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Detetives de DNA visam caçadores de marfim


O professor da Flinders University, Adrian Linacre, faz parte de uma equipe que está focada no desenvolvimento de tecnologia de DNA forense para impedir um próspero mercado negro global de animais exóticos, e a importância deste novo teste funcionar de forma tão eficaz em um Uma substância tão difícil quanto o marfim é especialmente significativa, mostrando o poder e a precisão dessa técnica de pesquisa.

O marfim, que é essencialmente uma forma de estrutura dentária, contém apenas pequenas quantidades de DNA, mas o professor Linacre diz que o novo procedimento de teste pode funcionar com apenas uma pequena quantidade de DNA anexado para resultados perfeitamente precisos.

As populações de elefantes foram reduzidas significativamente, principalmente devido à caça ilegal de marfim. Embora o comércio de produtos de elefantes seja protegido por leis nacionais e acordos da CITES para evitar um maior declínio da população, a caça furtiva e o comércio ilegal de marfim persistem. Por exemplo, na Tailândia, é ilegal comercializar marfim de elefantes africanos; no entanto, a lei permite a posse de marfim por elefantes asiáticos, se a permissão for obtida das autoridades. Tem sido difícil determinar as diferenças necessárias testando sozinho.

“Isso significa que a aplicação da legislação deve enquadrar a legalidade dos produtos de marfim apreendidos”, explica o professor Linacre. “Muitas técnicas baseadas em DNA foram relatadas anteriormente para este propósito, embora estas tenham um limite de detecção que não é adequado para amostras extremamente degradadas. Agora, esta nova técnica deu um grande passo em frente”.

Historicamente, as pequenas quantidades de DNA contidas nas presas tornaram muito difícil rastrear a origem dos produtos de marfim e por que grande parte do marfim saqueado é enviado para a Ásia e rapidamente se quebra em pequenos pedaços, principalmente para joias e bugigangas que eles podem ser facilmente revendidos e não permitem uma triagem de DNA fácil ou precisa.

No entanto, o novo processo pode confirmar o status legal ou ilegal de amostras de marfim apreendidas, mesmo quando se presume que o DNA será altamente degradado.

Os resultados do teste, “Discriminação de marfim de elefante africano e asiático envelhecido e altamente degradado usando eletroforese em gel de gradiente desnaturante (DGGE)”, por Nitchakamon Suwanchatree, Phuvadol Thanakiatkrai, Adrian Linacre e Thitika Kitpipit, foram publicados no International Journal of Legal Medicine.

Nesses testes, o DNA do marfim envelhecido foi analisado quanto à reprodutibilidade, especificidade e, o mais importante, sensibilidade. O teste cego de 304 amostras resultou em 100% de precisão de identificação. Também resultou em uma atribuição correta ao status legal de 227 marfins envelhecidos altamente degradados dentro da coorte de teste, ressaltando a alta sensibilidade do processo.

O resultado desses testes bem-sucedidos terá implicações internacionais para o comércio ilegal e caça furtiva de marfim, diz o professor Linacre.

“Este resultado da pesquisa, que faz parte de nossa análise contínua da tecnologia de DNA forense para analisar com precisão pequenas quantidades de DNA, será benéfico para ajudar a analisar amostras de trabalho de casos de marfim em laboratórios de medicina legal. selvagem e, em última análise, ajuda a identificar pontos críticos de caça furtiva de marfim

Fonte da história:

materiais fornecido por Flinders University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento


Traduzido de Science Daily

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