variedade incrível de restos de comida.

Marie disse: “Os antigos peixes e tubarões dos mares Retianos eram quase todos carnívoros. Seus coprólitos contêm escamas, dentes e ossos, e eles nos dizem quem estava comendo quem. Na verdade, todos os peixes parecem ter mordido uns aos outros. Embora a regra geral do mar provavelmente se aplique: se for menor do que você, coma. “

A tomografia computadorizada de um pequeno coprólito, que tinha apenas um centímetro de comprimento, continha apenas três ossos, um dos ossos do crânio de outro peixe altamente tuberculado e duas vértebras da cauda de um pequeno réptil marinho chamado Pachystropheus.

O Dr. Chris Duffin, que colaborou no projeto, acrescentou: “Este tubarão provavelmente mordeu outro peixe ou extraiu um pouco de carne da região da cabeça de um peixe morto. Mas não apenas removeu a carne, ele engoliu grandes pedaços de osso ao mesmo tempo. Em seguida, partiu um Paquistrofeu nadador e fez um pedaço de sua cauda. “

O professor Mike Benton, que co-liderou o estudo, disse: “O que nos surpreendeu foi que os ossos e escamas dentro dos coprólitos estavam quase completamente intactos. Hoje, a maioria dos predadores que engolem suas presas inteiras, como Tubarões, crocodilos ou baleias assassinas, todos têm ácidos estomacais poderosos que dissolvem os ossos. Esses peixes antigos devem ter passado por um período doloroso ao excretar suas fezes, que estavam absolutamente enrugadas com pedaços relativamente grandes de ossos. “

Os pesquisadores também identificaram alguns coprólitos de caranguejos e lagostas pela primeira vez, então isso completa a cadeia alimentar. Répteis marinhos e tubarões se alimentavam de peixes menores, que por sua vez se alimentavam de peixes e lagostas ainda menores. Alguns também tinham dentes ranger adaptados para se alimentar de ostras e outros moluscos.

O estudo também tem uma ressonância clássica, porque os coprólitos réticos de leitos ósseos próximos a Bristol foram alguns dos estudados por William Buckland (1784-1856) na década de 1820, quando ele inventou o nome ‘coprólito’. Buckland era professor de geologia na Universidade de Oxford, mas também reitor da Igreja de Cristo, e era conhecido por seus hábitos alimentares incomuns. Possivelmente, seu interesse em comer animais exóticos (ele servia a seus convidados arganazes assados ​​ou panteras em vasos, mas declarava que toupeiras e moscas domésticas não eram comestíveis) o interessou por dietas animais.

Buckland foi o pioneiro no uso de coprólitos para reconstruir antigas teias alimentares. Ele também coletou espécimes do Jurássico ao redor do Lyme Regis, e muitos foram fornecidos pela famosa colecionadora de fósseis Mary Anning (1799-1847). Buckland até mandou recortar e colocar esses coprólitos maiores em cima de uma mesa, que era altamente polida e certamente deu início à conversa durante o almoço e o chá nos aposentos do Reitor.

O novo trabalho também lança luz sobre a Revolução Marinha do Mesozóico, a época em que os ecossistemas marinhos foram modernizados. Os coprólitos de Bristol mostram um ecossistema complexo e de estilo moderno com lagostas, peixes ósseos, tubarões e répteis marinhos no topo da teia alimentar. Reconstruir o momento do evento é de interesse atual, e o novo trabalho sugere que o processo começou antes do que se pensava.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Bristol. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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