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Esta cobra de árvore sobe com um movimento de laço

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Pesquisadores relatando Biologia atual Em 11 de janeiro, eles descobriram que as invasoras cobras arbóreas marrons que vivem em Guam podem se mover de maneiras nunca vistas antes. A descoberta da locomoção em espiral da cobra para escalar cilindros verticais lisos tem implicações importantes, tanto para a compreensão das cobras quanto para as práticas de conservação destinadas a proteger os pássaros delas.

“Nossa descoberta mais importante é um novo modo de locomoção para cobras”, diz a co-autora Julie Savidge, da Colorado State University (CSU). “Apenas quatro tipos principais foram reconhecidos por quase 100 anos e descobrimos um quinto modo.”

A descoberta de um quinto modo de locomoção, além dos já conhecidos modos retilíneo, ondulação lateral, vento lateral e concertina, foi um acaso. Savidge estava trabalhando em um projeto para proteger os ninhos de estorninho da Micronésia, uma das duas únicas espécies florestais nativas remanescentes em Guam.

Cobras noturnas foram acidentalmente introduzidas em Guam por pessoas no final dos anos 1940 ou no início dos anos 1950. Logo depois, as populações de pássaros começaram a declinar. Agora se reconhece que as cobras invasoras dizimaram as populações de pássaros da floresta na ilha. Eles também são responsáveis ​​por grandes danos e muitas falhas de energia em toda a ilha a cada ano.

“A maioria das aves nativas da floresta foi para Guam”, diz Savidge. “Há uma população relativamente pequena de estorninhos da Micronésia e uma outra ave que faz ninhos em cavernas que sobreviveu em pequenos números.”

“Entender o que as cobras marrons podem e não podem escalar tem implicações diretas no projeto de barreiras que reduzem a dispersão e alguns dos efeitos deletérios dessa espécie altamente invasiva”, disse o co-autor Bruce Jayne, da Universidade de Cincinnati.

“Por exemplo”, acrescenta Thomas Seibert, também da CSU, “uma vez que as cobras arbóreas marrons podem usar a locomoção do laço para derrotar postes ou cilindros de um determinado tamanho, podemos projetar defletores para proteger melhor as casas de pássaros usadas para restaurar alguns dos os pássaros de Guam. “

No novo estudo, os pesquisadores tentaram usar um defletor de metal de um metro de comprimento para evitar que as cobras marrons subam nas caixas de pássaros. Os mesmos defletores têm sido usados ​​para manter outras cobras e guaxinins longe de caixas de ninho em quintais de observadores de pássaros. Mas eles logo descobriram que sua capacidade de deter as cobras arbóreas marrons durava pouco.

“Não esperávamos que a cobra-arbórea marrom encontrasse uma maneira de contornar o defletor”, diz Seibert. “Inicialmente, o defletor funcionou, na maior parte do tempo. Martin Kastner, um biólogo da CSU, e eu assistimos cerca de quatro horas de vídeo e, de repente, vimos essa cobra formar o que parecia um círculo em torno do cilindro e se mover seu corpo para cima. Vimos essa parte do vídeo cerca de 15 vezes. Foi uma surpresa. Nada que eu tivesse visto comparado a isso. “

Jayne explica que as cobras geralmente escalam galhos ou tubos lisos e íngremes usando a locomoção acordeão, inclinando-se para o lado para se agarrar em pelo menos dois lugares. Mas a locomoção em loop é diferente. Usando o laço “laço”, as cobras formam uma única região de agarramento.

Ao gravar e analisar cuidadosamente um vídeo de alta resolução desse novo método de escalada, os pesquisadores descobriram que as cobras têm essas curvas minúsculas dentro do laço do laço. Essas curvas permitem que eles se movam lentamente para cima, mudando a localização de cada curva.

Isso não quer dizer que essa forma de escalar não seja uma luta por cobras. No processo de locomoção do laço, os pesquisadores observaram que as cobras se moviam muito lentamente. Eles também escorregam com frequência, param para descansar e respiram pesadamente.

“Embora eles possam escalar usando este modo, eles estão levando-os ao limite”, diz Jayne.

Savidge e Seibert dizem que esperam continuar o desenvolvimento de um defletor que as cobras marrons não possam contornar, que poderia ser usado em Guam para a restauração de pássaros. Jayne planeja testar mais o que as cobras das árvores marrons podem ou não atravessar. Ele também quer testar os limites das habilidades locomotivas de outras espécies de cobras e aprender mais sobre a anatomia e fisiologia envolvida.

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Imprensa celular. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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