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Conforme o clima muda, prepare-se para mais mosquitos no inverno

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Em muitas partes do mundo, os mosquitos são um incômodo comum durante o verão.

Mas em locais na linha de frente da mudança climática, esses insetos disseminadores de doenças podem um dia ser um problema o ano todo, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade da Flórida.

“Nas regiões tropicais, os mosquitos estão ativos o ano todo, mas não é o caso no resto do mundo. Fora dos trópicos, as temperaturas de inverno fazem com que os mosquitos entrem em uma espécie de hibernação chamada diapausa. Esses mosquitos nós os chamamos de limitado frio “porque sua atividade é limitada por essas temperaturas mais baixas”, disse Brett Scheffers, principal autor do estudo e professor assistente do departamento de conservação e ecologia da vida selvagem da UF / IFAS.

“No entanto, com a mudança climática, esperamos que os verões sejam mais longos e os invernos mais curtos e quentes. O que isso significa para os mosquitos que sofrem de frio? Como eles responderão?” Scheffers disse.

Para ajudar a responder a essas perguntas, os autores do estudo conduziram experimentos com mosquitos coletados dentro e ao redor de Gainesville, uma cidade do centro-norte da Flórida na linha divisória entre os climas subtropical e temperado. Seu estudo foi publicado na revista “Ecologia. “

Os pesquisadores compararam como os mosquitos coletados durante as diferentes épocas do ano responderam às mudanças na temperatura.

“Descobrimos que os mosquitos em nosso estudo são o que chamamos de ‘plástico’, o que significa que, como um elástico, a faixa de temperaturas que eles podem tolerar se estende e se contrai em diferentes épocas do ano”, disse Scheffers.

Os pesquisadores descobriram que, na primavera, quando as temperaturas noturnas ainda são baixas e as temperaturas diurnas começam a esquentar, os mosquitos podem tolerar uma faixa mais ampla de temperaturas. Quando chega o verão, quando as temperaturas diárias são quentes, essa faixa se contrai. No outono, quando as temperaturas começam a esfriar, o intervalo é estendido novamente, explicou Scheffers.

“Isso nos mostra que, à medida que a mudança climática torna nossos outonos e invernos mais quentes, os mosquitos em regiões mais temperadas estão bem preparados para serem ativos durante esses períodos”, disse Scheffers.

“Nuestros resultados sugieren que para comprender mejor qué tan bien las poblaciones y las especies pueden tolerar el cambio climático en curso, necesitamos medir las respuestas térmicas de las especies en diferentes épocas del año”, dijo Brunno Oliveira, primer autor del estudio, que realizó o estudo. enquanto pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Scheffers.

“Essa informação nos ajudaria a fornecer uma representação mais precisa da faixa de temperatura que uma espécie pode tolerar”, disse Oliveira, agora pesquisador de pós-doutorado na University of California Davis.

Para o experimento, os pesquisadores coletaram os mosquitos em mais de 70 locais ao redor de Gainesville e na estação biológica UF / IFAS Ordway-Swisher, uma área de pesquisa e conservação de 9.500 acres localizada a cerca de 20 milhas a leste da cidade.

Os cientistas atraíram os mosquitos com armadilhas especiais que emitem dióxido de carbono, o mesmo gás que humanos e animais exalam quando respiramos. Para um mosquito, um cheiro forte de dióxido de carbono significa que há comida por perto.

Com essas armadilhas, os pesquisadores capturaram mais de 28.000 mosquitos representando 18 espécies. Desta coleção, os cientistas tiraram amostras aleatórias de cerca de 1.000 mosquitos para testar em laboratório.

Cada mosquito foi colocado em um frasco que foi colocado em banho-maria. Com o tempo, os pesquisadores mudaram a temperatura da água, aumentando ou diminuindo a temperatura dentro dos frascos. Os cientistas monitoraram a atividade de cada mosquito, observando quando os mosquitos se tornaram inativos, um sinal de que os limites superior ou inferior de temperatura foram atingidos.

“Foi surpreendente ver como essas pequenas criaturas foram capazes de tolerar altas temperaturas durante os experimentos, muitas vezes bem acima da média da temperatura ambiente medida por estações meteorológicas”, disse Gécica Yogo, uma das co-autoras do estudo.

Yogo ajudou a conduzir o estudo enquanto era bolsista de pesquisa na UF como parte de seu programa de mestrado na AgroParisTech na França. Ela agora é engenheira de carbono do solo no INRAE, o Instituto Nacional Francês para Agricultura, Alimentação e Meio Ambiente.

Os pesquisadores afirmam que ainda não sabem o que permite que os mosquitos se adaptem às rápidas mudanças de temperatura.

“Muitas pessoas não percebem a rapidez com que a seleção natural pode agir em animais de vida curta”, disse Daniel Hahn, professor do departamento de entomologia e nematologia da UF / IFAS e co-autor do estudo. “Se as mudanças que estamos vendo nas propriedades térmicas dos mosquitos se devem à rápida seleção natural ao longo das estações, a plasticidade sazonal, como um cachorro trocando de pêlo, ou uma combinação de ambas, é o que estamos trabalhando agora.”

Os pesquisadores afirmam que os insights deste estudo podem ajudar as comunidades a se preparar melhor para os impactos das mudanças climáticas no que diz respeito aos mosquitos, que espalham doenças que afetam humanos e animais.

“Quanto mais atividade do mosquito houver, maior o risco de propagação dessas doenças. Conhecimento é poder, e saber que os mosquitos estarão mais ativos durante a maior parte do ano pode informar como nos preparamos para as mudanças climáticas”, disse Scheffers.

Peter Jiang, um dos co-autores do estudo e entomologista da Divisão de Controle de Mosquitos da cidade de Gainesville, disse que os residentes desempenham um papel importante no controle do mosquito agora e no futuro.

Ações simples podem manter as populações de mosquitos baixas, disse Jiang.

“Os vizinhos são incentivados a esvaziar, remover ou cobrir quaisquer recipientes que possam conter água, especialmente garrafas velhas, latas, lixo e pneus, consertar canos, torneiras e divisórias externas com vazamento, cobrir ou virar pequenas latas e duas vezes por semana , mudando a água de piscinas infantis, banheiras de pássaros, pratos para animais e vasos com flores ou mudas “, disse Jiang.

Os residentes que desejam obter mais informações sobre como controlar os mosquitos podem entrar em contato com o escritório local da UF / IFAS Extension ou com o programa municipal ou municipal de controle de mosquitos.

Além de informar a tomada de decisão, estudos como este enfocam um aspecto da mudança climática que agora recebe mais atenção.

“Quando falamos sobre como as mudanças climáticas podem afetar plantas e animais, muitas vezes falamos em espécies se mudando para novas áreas porque as condições estão mudando, ou seja, a chegada de algo novo. No entanto, as mudanças climáticas também afetarão as espécies que coexistem. agora, como mosquitos altamente flexíveis, e esse é outro aspecto a considerar “, disse Scheffers.

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Traduzido de Science Daily

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