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Descobertas pegadas dos últimos dinossauros que caminharam em solo do Reino Unido


Traços de pelo menos seis espécies diferentes de dinossauros foram encontrados em Kent, os últimos dinossauros a andarem em solo do Reino Unido há 110 milhões de anos, anunciou um novo relatório.

A descoberta de pegadas de dinossauros por um curador do Museu e Galeria de Arte Hastings e um cientista da Universidade de Portsmouth é o último registro de dinossauros na Grã-Bretanha.

Os rastros foram descobertos nas falésias e na praia de Folkestone, Kent, onde as tempestades afetam a falésia e as águas costeiras, revelando constantemente novos fósseis.

O professor de paleobiologia David Martill disse: “Esta é a primeira vez que pegadas de dinossauros foram encontradas em estratos conhecidos como ‘Formação Folkestone’ e é uma descoberta extraordinária porque esses dinossauros teriam sido os últimos a vagar por este país antes. extinto.

“Eles estavam caminhando perto de onde os penhascos brancos de Dover estão agora; da próxima vez que você estiver em uma balsa e vir aqueles penhascos magníficos, imagine só!”

Pegada fóssil formada pelo sedimento que preenche a impressão deixada quando o pé de um dinossauro empurra o solo, que então o preserva.

As pegadas são de uma variedade de dinossauros, mostrando que havia uma diversidade relativamente alta de dinossauros no sul da Inglaterra no final do período Cretáceo Inferior, 110 milhões de anos atrás.

Acredita-se que eles tenham vindo de anquilossauros, dinossauros blindados de aparência robusta que eram como tanques vivos; terópodes, dinossauros carnívoros de três dedos como os tiranossauro Rex; e ornitópodes, dinossauros herbívoros com “quadris de pássaro” assim chamados porque sua estrutura pélvica é um tanto semelhante à dos pássaros.

Philip Hadland, curador de coleções e engajamentos no Hastings Museum and Art Gallery é o autor principal do artigo. Ele disse: “Em 2011, encontrei impressões incomuns na formação rochosa de Folkestone. Elas pareciam se repetir e tudo que eu conseguia pensar era que poderiam ser pegadas.

“Isso estava em desacordo com o que a maioria dos geólogos dizem sobre as rochas aqui, mas eu fui procurar mais rastros e conforme as marés revelavam mais devido à erosão, encontrei outros ainda melhores. Mais trabalho era necessário para convencer a comunidade científica de sua validade, então fiz uma parceria com especialistas da Universidade de Portsmouth para verificar o que havia encontrado. “

A maioria dos achados são rastros isolados, mas uma descoberta compreende seis rastros, formando um ‘caminho’, que é mais do que um rasto consecutivo do mesmo animal.

Este rastro de pegada é semelhante em tamanho à pegada de um elefante e foi identificado como provável ser um Ornithopodichnus, das quais pegadas semelhantes, mas menores, também foram encontradas na China no mesmo período.

A maior pegada encontrada, medindo 80 cm de largura e 65 cm de comprimento, foi identificada como pertencente a um dinossauro parecido com o iguanodonte. Os iguanodontes também eram herbívoros, crescendo até 10 metros de comprimento e caminhando com as duas pernas ou de quatro.

O professor Martill disse: “Encontrar tal variedade de espécies em um lugar é fascinante. Esses dinossauros provavelmente tiraram vantagem da exposição das marés nas marés costeiras, talvez em busca de comida ou tirando vantagem de rotas de migração claras.”

No período do Cretáceo Superior, esta parte de Kent, e de fato grande parte do Reino Unido, estava sob um mar raso, mas este estudo também mostra inequivocamente que a Formação Folkestone estava entre as marés.

O Sr. Hadland disse: “Além de descobrir que os dinossauros iam à praia exatamente como seus parentes modernos, os pássaros, também encontramos novas evidências que mudam a interpretação da geologia dos estratos da Formação Folkestone.

“Só mostra que o que já foi publicado sobre a geologia de uma área nem sempre é correto e novos insights podem ser obtidos. Também existe a possibilidade de quase qualquer pessoa fazer uma descoberta que agregue ao conhecimento científico a partir de sítios de acesso público. geológico “.


Traduzido de Science Daily

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