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Ecologia animal em escala global revela mudanças comportamentais em resposta às mudanças climáticas – ScienceDaily


Usando um novo arquivo de dados em grande escala de estudos de movimento animal, uma equipe internacional que incluiu biólogos da Universidade de Maryland descobriu que os animais estão respondendo de maneiras inesperadas às mudanças climáticas. O arquivo contém dados de estudos em todo o Ártico e subártico global, uma enorme região que está experimentando alguns dos efeitos mais dramáticos do aquecimento global, incluindo o declínio dos animais.

Depois de desenvolver o arquivo, os pesquisadores o usaram para conduzir três estudos de caso que revelaram padrões e associações impressionantes entre as mudanças climáticas e o comportamento de águias douradas, ursos, caribus, alces e lobos. Este trabalho demonstra a viabilidade e a importância do estudo da ecologia animal em escalas extremamente grandes. Um artigo de pesquisa que descreve o arquivo e os estudos de caso aparece na edição de 6 de novembro de 2020 da revista. Ciências.

“Estou muito animado sobre como este trabalho mostra o que pode ser aprendido comparando dados entre populações em grande escala”, disse Elie Gurarie, cientista de pesquisa associada no Departamento de Biologia da UMD e co-autora do artigo. “Eu diria que este é um dos primeiros exemplos do que podemos chamar de ecologia do movimento animal global. Estamos aumentando nossa capacidade de monitorar o pulso das populações animais na Terra e fazer perguntas gerais sobre o que isso significa.”

O monitoramento em grande escala de coisas como a temperatura da superfície do mar e a cobertura florestal global revelou informações importantes sobre a resposta dos sistemas da Terra às mudanças climáticas e à atividade humana. Mas as tendências gerais no comportamento animal têm sido difíceis de estudar, em parte porque a ecologia animal não é tradicionalmente estudada em paisagens que abrangem regiões inteiras do mundo e também porque os dados necessários são coletados por uma variedade de agências e jurisdições e são portanto, eles não são padronizados nem facilmente acessíveis.

Para resolver essas questões, Gurarie e seus colegas passaram anos construindo relacionamentos com cientistas de governos e grupos de pesquisa nacionais, regionais e das Primeiras Nações em todo o Ártico para transmitir os benefícios do compartilhamento de dados em um repositório global que eles chamam de Movimento Animal do Ártico. Arquivo (AAMA). ) Atualmente, o arquivo inclui contribuições de pesquisadores de mais de 100 universidades, agências governamentais e grupos conservacionistas em 17 países.

O arquivo inclui dados de 201 estudos de rastreamento de animais terrestres e marinhos, representando mais de 8.000 animais entre 1991 e o presente. Usando esses dados, Gurarie e membros de seu laboratório analisaram os movimentos de mais de 900 fêmeas de caribu entre 2000 e 2017. Eles descobriram que o icônico caribu migrante de longa distância está dando à luz no início da primavera, seguindo aproximadamente as taxas de aquecimento. Mas entre os caribus não migratórios das montanhas e das terras baixas, apenas as subpopulações do norte estão apresentando mudanças semelhantes. Embora as causas dessas diferenças permaneçam um mistério, entender seu comportamento é fundamental para prever como eles responderão à medida que o Ártico continua a aquecer e muitas populações continuam a diminuir.

“É difícil prever como essas tendências podem afetar as populações”, disse Gurarie. “Por um lado, pode ser melhor dar à luz mais cedo, pois dá aos bezerros mais oportunidades de crescer durante o verão. Por outro lado, parir muito cedo pode significar que você literalmente não tem tempo para chegar ao local. A capacidade de observar processos biológicos, como o nascimento, em escala tão grande, em populações e subespécies e ao longo de milhões de quilômetros quadrados, é inédita para uma espécie em um ambiente tão remoto e hostil. Esses resultados revelam padrões que não teríamos suspeitado e estamos buscando novas linhas de pesquisa em tudo, desde a evolução do caribu até sua capacidade de adaptação às futuras mudanças ambientais. “

As ferramentas de análise de dados que Gurarie desenvolveu para estudar o caribu também foram usadas para outro estudo de caso liderado por seus colaboradores.

Em uma análise comparando os movimentos de mais de 100 águias douradas de 1993 a 2017, Scott LaPoint, um pesquisador da Universidade de Columbia que agora está no Black Rock Forest Consortium, descobriu que pássaros imaturos migrando para o norte no A primavera chegou mais cedo depois de invernos amenos, enquanto os pássaros não. A mudança de tempo para os pássaros jovens variou em resposta a um ciclo climático em grande escala chamado Oscilação Decadal do Pacífico, que está sendo afetado pelas mudanças climáticas. Essas mudanças comportamentais relacionadas à idade só podem ser vistas através de décadas de dados de movimento e podem ter implicações para o sucesso de reprodução.

Um terceiro estudo de Peter Mahoney, da Universidade de Washington, analisou as velocidades de movimento de ursos, caribus, alces e lobos de 1998 a 2019. Seu estudo mostrou que as espécies respondem de maneira diferente às temperaturas sazonais e às condições de neve em inverno. Essas diferenças podem influenciar as interações entre as espécies, a competição alimentar e a dinâmica predador-presa.

Os cientistas esperam que outros pesquisadores continuem a explorar o AAMA em busca de respostas a questões urgentes sobre se e como os animais estão respondendo às mudanças do Ártico. Enquanto isso, o recurso continua a se expandir conforme mais dados de animais rastreados chegam e mais pesquisadores adicionam seus estudos.

“Este trabalho nos deu uma base para a compreensão da imagem em grande escala, para que possamos ter uma noção de como os animais e ambientes realmente interagem entre as espécies e o espaço à medida que o ambiente muda”, disse Gurarie. .


Traduzido de Science Daily

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