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Estudo revela doença fúngica da cobra em 19 estados, Porto Rico


Em um esforço colaborativo entre cientistas e pessoal em bases militares em 31 estados nos Estados Unidos e em Porto Rico, os pesquisadores realizaram uma pesquisa para detectar uma infecção causada por um fungo patogênico emergente que afeta cobras. O esforço encontrou cobras infectadas em bases militares em 19 estados e em Porto Rico, mostrando que o fungo está mais amplamente distribuído do que se conhecia. A equipe relata as descobertas no jornal. MAIS UM.

“A ofidiomicose, anteriormente conhecida como ‘doença fúngica da cobra’, é uma doença infecciosa emergente causada pelo fungo Ophidiomyces ophidiicola”, disse o Dr. Matt Allender, professor do Laboratório de Diagnóstico Veterinário da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, quem liderou o novo estudo. “Foi documentado em mais de 15 gêneros de cobras selvagens e em cativeiro. A infecção com o patógeno causa uma ampla gama de sinais clínicos em cobras, desde dificuldade de desprendimento, crostas e úlceras na cabeça e no corpo, e mesmo a morte em alguns casos. “

Allender é o diretor do Laboratório de Epidemiologia da Vida Selvagem em U. de I. e um especialista em ofidiomicose.

“Nós procuramos esse patógeno em amostras de 657 cobras e descobrimos que 17% estavam infectados. Nossas descobertas incluem os primeiros relatos dessa doença em Oklahoma, Idaho e Porto Rico”, disse ele.

A equipe testou amostras coletadas de cobras representando 58 espécies. Os pesquisadores usaram um ensaio qPCR desenvolvido por eles, que amplifica o DNA em pequenas amostras para detectar e medir a extensão da infecção. Os biólogos que coletaram as amostras também inspecionaram as cobras em busca de crostas ou outros sinais de doença. Os cientistas detectaram o patógeno em amostras de 113 cobras, representando 25 espécies, incluindo cobras, cascavéis, jibóias porto-riquenhas, tartarugas marinhas e cobras-chicote.

“Os adultos têm maior probabilidade de serem diagnosticados com ofidiomicose do que as cobras mais jovens”, relataram os pesquisadores. “Cobras da Geórgia, Massachusetts, Pensilvânia e Virgínia tinham maior probabilidade de serem diagnosticadas com ofidiomicose, enquanto cobras de Idaho eram menos propensas a serem diagnosticadas com a doença.”

Isso provavelmente reflete uma distribuição maior desta doença em cobras no leste dos EUA do que se pensava anteriormente, e sua possível expansão leste-oeste, disse Allender. A doença foi confirmada pela primeira vez em 2006 em uma população de cascavéis de madeira em New Hampshire.

Cobras em todo o mundo estão sofrendo como resultado da perda de habitat, mudanças climáticas e doenças infecciosas como a ofidiomicose. Sua saúde e abundância são importantes para a saúde humana, pois as cobras controlam as populações de pequenos mamíferos que carregam e amplificam os patógenos que também causam doenças humanas, como hanatavírus e doença de Lyme, disse Allender.

Terras naturais em bases militares fornecem um santuário inesperado para muitas espécies ameaçadas ou em perigo, disse ele.

Estudos anteriores de co-investigadores do projeto com o Departamento de Defesa descobriram que as espécies de anfíbios e répteis que vivem em terras do DOD representam quase dois terços do total documentado de espécies nativas de anfíbios e répteis no território continental dos Estados Unidos.

“A ofidiomicose tem consequências potencialmente graves para o sucesso dos esforços de conservação de cobras na América do Norte, ameaçando a biodiversidade em vários habitats”, disse Allender.

O documento “Ophidiomycosis, an Emerging Fungal Disease of Snakes: Targeted Surveillance in Military Lands and Detection in Western Estados Unidos e Porto Rico” está disponível no U. of I News Office.

Fonte da história:

materiais fornecido por University of Illinois at Urbana-Champaign, News Office. Original escrito por Diana Yates. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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