Animais

Experimentos com um tipo raro de coelho que não consegue pular identificaram o gene necessário

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Coelhos e outros animais saltadores requerem um gene RORB funcional para se moverem ao saltar, de acordo com um novo estudo realizado por Miguel Carneiro da Universidade do Porto e Leif Andersson da Universidade de Uppsala publicado a 25 de março em PLOS Genetics.

Coelhos, lebres, cangurus e algumas espécies de roedores viajam saltando, mas esse tipo de movimento não é bem compreendido em nível molecular e genético. No novo artigo, os pesquisadores investigaram genes relacionados ao salto usando uma raça incomum de coelho domesticado chamado sauteur d’Alfort. Em vez de pular, ele tem um passo estranho no qual levanta as patas traseiras e caminha sobre as patas dianteiras. Ao criar coelhos Sauteur d’Alfort com outra raça e comparar os genomas e as habilidades de salto da prole, os pesquisadores identificaram a causa desse defeito de desenvolvimento. Eles identificaram uma mutação específica no gene do receptor órfão B (RORB) relacionado ao RAR. Normalmente, a proteína RORB é encontrada em muitas regiões do sistema nervoso do coelho, mas a mutação leva a uma diminuição acentuada no número de neurônios na medula espinhal que produzem RORB. Esta mudança é responsável pela estranha caminhada do sauteur d’Alfort.

O novo estudo mostra que um gene RORB funcional é necessário para coelhos e provavelmente outros animais saltadores para realizar sua marcha característica. As descobertas são baseadas em estudos anteriores em ratos, que mostram que animais sem o gene RORB andam como um pato. Além disso, este trabalho avança nosso entendimento das diferentes maneiras pelas quais os animais com coluna vertebral se movem.

“Este estudo fornece um raro exemplo de comportamento de marcha anormal mapeado para uma única mudança de base e a primeira descrição de um gene necessário para a locomoção do salto”, concluem os autores. “Isso demonstra ainda a importância da proteína RORB para a fiação normal da medula espinhal, consistente com estudos anteriores em camundongos.”

Fonte da história:

Materiais fornecidos por PLOS. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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