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Desvendando os segredos das cascas de ovo de dinossauros – ScienceDaily


Desde a famosa descoberta de ovos de dinossauro no deserto de Gobi no início da década de 1920, os restos fossilizados capturaram a imaginação de paleontólogos e do público. Embora ovos de dinossauros já tenham sido encontrados em todos os continentes, os cientistas nem sempre têm certeza de quais espécies os colocaram. Agora, pesquisadores relatando em ACS Omega reduziram a lista de uma casca de ovo desconhecida do México, comparando sua microestrutura e composição com quatro amostras conhecidas.

Como muitos ovos de dinossauro são semelhantes em tamanho e forma, pode ser difícil determinar que tipo de dinossauro os colocou. As pistas podem vir de embriões fossilizados (que são raros), filhotes no mesmo ninho ou restos de adultos próximos. Os cientistas também identificaram características microscópicas de cascas de ovos que diferem entre grupos de dinossauros. Além disso, os pesquisadores estudaram a composição elementar das cascas dos ovos fósseis para aprender mais sobre o paleoambiente e as condições que levaram à fossilização dos ovos. Abel Moreno e seus colegas queriam comparar a microestrutura e a composição de cinco cascas de ovos de dinossauros de ninhos na Formação El Gallo de Baja California, México. Com base nas formas e tamanhos dos ovos e no registro fóssil da área, os pesquisadores concluíram que três dos ovos foram postos por ornitópodes (herbívoros bípedes) da família do hadrossauro (dinossauros bico de pato) e um por um terópode (bípede). carnívoros) da família Troodontidae (pequenos dinossauros em forma de pássaro). A amostra restante estava muito danificada para ser classificada a olho nu.

Usando microscopia eletrônica de varredura, a equipe examinou as superfícies externa e interna e uma seção transversal de cada casca de ovo. Em contraste com a superfície externa lisa da concha do terópode, as conchas do ornitópode e a amostra desconhecida tinham nós em diferentes distâncias através da concha. Imagens de cortes transversais da concha do ornitópode revelaram que os cones mamilares (cristais de calcita na superfície interna da concha) formaram colunas finas e alongadas dispostas em paralelo com poros irregulares. Em contraste, a casca do ovo do terópode apresentava cones mais grossos e curtos dispostos em uma camada dupla, com poros mais largos. A amostra desconhecida parecia mais com cascas de ovos de ornitópodes, levando os pesquisadores a supor que provavelmente também pertencia à família do hadrossauro. Além disso, os pesquisadores realizaram uma análise de composição elementar, que eles dizem ser a primeira análise desse tipo em cascas de ovos de dinossauros coletadas no México. Eles dizem que as descobertas podem ajudar a revelar como o processo de fossilização variou entre espécies e lugares.

Fonte da história:

materiais fornecido por American Chemical Society. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento


Traduzido de Science Daily

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