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Exército de ‘cientistas cidadãos’ coleta mais de 18.000 amostras de carrapatos para análise


As descobertas de uma análise recente do Translational Genomics Research Institute (TGen), uma afiliada da City of Hope, sugerem que os ecossistemas adequados para abrigar carrapatos que transmitem a doença de Lyme debilitante podem ser mais difundidos do que se pensava anteriormente, anteriormente na Califórnia, Oregon e Washington.

Reforçando a pesquisa estavam os esforços de um exército de “cientistas cidadãos” que coletaram e enviaram 18.881 carrapatos ao longo de quase três anos por meio do Programa de Teste de Carrapatos Gratuitos criado pela Bay Area Lyme Foundation, que financiou a pesquisa e produziu muitos dados para cientistas . analisar.

Este novo estudo baseia-se na pesquisa inicial liderada por Nate Nieto, Ph.D., da Northern Arizona University, e Daniel Salkeld, Ph.D., da Colorado State University.

Essa imensa coleção de amostras representou um aumento múltiplo no número de carrapatos que biólogos profissionais poderiam coletar conduzindo estudos de campo em muito menos tempo e por uma fração do custo. Esse tipo de participação cidadã, que no futuro poderá incluir aplicativos de smartphone e fotografia, pode se tornar “uma ferramenta poderosa” para rastrear outras doenças infecciosas transmitidas por animais e insetos importantes para monitorar a saúde humana e ambiental, segundo um estudo. resultados publicados em revista científica MAIS UM.

Este estudo se baseia em trabalhos anteriores na Califórnia e é o primeiro estudo a produzir distribuições de alta resolução de habitats reais e potenciais de carrapatos em Oregon e Washington.

“Este estudo é um ótimo exemplo de como os cientistas cidadãos podem ajudar, seja rastreando mudanças climáticas, incêndios, mudanças de habitat ou mudanças na distribuição de espécies, em uma escala muito mais precisa do que nunca”, disse Tanner Porter, Ph .D., Um TGen Research Associate e principal autor do estudo.

Especificamente, o Dr. Porter disse que as descobertas deste estudo podem ajudar a aumentar a conscientização entre os médicos em todo o Ocidente e em todo o país que as doenças transmitidas por carrapatos são possíveis em uma extensão mais ampla do que se pensava.

A doença de Lyme é causada por bactérias, Borrelia burgdorferi (sensu lato), que é transportado por carrapatos, e neste estudo especificamente, o carrapato de patas pretas do oeste conhecido como Ixodes pacificus. Esses carrapatos também são portadores de patógenos associados à febre recorrente e anaplasmose, que, como a doença de Lyme, pode causar febre, dor de cabeça, calafrios e dores musculares. Alguns pacientes com a doença de Lyme podem apresentar erupção cutânea que pode se parecer com um oval vermelho ou um olho de boi.

Se não for tratada imediatamente, a doença de Lyme pode progredir para um estágio debilitante, tornando-se difícil e às vezes impossível de curar. Isso pode incluir inflamação do coração e do cérebro.

A doença de Lyme é a doença transmitida por carrapatos mais comum nos Estados Unidos, causando aproximadamente 500.000 infecções por ano, de acordo com o CDC. No entanto, mesmo o teste de diagnóstico mais amplamente usado para a doença de Lyme perde até 70% dos casos em estágio inicial. Não existe um tratamento que funcione para todos os pacientes.

“Esperamos que os dados deste estudo incentivem os residentes da Califórnia, Oregon e Washington a tomar precauções contra carrapatos ao ar livre e ajudem a garantir que os profissionais de saúde locais considerem o diagnóstico de Lyme quando os pacientes apresentarem sintomas”, disse Linda Giampa, diretora executiva do Fundação Bay Area Lyme.

Cientistas cidadãos foram encorajados a enviar carrapatos coletados de corpos, animais de estimação e roupas de pessoas. Eles anotaram a hora e o local onde os carrapatos foram descobertos e descreveram as atividades envolvidas, o ambiente ao redor e, em muitos casos, as coordenadas GPS específicas.

Os estudos de campo podem levar décadas para produzir a mesma quantidade de dados, disse o Dr. Porter, acrescentando que “esta técnica de ciência cidadã pode permitir o monitoramento da distribuição em tempo real de carrapatos e outras espécies relevantes, uma consideração importante. Com patógenos emergentes, mudanças de terra” padrões de uso e mudanças climáticas “.

Este estudo baseia-se no “One Health Collaborative” do TGen, uma iniciativa que usa uma abordagem holística para monitorar a saúde de humanos, animais e do meio ambiente, de acordo com David Engelthaler, Ph.D., chefe de estudos de doenças. Infeccioso TGen.

O estudo: “Prevendo a distribuição atual e futura do carrapato de perna preta ocidental, Ixodes pacificus, Across the Western US Using Citizen Science Collections “, foi publicado em 5 de janeiro em MAIS UM.


Traduzido de Science Daily

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