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Estudo é o primeiro a demonstrar um sinal de alerta contagioso que resiste a notícias falsas em insetos sociais – ScienceDaily

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Uma vespa asiática tem como alvo uma colmeia de abelhas. Se tudo correr conforme o planejado, o ataque da vespa resultará em um conjunto de larvas de abelha, um alimento precioso para roubar e alimentar seus próprios filhotes de vespas.

Mas, com o tempo, a evolução predador-presa equipou algumas abelhas com um poderoso mecanismo de defesa contra esse tipo de ataque. Um sinal das abelhas guardiãs da colônia avisa as vespas que seus planos de ataque foram expostos e também envia um alarme para toda a colônia de abelhas comunicando que são necessários reforços urgentes devido ao perigo iminente. Este sinal visual de “eu vejo você” (ISY) implica que as abelhas guardiãs sacodem o abdômen lateralmente e aumenta à medida que a ameaça se intensifica.

Os zangões são abelhas predadoras ferozes que invadiram vários países ao redor do mundo. Mesmo assim, até mesmo as vespas “assassinas” gigantes que geraram muita preocupação recentemente passaram a reconhecer o sinal do ISY como um aviso para recuar. Eles estão bem cientes de que o ISY pode levar a um contra-ataque no qual uma massa de abelhas envolve a vespa, formando uma “bola de calor” com uma mistura letal de calor, dióxido de carbono e a picada da vespa em seu interior.

Biólogos da Universidade da Califórnia em San Diego estudando abelhas melíferas asiáticas (Apis cerana) e vespas (Vespa velutina) produziram novas pesquisas que desconstroem esse sinal ISY e mostram pela primeira vez que ele é visualmente dirigido e contagioso em toda a colônia de abelhas. Os resultados são descritos em 7 de dezembro de 2020 no Journal of Animal Ecology. Um ponto-chave do novo estudo é que as abelhas só podem ter sucesso se tiverem números suficientes para executar uma bola de calor com eficácia.

“A beleza do sinal ISY é que as vespas só são desencorajadas se abelhas defensoras suficientes forem reunidas rapidamente para produzir o sinal de forma síncrona, mostrando assim à vespa que um ataque adicional é inútil”, disse o autor principal do estudo, James Nieh Professor da Seção de Ecologia. , Comportamento e Evolução na Divisão de Ciências Biológicas da UC San Diego.

Mas como você monta essa defesa? Nieh diz que o sinal ISY é contagioso e atrai outros defensores que imediatamente copiam o sinal e correm em direção ao remetente, mesmo que não possam ver ou sentir diretamente o predador.

“Os vespões emitem cheiro e som, mas descobrimos que apenas a visão de um vespão pode acionar o sinal, que não era conhecido”, disse Nieh. Especulações anteriores afirmavam que as abelhas guardiãs poderiam produzir um feromônio para alertar outras pessoas na colônia do perigo iminente. “Usar apenas uma dica visual contagiosa é melhor porque os guardas que estão muito longe para cheirar ou ouvir a vespa podem imediatamente se dirigir à ameaça. De certa forma, é como uma rápida reação em cadeia”, disse Nieh.

Nieh diz que o conceito está ligado ao tópico de “notícias falsas”, uma vez que a comunicação com os animais freqüentemente contém erros e um alarme falso do ISY pode se espalhar rapidamente dentro da colônia.

Uma solução para o problema de espalhar informações falsas é que as abelhas são muito seletivas sobre o que consideram uma ameaça real. Usando um iPad para exibir vídeos, os pesquisadores Shihao Dong, Ken Tan e Nieh descobriram que apenas a aparência visual e o movimento do vespão poderiam ativar os sinais ISY. As exibições visuais de uma borboleta inofensiva, por outro lado, não obtiveram resposta. A segunda e mais importante proteção contra relatórios falsos é que as abelhas são ainda mais seletivas sobre o que consideram ser um sinal ISY real.

“Reproduzimos vídeos de abelhas realizando sinais ISY em velocidades diferentes, mas apenas a imagem correta da abelha na velocidade correta fez outras abelhas responderem. Isso ajuda a propagação do sinal de uma forma honesta”, disse Nieh.

Ainda é verdade que uma abelha pode ocasionalmente “gritar lobo”, mas Nieh acredita que a evolução limitou esses erros porque os companheiros de ninho devem trabalhar juntos para combater esses predadores poderosos e as colônias propensas a insetos sofreriam. Nieh e seus colegas agora estão testando os detalhes das pistas visuais por trás do ISY. Eles estão desenvolvendo animações que mostram imagens relacionadas que podem ser testadas, como se uma borboleta inofensiva pode ser descrita como ameaçadora ou se ramificações como uma vespa sem asas podem ser suficientes para ativar o ISY.

Nieh acredita que as descobertas fornecem um aviso sobre notícias falsas para todos nós.

“Os indivíduos em uma colônia de abelhas são completamente interdependentes. Eles não podem sair e sobreviver por conta própria. A cooperação é fundamental, especialmente quando confrontados com um grande predador fortemente blindado como os vespas”, disse Nieh. “Um par de vespas pode matar milhares de abelhas em um único dia. No entanto, por meio do trabalho em equipe que produz corretamente sinais ISY maciços e sincronizados, eles podem levar a vespa de volta sem prejudicar uma única abelha. Talvez seja isso. uma lição para todos nós. “

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade da Califórnia – San Diego. Original escrito por Mario Aguilera. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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