Animais

Espécies raras de pequenos gatos protegidos de forma inadequada


O subcontinente indiano é um ponto importante para gatos selvagens. Um novo estudo liderado pela Universidade de Uppsala mostra agora que apenas 6-11 por cento das áreas onde três espécies raras de gatos têm seu habitat estão protegidas. A falta de conhecimento sobre essas espécies tem sido um obstáculo para o entendimento de suas necessidades de reserva. A pesquisa é apresentada na revista Relatórios científicos.

Mais de um terço das espécies de felinos do mundo habitam o subcontinente indiano. No novo estudo, os pesquisadores exploraram o status do gênero Prionailurus. Inclui o gato malhado enferrujado (P. rubiginosus), encontrado apenas nesta região, que parece se desenvolver melhor em florestas de folha larga; o gato-pescador (P. viverrinus), espécie associada principalmente a zonas húmidas, mangais e zonas costeiras; e o gato leopardo (P. bengalensis), que tem sido observado principalmente em áreas de floresta tropical e subtropical.

“Este estudo é importante porque mostra que muitos gatos pequenos, raros e esquivos no subcontinente indiano não recebem tanta atenção quanto os grandes felinos mais espetaculares. No entanto, a necessidade de protegê-los é tão urgente, por isso o número e o tamanho dos as áreas protegidas devem ser aumentadas para incluir mais biótopos contendo essas espécies ”, diz Mats Björklund, Professor Emérito de Zooecologia da Universidade de Uppsala.

Usando as coordenadas geográficas dos locais onde as várias espécies foram vistas ao longo dos anos e as informações mais recentes coletadas nos estudos das armadilhas fotográficas, os cientistas conseguiram desenvolver modelos de nichos ecológicos. Isso poderia ser usado para identificar áreas com condições ambientais que, em alto grau, estão adaptadas a essas espécies individuais. Esses modelos também permitiram aos pesquisadores compreender melhor os fatores ecológicos, como clima, cobertura e uso do solo, que restringem ou favorecem o surgimento de uma espécie – informações extremamente importantes para futuras medidas de conservação.

Os cientistas também puderam ver que as ameaças mais graves variam para as espécies incluídas no estudo. O gato leopardo, por exemplo, está mais ameaçado por um clima mais quente, pois partes de sua distribuição, como as áreas montanhosas dos Gates Ocidental e Oriental, estão claramente começando a desenvolver temperaturas mais altas do que essa espécie. tolerar. O gato malhado de ferrugem, por outro lado, é limitado principalmente pelo cultivo humano da terra, especialmente em áreas de irrigação intensiva. Isso é especialmente preocupante porque a parcela de terras agrícolas na região está aumentando. O gato-pescador parece ser a espécie Prionailurus que, até agora, teve a menor proporção de seu habitat protegida.

Gatos pequenos, tímidos e raros são os que mais precisam de proteção. Os resultados deste estudo mostram que, embora as espécies estudadas sejam intimamente relacionadas entre si, elas respondem de forma diferente às mudanças ambientais. Conseqüentemente, para cobrir seus biótopos principais, a proteção futura deve cobrir áreas maiores e habitats mais acessíveis para essas espécies.

“Algumas dessas espécies, como o gato-pescador, são extremamente raras e provavelmente precisam de proteção para a sobrevivência a longo prazo. O fato de apenas uma pequena parte do habitat mais adequado para esta espécie ser protegida é um sinal de alerta de que os Es É necessário rever a rede de áreas no subcontinente indiano. Espécies como o gato malhado só existem nesta região, por isso, para não as perdermos é fundamental criar mais unidades de conservação “, afirma André P. Silva, aluno de doutoramento no Departamento de Ecologia e Genética da Universidade de Uppsala e principal autor do estudo.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Uppsala. Original escrito por Linda Koffmar. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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