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Estudo comparou diferentes metodologias usando esterco, análise de DNA e armadilhas fotográficas – ScienceDaily


Uma equipe de cientistas liderada pela Wildlife Conservation Society (WCS) e em estreita colaboração com especialistas da Agence Nationale des Parcs Nationaux du Gabon (ANPN) comparou metodologias para contagem de elefantes florestais africanos (Loxodonta cyclotis), que foram recentemente reconhecidos pela IUCN como uma espécie separada e em perigo crítico de elefantes da savana africana. O estudo é parte de uma iniciativa maior em parceria com a Vulcan Inc. para fornecer o primeiro censo nacional no Gabão em mais de 30 anos. Os resultados do censo são esperados ainda este ano.

Ao contrário dos elefantes da savana (Loxodonta africana) que pode ser contado diretamente, geralmente por meio de reconhecimento aéreo, censurar com precisão elefantes da floresta indescritíveis é mais desafiador e refinamentos dos métodos eram necessários. Publicação de um novo método de pesquisa para contagem de elefantes da floresta na revista Ecologia e conservação global, a equipe comparou metodologias tradicionais para contagem de pilhas de esterco de elefante ao longo de transectos em linha, com técnicas de captura e recaptura espacial (SCR) usando armadilhas fotográficas e análise de esterco de DNA. O SCR estima as populações medindo quantas vezes e onde animais individuais são relatados.

A autora principal do estudo, Alice Laguardia, do Programa WCS Gabão: “Quanto mais precisamente pudermos contar os elefantes da floresta, mais poderemos medir se os esforços de conservação são bem-sucedidos. Esperamos que os resultados deste estudo ajudem os governos e governos locais. Parceiros de conservação a proteger esta espécie criticamente ameaçada de extinção em toda a sua distribuição. “

Os pesquisadores avaliaram o desempenho das metodologias em três populações de elefantes florestais relativamente grandes no Gabão. Eles descobriram que o método SCR usando amostras de DNA de esterco era comparável em precisão ao método de transecto linear, mas menos caro em escalas maiores.

Stephanie Bourgeois, co-autora e geneticista da ANPN, disse: “O teste desta nova abordagem de DNA foi possível devido ao recente desenvolvimento de novas técnicas genéticas pela ANPN e à criação de um novo laboratório de genética no Gabão que permite todo o DNA análise no país. “

As pesquisas de armadilhas fotográficas SCR foram mais precisas em escalas menores, mas mais caras. Os autores recomendam que o uso de ambos os métodos SCR e seu desenvolvimento continue. Eles dizem que as descobertas e melhorias futuras devem ser coletadas em todos os estudos para garantir sua evolução robusta como uma opção para monitorar o elefante da floresta africana em toda a sua extensão e informar estratégias e ações para sua conservação.

Os caçadores de marfim dizimaram elefantes da floresta nos últimos anos. Um censo liderado pela WCS publicado em 2014 documentou uma diminuição de 65 por cento no número de elefantes da floresta entre 2002 e 2013. Por meio deste novo estudo, os pesquisadores obterão uma melhor compreensão de quantos elefantes da floresta permanecem e onde residem. Os esforços concentraram-se no Gabão, pois acredita-se que seja o lar de mais de 50 por cento da população de elefantes da floresta remanescente, apesar de representar menos de 15 por cento da distribuição da espécie, tornando o Gabão o país mais importante para a conservação da elefante da floresta.

“Enquanto o marfim for uma mercadoria preciosa, os elefantes estarão em risco”, disse Lee White, Ministro das Águas, Florestas, Mares e Meio Ambiente do Gabão, responsável pelas Mudanças Climáticas e Planejamento do Uso do Solo. “Na África, há uma ligação clara entre governança ambiental, paz e segurança. Os países que perderam suas populações de elefantes muitas vezes caíram em conflitos civis. Com os resultados deste estudo, esperamos obter uma imagem clara. Da tendência de caça furtiva e populações de elefantes em todo o Gabão “.

“Vulcan reconhece o papel importante dos dados populacionais precisos para a gestão da conservação e decisões políticas”, disse Ted Schmitt, diretor de conservação da Vulcan Inc. “Ao fornecer dados do censo oportunos, podemos preencher lacunas de conhecimento críticas e permitir a priorização de recursos de conservação. Nós estamos satisfeitos por fazer parte deste esforço com a Wildlife Conservation Society e o governo do Gabão para ajudar a preservar esta importante espécie. “

Vulcan Inc., uma empresa de Seattle fundada pelo falecido filantropo Paul G. Allen e sua irmã Jody Allen, que atualmente está servindo como presidente, forneceu o financiamento para esse trabalho crítico.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Wildlife Conservation Society. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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