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Há cerca de 50 bilhões de pássaros individuais no mundo, sugere um novo estudo de big data da UNSW Sydney, cerca de seis pássaros para cada ser humano no planeta.

O estudo, que baseia suas descobertas em observações da ciência cidadã e algoritmos detalhados, estima quantos pássaros pertencem a 9.700 espécies diferentes de pássaros, incluindo pássaros que não voam como emas e pinguins.

Ele descobriu que muitos pássaros australianos icônicos chegam a milhões, como o papagaio arco-íris (19 milhões), a cacatua com crista de enxofre (10 milhões) e a risonha Kookaburra (3,4 milhões). Mas outros nativos, como a rara Buttonquail de peito preto, têm apenas cerca de 100 membros restantes.

Os resultados são publicados esta semana no procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

“Os humanos se esforçaram muito para contar os membros de nossa própria espécie, os 7,8 bilhões de nós”, disse o professor associado Will Cornwell, ecologista da UNSW Science e co-autor do estudo.

“Este é o primeiro esforço abrangente para contar um conjunto de outras espécies.”

A equipe de pesquisa atingiu seus números reunindo quase um bilhão de avistamentos de pássaros registrados no eBird, um banco de dados online de observações de pássaros de cientistas cidadãos. Usando esses dados e estudos de caso detalhados quando disponíveis, eles desenvolveram um algoritmo para estimar a população mundial real de cada espécie de ave.

Esse cálculo levou em consideração a “detectabilidade” de cada espécie, ou seja, a probabilidade de uma pessoa ter detectado essa ave e enviado o avistamento ao eBird. A detecção pode incluir fatores como tamanho, cor, se voam em bandos e se vivem perto de cidades.

“Embora este estudo se concentre nas aves, nossa abordagem de integração de dados em grande escala pode atuar como um modelo para calcular as abundâncias específicas das espécies para outros grupos de animais”, diz o autor principal do estudo, Dr. Corey. Callaghan, que concluiu a pesquisa enquanto estava um pós-doutorado. pesquisador da UNSW Science.

“Quantificar a abundância de uma espécie é um primeiro passo crucial na conservação. Contando corretamente o que está lá fora, aprendemos quais espécies podem ser vulneráveis ​​e podemos rastrear como esses padrões mudam com o tempo – em outras palavras, podemos entender melhor nossas linhas de base. “

O conjunto de dados do estudo inclui registros de quase todas as espécies de pássaros (92 por cento) vivas atualmente. No entanto, os pesquisadores dizem que os 8% restantes, que foram excluídos porque eram tão raros que não tínhamos dados disponíveis, provavelmente não terão grande impacto na estimativa geral.

Apenas quatro espécies de pássaros pertenciam ao que os pesquisadores chamam de “o clube do bilhão” – espécies com uma população global estimada em mais de um bilhão. O pardal (1,6 bilhão) lidera esse grupo exclusivo, que também inclui o estorninho europeu (1,3 bilhão), a gaivota-de-bico-redondo (1,2 bilhão) e a andorinha-do-campo (1,1 bilhão).

“Foi surpreendente que apenas algumas espécies dominassem o número total de pássaros individuais no mundo”, disse o Dr. Callaghan, que agora trabalha no Centro Alemão para Pesquisa Integrativa da Biodiversidade (iDiv) Halle-Jena-Leipzig.

“O que há com essas espécies, evolutivamente, que as tornou tão bem-sucedidas?”

Mas enquanto algumas populações de pássaros estão prosperando, muitas outras parecem muito mais raras: cerca de 12 por cento das espécies de pássaros incluídas no estudo têm uma população global estimada de menos de 5.000. Isso inclui espécies como a andorinha-do-mar-de-crista chinesa. e trilho invisível.

“Seremos capazes de saber como essas espécies estão se saindo repetindo o estudo em cinco ou 10 anos”, diz A / Prof. Cornwell.

“Se sua população está diminuindo, pode ser um verdadeiro alarme para a saúde de nosso ecossistema.”

Um esforço global

O estudo foi possível com a ajuda de mais de 600.000 cientistas cidadãos que contribuíram com seus avistamentos para o conjunto de dados eBird entre 2010 e 2019.

O Cornell Lab of Ornithology, que administra o site eBird, disponibilizou os dados gratuitamente.

“Grandes bancos de dados científicos de cidadãos globais, como o eBird, estão revolucionando nossa capacidade de estudar macroecologia”, diz A / Prof. Cornwell.

“Este tipo de dados simplesmente não estava disponível uma década atrás.”

Embora a equipe de pesquisa esteja confiante em suas estimativas, eles reconhecem que algum grau de incerteza é inevitável ao trabalhar com grandes conjuntos de dados como este.

Por exemplo, as pessoas que documentam avistamentos têm maior probabilidade de procurar espécies raras, ou uma espécie pode ser tão rara que simplesmente não há dados suficientes.

“Você precisa de um intervalo de incerteza ao fazer estimativas em nível global”, diz o professor Shinichi Nakagawa, ecologista e estatístico da UNSW Science e co-autor do artigo.

“Nossas descobertas, embora aproximadas em algumas áreas, representam os melhores dados disponíveis que temos atualmente para muitas espécies.”

Novos dados são continuamente adicionados ao eBird, tanto de registros anteriores quanto de avistamentos atuais. A equipe de pesquisa planeja repetir sua análise à medida que mais dados se tornam disponíveis.

“Precisamos repetir e refinar esse esforço para realmente controlar a biodiversidade, especialmente à medida que as mudanças causadas pelo homem no mundo continuam e se intensificam”, disse o Dr. Callaghan.

Um hobby atemporal

A observação de pássaros, ou “observação de pássaros” para os entusiastas mais sérios, é um passatempo popular que data do final do século XVIII. A popularidade crescente de aplicativos e sites de cientistas cidadãos tornou a observação de pássaros uma forma acessível de interagir com a ciência.

“A observação de pássaros é um hobby que continua acontecendo”, diz o Dr. Callaghan.

“Normalmente você pode encontrar um ou dois pássaros para identificar e observar em qualquer lugar que você vá, a qualquer hora do dia, em qualquer lugar do mundo.”

Pessoas interessadas em participar do projeto podem criar uma conta de observação de pássaros no eBird e o A / Prof. Cornwell diz que você não precisa ser um especialista em pássaros para começar.

“Um ótimo ponto de partida é conhecer um punhado de pássaros que vêm para sua área local, como o papagaio arco-íris, a cacatua com crista de enxofre e o íbis branco australiano”, diz ele.

“Pode ser tão simples quanto ver se você consegue ver um pela janela enquanto toma seu café pela manhã.”


Traduzido de Science Daily

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