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Distanciamento social na natureza – ScienceDaily


Formigas coletoras fazem isso, morcegos vampiros fazem, guppies fazem e babuínos fazem. Muito antes de os humanos aprenderem e começarem o “distanciamento social devido ao COVID-19”, os animais selvagens intuitivamente praticavam o distanciamento social quando um dos seus ficava doente.

Em uma nova resenha publicada em Ciências, Dana Hawley, professora de ciências biológicas do Virginia Tech College of Science, e colegas da University of Texas em Austin, da University of Bristol, da University of Texas em San Antonio e da University of Connecticut destacaram apenas alguns dos muitas espécies não humanas que praticam o distanciamento social, bem como lições aprendidas com seus métodos para impedir a propagação de infecções bacterianas, virais e parasitárias.

“Olhar para animais não humanos pode nos dizer algo sobre o que temos que fazer como sociedade para que os indivíduos possam se comportar quando estão doentes de maneiras que protegem a si próprios e à sociedade como um todo”, disse Hawley, que é membro do corpo docente afiliado do Center for Global Change e do Center for Emerging, Zoonotic and Arthropod-Borne Pathogens, ambos localizados no Fralin Institute of Life Sciences.

“Ficar em casa e limitar as interações com outras pessoas é uma resposta comportamental intuitiva quando nos sentimos mal, e que vemos em muitos tipos de animais na natureza, mas os humanos muitas vezes reprimem esse instinto, com grande potencial de custo para nós. Nós e nossas comunidades devido às pressões para continuar trabalhando ou frequentando as aulas, mesmo quando doente “, acrescentou Hawley.

Todos nós já passamos por essa experiência de enjoo. Você pode se sentir letárgico e simplesmente não conseguir reunir energia para sair da cama ou sair com os amigos. Mesmo que não saiba, você está praticando uma forma de distanciamento social. Como você não está tentando evitar as pessoas ativamente e está simplesmente lidando com os inchaços do mal-estar, Hawley e os co-autores se referem a isso como “distanciamento social passivo”. Claro, isso também foi observado em espécies não humanas.

Os morcegos vampiros, que se alimentam apenas do sangue de outros animais, têm sido bem estudados porque são altamente sociáveis, em comparação com seus morcegos comedores de frutas e insetos. Como o sangue não é nutritivo e difícil de encontrar na maioria dos dias, os morcegos formam fortes laços sociais compartilhando comida e cuidando de si, ou lambendo e limpando os pelos uns dos outros.

Para aprender mais sobre seu “comportamento de doença” ou como seu comportamento muda em resposta a uma infecção, os pesquisadores injetam em morcegos um pequeno pedaço de membrana celular de uma bactéria gram-negativa conhecida como lipopolissacarídeo. A substância inofensiva desencadeia uma resposta imunológica e seus comportamentos de doença, como diminuição da atividade e diminuição da aparência, sem realmente expô-los a um patógeno.

“O distanciamento social passivo em morcegos vampiros é um ‘subproduto’ do comportamento da doença”, disse Sebastian Stockmaier, que liderou a revisão enquanto era Ph.D. estudante da Universidade do Texas em Austin, onde ainda é filiado. “Por exemplo, morcegos vampiros doentes podem ser mais letárgicos para que possam desviar energia para uma resposta imunológica cara. Vimos que essa letargia reduz o contato com os outros e que morcegos vampiros doentes cuidam menos uns dos outros.”

Os babuínos também exibem comportamentos de catação para manter seus laços sociais e também sua higiene. No entanto, esses primatas altamente sociais são estratégicos quanto a seus comportamentos de distanciamento social. Como seus comportamentos de catação são importantes para manter sua posição na sociedade, eles evitam companheiros de grupo contagiosos, enquanto ocasionalmente aumentam o risco de infecção ao continuar a catar seus parentes próximos infectados.

Por outro lado, muitos tipos de formigas praticam uma forma ativa de distanciamento social. Ao longo da evolução, algumas espécies de formigas se adaptaram para deixar seus grupos unidos quando se sentem mal. Nesses casos, o auto-sacrifício do indivíduo infectado é considerado um ato de bem público para proteger o resto da colônia e executar os genes que manterão a colônia intimamente relacionada prosperando no futuro.

Mas há outros casos em que animais saudáveis ​​se esforçam para excluir membros doentes do grupo ou evitar o contato com eles.

As abelhas são outro grupo de insetos sociais cujo principal objetivo é fazer de tudo para o bem da colmeia e de sua rainha. Portanto, quando as abelhas infectadas são detectadas dentro da colmeia, as abelhas saudáveis ​​não têm escolha a não ser excluí-las, expulsando-as agressivamente da colméia.

Em outras espécies, indivíduos saudáveis ​​são aqueles que deixam o grupo para se proteger de doenças, mas geralmente a um alto custo. Para reduzir o risco de contrair ou transmitir um vírus, as lagostas saudáveis ​​do Caribe deixam sua toca quando detectam um membro infectado do grupo. Isso não só resulta na perda de proteção dentro do grupo e em seu covil, mas eles também estão expostos a predadores mortais em oceano aberto. Mas, para eles, vale a pena correr o risco de evitar um vírus altamente letal.

Embora nem todos os casos sejam tão graves, reduzir as interações sociais de alguém sempre terá consequências de algum tipo, incluindo perda de calor ou dificuldade em encontrar comida.

Infelizmente, os humanos se familiarizaram muito com os custos e benefícios do distanciamento social desde o início da pandemia COVID-19. Mas Hawley diz que, na verdade, há muitas maneiras pelas quais alteramos nosso comportamento no meio da doença, mesmo sem perceber.

“COVID-19 realmente destacou as muitas maneiras como usamos o comportamento para tratar doenças”, disse Hawley. “Acho que todos nós usamos inconscientemente esses tipos de comportamento ao longo de nossas vidas e só agora estamos nos concentrando na importância desses comportamentos para nos proteger de adoecer.

“Se você está sentado em um avião e alguém ao seu lado está tossindo, é menos provável que você queira falar com essa pessoa ou pode se inclinar para o lado do assento. Há muitas maneiras de alterar nosso comportamento para minimizar o risco de doenças e enfermidades. Fazemos isso o tempo todo sem pensar, porque está evolutivamente arraigado em nós. “

À medida que novos mutantes do vírus SARS-Cov-2 emergem, os humanos terão que continuar usando máscaras para se proteger e proteger os outros e a distância social. Ao contrário dos animais selvagens, os humanos desenvolveram tecnologias como o Zoom para criar conexões sociais e pontes enquanto se distanciam fisicamente dos outros. Hawley também explorou a tecnologia virtual como meio de compensar os custos do distanciamento social em humanos em uma revisão publicada em Anais da Royal Society B.

Quer você seja uma formiga colecionadora, uma lagosta caribenha ou um ser humano, está claro que o distanciamento social é um comportamento que nos beneficia como indivíduos e como a comunidade que nos conecta uns aos outros. Portanto, devemos cuidar de nós mesmos e dos outros, praticando um comportamento que é mais evidente e mais imperativo do que nunca: o distanciamento social ativo.


Traduzido de Science Daily

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