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Decisões baseadas na genômica podem ajudar a salvar espécies da extinção

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Pesquisadores de Lund, Copenhagen e Norwich mostraram que mutações prejudiciais no DNA desempenham um papel importante, embora negligenciado, em programas de conservação e translocação de espécies ameaçadas.

“Muitas espécies estão ameaçadas de extinção, tanto local quanto globalmente. Por exemplo, perdemos cerca de dez espécies de vertebrados na Suécia no século passado. No entanto, todas essas espécies são encontradas em outras partes da Europa, o que significa que poderiam ser reintroduzido na Suécia. Nossas simulações de computador mostram como podemos, teoricamente, maximizar o sucesso dessas restaurações “, diz Bengt Hansson, biólogo da Universidade de Lund.

Em um novo estudo publicado na Science, os pesquisadores investigaram quais indivíduos podem ser mais adequados para a translocação para novas populações. Até o momento, os geneticistas conservacionistas optaram por selecionar os indivíduos mais geneticamente variáveis. No entanto, os autores argumentam que é importante considerar que tipo de variação genética está em movimento. Usando simulações de computador, eles mostraram que mutações prejudiciais presentes no genoma de indivíduos translocados podem causar problemas nas gerações futuras. Essa chamada “carga de mutação” pode comprometer a viabilidade a longo prazo da nova população e, eventualmente, levar à extinção.

De acordo com Hansson e van Oosterhout, um geneticista da Universidade de East Anglia, Norwich, que liderou o estudo, a melhor opção é excluir indivíduos com muitas mutações prejudiciais e, ao mesmo tempo, selecionar indivíduos de várias populações de origem diferentes.

“A translocação ativa de animais entre localidades é às vezes a última opção disponível para biólogos conservacionistas. Selecionando cuidadosamente os indivíduos com base em sua baixa carga mutacional, podemos minimizar a perda de aptidão normalmente associada à endogamia em populações. Pequenas”, diz Bengt Hansson.

Grandes avanços foram feitos nas tecnologias de sequenciamento de DNA, e todos os genomas de indivíduos agora podem ser sequenciados a um custo relativamente baixo. Isso abre novas possibilidades para melhorar o manejo da conservação de espécies ameaçadas.

“Para muitas espécies de mamíferos e pássaros, agora sabemos quais mutações são prejudiciais. Mutações semelhantes também são encontradas em humanos, então entendemos o que elas fazem e, portanto, sabemos o que procurar ao analisar os dados de sequência dessas. Espécies .. . A vantagem de usar o sequenciamento de DNA é que podemos ver essas mutações no genoma, mesmo que um indivíduo tenha apenas uma cópia do gene mutante. Isso significa que podemos selecionar contra essas mutações ruins antes mesmo que causem um problema. Nosso computador O modelo mostra que, pelo menos teoricamente, isso garante a melhor chance de sobrevivência da população. Isso poderia ajudar os gestores de conservação a escolher os indivíduos ideais de uma espécie ameaçada para transferência para um novo habitat “, diz ele. van Oosterhout.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Lund University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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