Animais

Comportamento enigmático de circular capturado em baleias, tubarões, pinguins e tartarugas marinhas


Os avanços tecnológicos possibilitaram aos pesquisadores rastrear os movimentos de grandes animais oceânicos em três dimensões com notável precisão no tempo e no espaço. Pesquisadores relatando no jornal iScience Em 18 de março, eles usaram essa tecnologia de biologia para descobrir que, por motivos que os pesquisadores ainda não entendem, tartarugas marinhas verdes, tubarões, pinguins e mamíferos marinhos fazem algo bastante incomum: nadam em círculos.

“Descobrimos que uma grande variedade de megafauna marinha exibia um comportamento circular semelhante, no qual os animais circulavam consecutivamente a uma velocidade relativamente constante mais de duas vezes”, disse Tomoko Narazaki, da Universidade de Tóquio.

A equipe de Narazaki descobriu os misteriosos comportamentos circulares das tartarugas verdes durante um experimento de deslocamento. Eles moveram tartarugas em nidificação de um lugar para outro para estudar suas habilidades de navegação.

“Para ser honesto, duvidei dos meus olhos quando vi os dados pela primeira vez porque a tartaruga está girando muito constantemente, como uma máquina!” Narazaki diz. “Quando voltei ao meu laboratório, relatei esta descoberta interessante aos meus colegas que usam os mesmos registradores de dados 3D para estudar uma ampla gama de taxa da megafauna marinha.”

O que se seguiu surpreendeu ainda mais os pesquisadores: eles descobriram que várias espécies de animais marinhos exibiam mais ou menos os mesmos movimentos circulares. Essa descoberta é surpreendente em parte porque nadar em linha reta é a maneira mais eficiente de se locomover. Sugira que deve haver algum bom motivo para os animais circularem.

A equipe de Narazaki relata que alguns eventos circulando foram registrados nas áreas de alimentação dos animais, sugerindo que pode ter algum benefício em encontrar comida. Por exemplo, eles observam que um total de 272 eventos circulando foram observados em quatro tubarões-tigre marcados no Havaí. No entanto, verificou-se que os leões marinhos circulam principalmente durante o dia, embora se alimentem principalmente à noite. Outros eventos circulares também pareciam não estar relacionados à forrageamento. Por exemplo, eles viram um tubarão-tigre macho circulando para se aproximar de uma fêmea para o cortejo, e evidências em tartarugas marinhas sugerem que circular pode desempenhar algum papel na navegação.

“O que mais me surpreendeu foi que as tartarugas-correio voaram em locais aparentemente importantes para a navegação, como um pouco antes da aproximação final do alvo”, diz Narazaki.

Os círculos podem ajudar os animais a detectar o campo magnético para navegar; Curiosamente, dizem os pesquisadores, os submarinos também giram em círculos durante as observações geomagnéticas. Mas também é possível que os círculos tenham mais de um propósito.

Os pesquisadores dizem que os estudos desses movimentos em grande escala, incluindo o giro em mais espécies marinhas, podem revelar comportamentos importantes que, de outra forma, teriam sido negligenciados. Em estudos futuros, eles gostariam de examinar os movimentos dos animais em relação ao estado interno dos animais e às condições ambientais para obter mais pistas sobre por que eles circulam.

Este trabalho foi apoiado pelo IPEV, uma bolsa de pesquisa JSPS para jovens cientistas, uma bolsa JSPS e Bio-Logging Science da Universidade de Tóquio.

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Imprensa celular. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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