Animais

Esses dois dinossauros do tamanho de pássaros desenvolveram a capacidade de planar, mas não eram muito bons nisso.


Apesar de terem asas de morcego, dois pequenos dinossauros, Yi e Ambopteryx, lutaram para voar e só conseguiram deslizar desajeitadamente entre as árvores onde viviam, relatam os pesquisadores em 22 de outubro no jornal. iScience. Incapazes de competir com outros dinossauros que vivem em árvores e pássaros madrugadores, eles se extinguiram depois de apenas alguns milhões de anos. As descobertas confirmam que os dinossauros desenvolveram o vôo de várias maneiras diferentes antes que os pássaros modernos evoluíssem.

“Assim que os pássaros voaram, essas duas espécies eram tão incapazes de voar que simplesmente as expulsaram”, disse o primeiro autor Thomas Dececchi, professor assistente de biologia na Mount Marty University. “Talvez você possa sobreviver alguns milhões de anos com um desempenho inferior, mas você tem predadores de cima, competição de baixo e até mesmo alguns pequenos mamíferos que aumentam isso, eliminando-os.”

Yi e Ambopteryx eram pequenos animais do final do período jurássico da China, que viveram há cerca de 160 milhões de anos. Pesando menos de um quilo, são raros exemplos de dinossauros terópodes, grupo que deu origem aos pássaros. A maioria dos terópodes eram carnívoros amantes do solo, mas Yi e Ambopteryx se sentiam em casa nas árvores e viviam de uma dieta de insetos, sementes e outras plantas.

Curiosos sobre como esses animais voam, Dececchi e seus colaboradores escanearam fósseis usando fluorescência estimulada por laser (LSF), uma técnica que usa luz laser para capturar detalhes de tecidos moles que não podem ser vistos com luz branca padrão. Mais tarde, a equipe usou modelos matemáticos para prever como eles poderiam ter voado, testando muitas variáveis ​​diferentes, como peso, envergadura e localização muscular.

“Eles não podem realmente fazer voos motorizados. Você tem que dar a eles suposições extremamente generosas sobre como eles podem bater as asas. Você basicamente tem que modelá-los como o maior morcego, torná-los o mais leve, fazê-los bater tão rápido quanto um pássaro realmente rápido e fazê-los bater. isso dá músculos mais altos do que provavelmente teriam para cruzar esse limite “, diz Dececchi. “Eles podiam planar, mas nem mesmo seu planeio era bom.”

Embora planar não seja uma forma eficiente de voo, pois só pode ser feito se o animal já tiver subido a um ponto alto, ajudou Yi e Ambopteryx a ficarem fora de perigo enquanto ainda estavam vivos.

“Se um animal precisa viajar longas distâncias por qualquer motivo, planar custa um pouco mais de energia no início, mas é mais rápido. Também pode ser usado como uma saída de emergência. Não é grande coisa, mas às vezes é uma escolha entre perder. um pouco de energia e ser devorado “, diz Dececchi. “Uma vez pressionados, simplesmente perdiam seu espaço. Não podiam vencer no solo. Não podiam vencer no ar. Eles estão prontos.”

Os pesquisadores agora estão olhando para os músculos que levaram Yi e Ambopteryx a construir uma imagem precisa dessas estranhas criaturas. “Estou acostumado a trabalhar com os primeiros pássaros e já temos uma ideia de como eram”, diz Dececchi. “Trabalhar onde estamos apenas tentando descobrir as possibilidades de uma criatura estranha é meio divertido.”

Os autores foram patrocinados pela Mount Marty University e pela University of Hong Kong.

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Materiais fornecidos por Imprensa celular. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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