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Elefantes resolvem problemas de personalidade

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Assim como os seres humanos têm suas próprias personalidades individuais, novas pesquisas no Journal of Comparative Psychology mostra que os elefantes também têm personalidades. Além disso, a personalidade de um elefante pode desempenhar um papel em quão bem esse elefante pode resolver novos problemas.

O artigo foi escrito por Lisa Barrett e Sarah Benson-Amram no Laboratório de Comportamento e Cognição Animal da Universidade de Wyoming, liderado por Benson-Amram. Pode ser visto aqui.

Os autores do artigo testaram 15 elefantes asiáticos e três elefantes africanos da savana em três zoológicos do país: o zoológico de San Diego, o zoológico nacional Smithsonian e o zoológico de Oklahoma City, com a ajuda de tratadores de elefantes.

Trabalhos anteriores de Barrett e Benson-Amram demonstraram que os elefantes asiáticos podem usar a água como uma ferramenta para resolver um novo problema e obter uma recompensa saborosa de marshmallow, no que é chamado de tarefa de objeto flutuante. Desta vez, os autores conceberam novas tarefas, bem como testes de personalidade, para os elefantes.

“Adotamos uma abordagem holística usando três tarefas diferentes de resolução de problemas e três tipos de avaliações de personalidade para determinar se a personalidade individual desempenhava um papel no qual os elefantes poderiam resolver essas tarefas”, disse Barrett. “Como não podíamos fazer um teste de personalidade aos elefantes como os que você conhece online, tivemos que pensar fora da caixa.”

Os autores desenvolveram novos testes de objetos, nos quais apresentavam aos elefantes um objeto desconhecido, um balão de mylar, um tronco queimado e o cheiro de um predador (leão ou hiena), e registravam as respostas dos elefantes. Você pode assistir a vídeos de testes de objetos inovadores: balão, registro queimado e urina. Eles também pediram aos tratadores de elefantes que completassem uma pesquisa sobre as personalidades dos animais sob seus cuidados; e, finalmente, eles observaram os elefantes interagindo uns com os outros em seus habitats de zoológico.

A partir dessas avaliações, Barrett e Benson-Amram descobriram que pesquisas e observações eram os métodos mais confiáveis ​​para aprender a personalidade dos elefantes. No geral, Barrett e Benson-Amram mediram traços como ativo, afetuoso, agressivo, desafiador, excitável, travesso, tímido e sociável, que também foram estudados em outros animais.

“Estávamos ansiosos para ver se os traços de personalidade que descobrimos por meio de pesquisas e observações previam o sucesso em novas tarefas de resolução de problemas”, disse Benson-Amram. “Os elefantes tiveram a oportunidade de resolver cada tarefa três vezes, e medimos se eles aprenderam a resolver mais rápido ao longo do tempo, e então rastreamos seu sucesso até seu tipo de personalidade.”

As três tarefas de resolução de problemas incluíam a tarefa do tubo-armadilha, que é um teste comum usado com primatas, mas nunca antes apresentado fora dos primatas. Você pode assistir a vídeos dos testes de solução de problemas: Ball in Box, Ball Cane e Trap Tube.

Barrett e Benson-Amram descobriram que os elefantes aprenderam a resolver duas das três tarefas mais rápido ao longo do tempo, embora os elefantes tenham recebido apenas três testes em cada tarefa. Traços como agressividade e atividade foram importantes preditores da resolução geral de problemas, mas traços de personalidade medidos não previram significativamente a capacidade de aprendizagem.

Este estudo estabelece conexões entre duas fontes de variação individual, personalidade e cognição, em espécies ameaçadas. Uma das razões pelas quais é importante examinar a solução de problemas em elefantes é que eles se deparam com novos problemas que devem resolver regularmente na natureza. Por exemplo, se certas características permitem que os elefantes superem novos problemas, os elefantes são mais propensos a invadir terras agrícolas e contribuir para o conflito homem-elefante. Com mais pesquisas, os gerentes podem prever quais elefantes podem ter um desempenho melhor ou se habituar a impedimentos, e os gerentes podem dedicar mais recursos para rastrear elefantes.

Os autores pedem mais trabalhos sobre as diferentes formas de avaliação da personalidade para determinar quais métodos seriam os melhores para o manejo de elefantes selvagens e de zoológico.

“A pesquisa com elefantes na natureza pode estender este estudo para determinar quais traços de personalidade são mais importantes na resolução de novos problemas que os elefantes enfrentam na natureza”, disse Barrett, graduado em 2020 do Programa de Ecologia e do Departamento de Zoologia e Fisiologia. a Universidade de Washington.

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Traduzido de Science Daily

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