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Espécies de caranguejo apresentam estruturas reprodutivas masculinas e femininas assimétricas

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Uma equipe de pesquisadores da Universidade Nacional de Cingapura (NUS) e da Universidade de Ryukyus recentemente identificou e descreveu um novo gênero e espécie rara de caranguejo xantídeo encontrado na Ilha de Okinawa, Ilhas Ryukyu, Japão. Chamado Cálculo Mabui, é único entre as 7.800 espécies de caranguejos conhecidos por terem estruturas reprodutivas masculinas e femininas fortemente assimétricas.

“Os caranguejos machos têm um par de partes reprodutivas chamadas gonópodes, enquanto as fêmeas têm um par de vulvas. Todos os caranguejos acasalam na ‘posição de missionário’, então os gonópodes bombeiam esperma para as fêmeas para fertilização interna dos ovos. Essa era a ortodoxia aceita até nossa descoberta: um pequeno caranguejo japonês evoluiu para fazer isso de maneira muito diferente! “, explicou o professor Peter Ng, um dos maiores especialistas mundiais em crustáceos e diretor do Museu de História Natural Chian Lee Kong, em NUS.

Os pesquisadores viram pela primeira vez este pequeno caranguejo xantóide indefinível, que tinha cerca de 6 milímetros de largura, há mais de uma década em locais de surfe de alta energia em Okinawa, Japão.

“Quando olhamos mais de perto esses caranguejos, descobrimos que os caranguejos machos e fêmeas têm gonópodes machos e vulvas fêmeas marcadamente assimétricos: um membro de cada par era normal, enquanto o outro era muito reduzido. E eles formam pares iguais! O gonópode masculino é longa e bem desenvolvida, enquanto a esquerda é muito menor. A vulva feminina esquerda é grande e redonda, enquanto a direita se perde na maioria das mulheres. Esta é a única maneira que os caranguejos podem acasalar com eficácia. A evolução das partes reprodutivas assimétricas não é conhecida a qualquer caranguejo, e isso é realmente incrível na natureza “, acrescentou o professor Ng.

A equipe de pesquisa coletou mais de 50 espécimes, incluindo fêmeas com ovos, para um estudo mais aprofundado. Os cientistas levaram uma década de estudos e comparações para descobrir o que é esse ‘caranguejo sexy’, o apelido dos cientistas para o animal, e dar a ele um nome científico formal: Cálculo Mabui.

“No dialeto de Okinawa, ‘Mabui’ significa alma, e o folclore local diz que quando as pessoas estão profundamente chocadas, ‘solte seu Mabui’. Isso descreve exatamente nossos sentimentos quando descobrimos este caranguejo fascinante antes de conhecê-lo. Que este animal não é uma anomalia, mutação ou fenômeno da natureza. Foi real e natural “, disse o professor associado Tohru Naruse do Centro de Pesquisa da Biosfera Tropical, Estação Iriomote, Universidade de Ryukyus.

“Justamente quando pensamos que conhecemos bem os caranguejos, encontramos um que faz nosso ‘Mabui’ voar”, brincou o professor Ng.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade Nacional de Singapura. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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