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Esperança de gorilas criticamente ameaçados de extinção no leste da RDC

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Um novo estudo liderado pela Wildlife Conservation Society (WCS) atualizou a estimativa da população global de gorilas de Grauer criticamente ameaçados (Gorilla beringei graueri), a maior subespécie de gorila do mundo, para 6.800 indivíduos, de uma estimativa global anterior de 3.800 indivíduos. Esta estimativa revisada vem de pesquisas de campo recentes conduzidas em um dos maiores redutos remanescentes deste animal, em áreas anteriormente inacessíveis para pesquisas. No entanto, esses gorilas continuam a ser severamente afetados pela contínua insegurança e pela incursão humana em seu habitat remanescente no leste da RDC.

Publicando no American Journal of Primatology, os autores encontraram um total de 3.815 gorilas de Grauer remanescentes no Parque Nacional Kahuzi-Biega e nas florestas contíguas da comunidade Oku. Essas duas áreas abrigam quase 60% da população mundial.

Um artigo anterior revisado por pares liderado pela WCS em 2016 mostrou um declínio de quase 80 por cento na população de gorilas desde a última pesquisa completa realizada em meados da década de 1990. No entanto, devido à insegurança, a estimativa de 2016 não incluiu dados de todos áreas de alcance do gorila de Grauer. A estimativa da população de 2021 inclui novos estudos de campo nas florestas de Oku conduzidos nos últimos quatro anos e fornece a avaliação mais atualizada da subespécie até o momento. Essas novas descobertas ainda consideram os gorilas de Grauer criticamente ameaçados, mas sugerem que os declínios não foram tão grandes quanto temíamos. As descobertas também fornecem esperança para a conservação do gorila de Grauer nesta área desafiadora. As populações de gorilas nas florestas de Oku e nos setores de terras altas do Parque Nacional Kahuzi-Biega têm estado relativamente estáveis ​​nos últimos 20 anos, destacando a importância dessas áreas para o futuro desta subespécie.

“Este é um dos levantamentos mais extensos deste grande macaco, realizado em circunstâncias muito difíceis. É uma homenagem à coragem e dedicação dos biólogos congoleses que participaram, muitas vezes em grande risco devido à insegurança atual.” disse o autor principal do estudo, Dr. Andrew Plumptre, Secretariado da Área de Biodiversidade Chave organizada pela Birdlife International, que conduziu a pesquisa enquanto estava com a WCS. “Mostramos que gorilas e chimpanzés estão evitando áreas de extração de minérios, ocupação que contribui para a insegurança na região”.

Além disso, há boas notícias para as populações de chimpanzés, que também se mantiveram estáveis ​​nos últimos vinte anos. No entanto, muitos outros primatas declinaram, provavelmente devido à caça de bushmeat, especialmente o ameaçado Ulindi River Red Colobus (Piliocolobus lulindicus)

Os gorilas de Grauer são uma subespécie de gorila oriental encontrada apenas no leste da República Democrática do Congo e podem pesar mais de 450 libras (204 kg).

Os autores afirmam que os resultados do estudo ressaltam a importância de uma boa proteção das florestas na região. Eles apontam que as florestas da comunidade de Oku provavelmente têm mais gorilas de Grauer do que qualquer outro local em sua área de distribuição, e junto com o Parque Nacional Kahuzi? Biega é o último bastião deste macaco. Em 2018, três concessões florestais da comunidade local compreendendo uma área total de 1.465 quilômetros quadrados (565 milhas quadradas) foram criadas e atribuídas ao manejo comunitário em Oku. Além disso, a WCS está trabalhando com essas comunidades, a Agência Governamental de Conservação da Natureza, ICCN e a ONG local Reserve des Gorilles de Punia (RGPu), para criar uma Reserva de Vida Selvagem adicional nas florestas de Oku para garantir até 3.000 quilômetros quadrados (1.158 quadrados milhas) de floresta para gorilas e outra flora e fauna nesta área.

Deo Kujirakwinja, co-autor e diretor técnico da WCS RDC, disse Deo Kujirakwinja: “Sem uma boa proteção e manejo florestal, os gorilas de Grauer estariam à beira da extinção. Eles enfrentam uma pressão crescente para a destruição do habitat da mineração e caça furtiva para alimentos. deve proteger essas florestas para proteger os gorilas de Grauer e outros primatas. “

A guerra civil na República Democrática do Congo e a presença contínua de grupos rebeldes armados tornaram a conservação extremamente difícil. Além disso, a expansão da mineração na área coloca mais pressão sobre o habitat do gorila e sua caça para alimentar as florescentes cidades mineradoras. Mais de 80% do suprimento mundial de coltan, usado em muitos dispositivos eletrônicos e carros elétricos, é encontrado na República Democrática do Congo, incluindo grande parte do habitat dos gorilas de Grauer. O foco dos esforços de conservação agora deve ser o apoio ao manejo da comunidade local das florestas de Oku para proteger os gorilas e seus habitats de ameaças externas.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Wildlife Conservation Society. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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