Animais

Como peixes antigos se preparavam para a vida na terra

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Um novo estudo adiciona outra camada à notável transição evolutiva da vida da água para a terra na Terra.

O estudo internacional de tetrápodes “relíquias” pré-históricos, incluindo salamandras, peixes pulmonados com nadadeiras lobadas e celacantos, adiciona outra perspectiva à evolução de outros animais terrestres de quatro patas, incluindo animais relacionados, como sapos e rãs. répteis, que vivem tanto na terra quanto na água. Ambientes.

Usando scanners micro-CT e MRI para fazer modelos 3D de cabeças de pequenos animais, pesquisadores de paleontologia da University of Edinburgh, University of Calgary e Flinders University lançaram luz sobre como os hábitos alimentares e cérebros de alguns primeiros As formas de vida terrestre os prepararam para a vida em terra firme.

O estudo publicado na revista Royal Society Open Science, A pesquisadora da Flinders University, Dra. Alice Clement, diz que a transição da água para a terra pelos primeiros tetrápodes (animais de espinha dorsal com quatro pernas em vez de nadadeiras) no período Devoniano (359 atrás -419 milhões de anos) é considerada uma das maiores etapas da evolução. . Mas ele diz que pouco se sabe sobre as mudanças na morfologia do cérebro durante essa transição.

“O celacanto e o peixe pulmonado são os únicos peixes de nadadeiras lobadas vivos hoje, mas seus parentes eram a linhagem de peixes que primeiro deixou a água para colonizar a terra”, diz o Dr. Clement.

“Tecidos moles, como o cérebro e os músculos, não sobrevivem no registro fóssil, então estudamos os cérebros de animais vivos e o espaço interno do crânio ou ‘endocast’ para descobrir como deveriam ser os cérebros de animais fósseis .

“Nossa principal descoberta é que as salamandras e os peixes pulmonados têm cérebros bastante semelhantes em tamanho e forma entre si, enquanto o celacanto é um caso extravagante real com um cérebro minúsculo.”

O pesquisador da Universidade de Edimburgo, Dr. Tom Challands, diz que o escaneamento de alta tecnologia do invólucro do cérebro e da estrutura da mandíbula em seis sarcopterygii mostra uma correlação entre o quão tenso ou frouxo o cérebro enche o crânio.

“Pela primeira vez, fomos capazes de demonstrar a interação entre como os músculos da mandíbula afetam a maneira como o cérebro se senta na cavidade cerebral”, disse o primeiro autor, Dr. Tom Challands, do Grant Institute of Earth Sciences. da Universidade de Edimburgo.

“À medida que os animais saíam da água e iam para a terra, suas fontes de alimento mudavam e o cérebro precisava se adaptar a um modo de vida completamente novo: processamento sensorial diferente, controle diferente de movimento, equilíbrio, etc.” Ele diz.

“Cada um deles joga um contra o outro e nosso trabalho mostra basicamente que o efeito das mudanças na mastigação (na dieta) é equilibrado pela manutenção de um crânio que pode sustentar e proteger o cérebro.”

Ele diz que algumas das características desses primeiros animais terrestres se refletem em outros animais modernos.

“Além disso, vemos semelhanças entre peixes e animais terrestres, sugerindo que alguns arranjos músculo-cérebro-crânio já estavam preparados para viver na terra.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Flinders University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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