Animais

Conforme a população de gorilas aumenta, aumenta o risco de doenças infecciosas


Um estudo publicado hoje em Relatórios científicos sugere que novos desafios de saúde podem surgir como resultado do sucesso dos conservacionistas em tirar gorilas da montanha da beira da extinção.

O estudo, o primeiro estudo em toda a espécie de infecções parasitárias em toda a cadeia de gorilas da montanha, foi conduzido por uma equipe científica internacional liderada pelo Instituto de Biologia de Vertebrados da Academia Tcheca de Ciências; Universidade de Ciências Veterinárias de Brno, República Tcheca; Gorilla Doctors; e o Fundo Dian Fossey Gorilla. O trabalho foi realizado em colaboração com as autoridades das áreas protegidas de Ruanda, Uganda e República Democrática do Congo (Rwanda Development Board, Uganda Wildlife Authority e l’Institut Congolais pour la Conservation de la Nature, respectivamente).

Todos os gorilas das montanhas vivem em parques nacionais totalmente protegidos em Ruanda, Uganda e na República Democrática do Congo, onde o potencial de expansão espacial é extremamente limitado devido às densas comunidades humanas que vivem nas proximidades. Conseqüentemente, conforme a densidade populacional de gorilas aumenta dentro de áreas protegidas, sua suscetibilidade a doenças infecciosas também pode aumentar.

A população de gorilas da montanha Virunga não tem aumentado uniformemente em seu habitat, possivelmente devido a diferentes condições ecológicas que estão ligadas a diferentes tipos de vegetação. Além disso, nas áreas do maciço de Virunga, onde ocorreram algumas das maiores taxas de crescimento, os gorilas das montanhas sofreram grandes mudanças em sua estrutura social, levando a um aumento de três vezes na densidade dos grupos.

Doenças gastrointestinais clínicas relacionadas a helmintos, um tipo de verme parasita, foram relatadas em populações de gorilas das montanhas no maciço de Virunga e na floresta impenetrável de Bwindi, e podem representar uma ameaça para esses animais ameaçados.

“A doença por helmintos gastrointestinais é tipicamente assintomática em primatas selvagens não humanos”, disse a primeira autora, Dra. Klara Petrzelkova, pesquisadora sênior da Academia de Ciências Tcheca. “Mas os fatores hospedeiros e extrínsecos podem alterar a transmissão dos helmintos e a suscetibilidade do hospedeiro. Este estudo destacou esses fatores”.

O estudo esclarece as causas e padrões de infecções por helmintos e fornece uma base abrangente para avaliações futuras do impacto desses parasitas na dinâmica da população de gorilas. Infecções por estrongilídeos e tênias foram quantificadas em amostras fecais coletadas de ninhos noturnos e gorilas individualmente identificados vivendo em cinco grupos sociais usando contagens de ovos fecais.

“Detectar diferenças significativas na carga de parasitas entre grupos de famílias de gorilas é uma informação crítica para orientar nossas decisões no fornecimento de cuidados veterinários que salvam vidas para esta espécie em perigo”, disse Julius Nziza, veterinário chefe da Gorilla Doctors Rwanda, que é uma colaboração da Mountain Gorilla Veterinary Projeto e da Universidade da Califórnia, Davis ‘Karen C. Drayer Wildlife Health Center.

Diferenças geográficas surpreendentes foram detectadas em infecções por estrongilídeos, com contagens de ovos mais altas medidas principalmente em gorilas que vivem em áreas onde houve uma maior incidência de doenças gastrointestinais em gorilas. As diferenças nas taxas de crescimento populacional entre as subpopulações do Maciço Virunga e a população de Bwindi, as diferenças na estrutura social dos grupos, especialmente em Virungas, e as diferenças nas características do habitat (por exemplo, tipos de vegetação em gradientes altitudinais) na cadeia de gorilas da montanha podem explicar as diferenças observadas nas infecções por estrongilídeos.

“O conhecimento que adquirimos com este estudo ajudará a desenvolver planos futuros para proteger esses primatas ameaçados e seu habitat crítico”, disse Felix Ndagijimana do Dian Fossey Gorilla Fund.

Este estudo altamente colaborativo aponta para novos desafios emergentes como possíveis “efeitos colaterais” do notável sucesso de conservação das últimas décadas. Desvendar os padrões de infecções parasitárias em ambas as populações de gorilas, avaliar a exposição do hospedeiro aos estágios infecciosos do parasita e estudar a suscetibilidade à infecção e suas consequências na saúde do hospedeiro será um passo importante no sucesso contínuo e na sobrevivência desta e de outras espécies animais em perigo de extinção. Populações pequenas e isoladas.


Traduzido de Science Daily

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