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Estudo rastreia a migração da baleia azul-pigmeu da Austrália para a Indonésia

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O monitoramento extensivo por satélite revelou novos insights importantes sobre a pouco conhecida população de baleias azuis pigmeias da Austrália do Sul.

Biólogos marinhos têm seguido extensivamente os movimentos das baleias azuis (Balaenoptera musculus brevicauda) em busca de alimento e migração ao longo da plataforma continental australiana em uma viagem para criadouros na Indonésia como parte dos esforços de conservação das baleias. espécies em perigo de extinção.

Uma equipe de pesquisadores liderada pela professora associada Luciana Möller da Flinders University rastreou os movimentos de 13 subespécies de baleia azul para determinar importantes habitats ambientais ao longo de áreas de alimentação e rotas de migração no sul e oeste da Austrália. , que incorporam as principais rotas de navegação e pesca, e áreas-alvo para a exploração de petróleo e gás: todas as atividades conhecidas por terem um impacto negativo no comportamento das baleias.

A equipe de pesquisa viajou 4236 quilômetros implantando equipes de marcação e gravando fotos de baleias azuis pigmeus individuais antes de rastreá-los por até 382 dias enquanto viajavam até 15.120 km durante o estudo.

Publicado em Relatórios científicos, os resultados lançam luz sobre os movimentos e distribuição da população de baleias azuis pigmeus para facilitar os esforços de conservação futuros para espécies ameaçadas.

A autora principal e especialista em baleias da Flinders University, Professora associada Luciana Möller, diz que o estudo lança luz pela primeira vez sobre os movimentos e padrões de ocupação das baleias azuis pigmeias em áreas e áreas de alimentação. Rotas de migração da Austrália do Sul para desenvolver uma compreensão dos impactos potenciais em seu comportamento.

“Nossos resultados de monitoramento fornecem novas informações e destacam a importância de compreender os movimentos e o comportamento das baleias azuis pigmeias em suas rotas de migração de áreas de alimentação no sul da Austrália para um corredor migratório na Austrália Ocidental e para criadouros em Indonésia “, diz o Professor Associado Biólogo Marinho. Möller, que dirige o Laboratório de Ecologia, Comportamento e Evolução de Cetáceos (CEBEL) e o Laboratório de Ecologia Molecular da Universidade Flinders.

“Quando combinada com dados de movimentos anteriores, esta informação pode ser usada para prever a presença e o comportamento das baleias no futuro com base nos efeitos previstos das mudanças climáticas, incluindo sistemas costeiros e de ressurgência.

“Mais importante ainda, os dados ecológicos podem ajudar a mitigar os impactos potenciais das atividades humanas, como a exploração de petróleo e gás, sobre a população pouco conhecida de baleias azuis pigmeias.”

O Professor Associado Möller diz que as informações de rotulagem pela primeira vez revelam a importância das zonas de forrageamento no Grande Sistema de Afloramento Costeiro do Sul da Austrália, ao identificar a importância da região de Afloramento Bonney e outros centros de afloramento. pequeno no sul da Austrália.

“Essas novas informações, juntamente com dados acústicos, de avistamento, genéticos e de capturas anteriores, irão expandir substancialmente nossa compreensão da distribuição espacial desta população de baleias azuis em recuperação e sua exposição potencial aos impactos das atividades humanas em todo de suas viagens.

“Os dados podem contribuir positivamente para várias decisões de gestão de conservação para os formuladores de políticas considerarem na legislação ambiental australiana, de Timor Ocidental e da Indonésia e no planejamento avançado, e para o desenvolvimento de colaborações governamentais internacionais para proteger esta subespécie pouco conhecida. de baleias azuis. “

Fonte da história:

materiais fornecido por Flinders University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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