Animais

Empurre ou puxe? Quantos organismos marinhos de muitos membros nadam?


Quando você pensa em nadar, provavelmente se imagina empurrando a água, criando um impulso para trás que o empurra para frente. Uma nova pesquisa no Laboratório de Biologia Marinha (MBL) sugere, em vez disso, que muitos animais marinhos realmente se empurram através da água, um fenômeno chamado “impulso de sucção”.

O estudo, publicado em Relatórios científicos, descobriram que pequenos animais marinhos com múltiplos propelentes, incluindo larvas de caranguejo, vermes poliquetas e alguns tipos de água-viva, não empurram para frente quando movem seus apêndices, mas criam pressão negativa atrás deles que os empurra através da água. .

Quando o apêndice frontal se move, ele cria uma bolsa de baixa pressão atrás dele que pode reduzir a energia necessária para o próximo membro se mover. “É semelhante a como os ciclistas usam a corrente de ar para reduzir a resistência ao vento e ajudar a arrastar o grupo”, disse o autor Sean Colin, da Roger Williams University, cientista do Whitman Center no MBL.

Esta postagem se baseia no trabalho anterior da equipe, também realizado na MBL, no impulso de sucção em lampreias e águas-vivas. Para o estudo atual, eles se concentraram em pequenos animais marinhos usando cinemática metacrônica também conhecida como “natação metacrônica”, uma técnica de locomoção comumente usada por animais com vários pares de pernas em que os apêndices se movem em sequência, em vez de sincronizadamente.

“Chegamos a este estudo procurando os benefícios da natação metacrônica, mas descobrimos que o fluxo em torno dos membros é muito semelhante ao fluxo em torno de uma água-viva ou de uma barbatana de peixe”, disse Colin. “Não apenas o fluxo parece o mesmo, mas a pressão negativa é a mesma.”

Para este estudo, os pesquisadores trabalharam com duas espécies de caranguejos, um verme poliqueta e quatro espécies de água-viva. Todos têm menos do que alguns milímetros de comprimento. Eles descobriram que o fluxo de fluido criado pela natação era o mesmo dos animais maiores que haviam estudado anteriormente.

“Mesmo nessas escalas realmente pequenas, esses animais dependem de pressão negativa para se moverem na água”, disse Colin, acrescentando que este pode ser um fenômeno comum entre os animais.

“Não é exclusivo dos peixes ou águas-vivas que observamos. Provavelmente é muito mais difundido no reino animal”, diz Colin, acrescentando que algo como o impulso de sucção foi observado em pássaros e morcegos se movendo no ar. Essas criaturas têm o mesmo grau de curvatura em seus membros (25-30 graus) que os animais marinhos observados.

No futuro, Colin e seus colegas querem estudar uma variedade maior de organismos marinhos para determinar a variedade de tamanhos de animais que dependem do impulso de sucção para se propelirem na água.

“Esse é um dos nossos principais objetivos: ficar maior, ficar menor e estudar melhor os animais que realmente dependem desse impulso de sucção”, diz Colin.

Fonte da história:

materiais fornecido por Laboratório de Biologia Marinha. Original escrito por Emily Greenhalgh. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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