Animais

Como as diferentes condições climáticas impactam as espécies vulneráveis


Novas descobertas sobre a dieta das raposas do Ártico, determinadas pelo estado de seus dentes, mostram como as diferentes condições climáticas do Ártico afetam os animais que lá vivem.

Em um estudo publicado em Biologia polar, Peter Ungar, Distinto Professor de Antropologia da Universidade de Arkansas, e vários co-autores analisaram a quebra e o desgaste dos dentes, tanto grossos quanto micro, de raposas árticas da Península Yamal da Rússia.

Estudar o efeito das diferentes condições climáticas nesta região ajuda os cientistas a entender o impacto da mudança climática sobre os animais vulneráveis ​​e pode explicar as futuras respostas e adaptação, dada a tendência de aquecimento e degelo nas áreas árticas. O estudo dos pesquisadores é o primeiro a combinar substitutos dentários para uma dieta de curto prazo, sazonal, longa ou vitalícia para entender melhor como o esgotamento dos recursos afeta as espécies de maneiras diferentes em diferentes locais do Ártico.

Neste estudo, os pesquisadores compararam a condição dos dentes no espaço (norte versus sul da península) e no tempo e descobriram que as raposas do norte da península provavelmente precisavam periodicamente depender de presas maiores em vez de suas presas preferidas. Roedores como lemingues. e ratazanas.

A análise do microdesgaste dos dentes indicou que as raposas em ambos os locais comiam a menor presa preferida durante os anos de “riqueza” dos roedores. No entanto, durante os anos de “queda” dos roedores no sul da península, as raposas tiveram que se adaptar às condições e se voltar para presas maiores, como ptármigas e lebres. No norte, onde essas espécies estavam menos disponíveis, as raposas estavam evidentemente procurando por mais carcaças de renas.

O consumo de osso por animais causa a quebra dos dentes, grande desgaste e corrosão microscópica. Pausas e desgaste intenso refletem a dieta dos animais ao longo da vida, enquanto mordidas microscópicas refletem um padrão de mudanças sazonais ao longo do tempo. Ungar é um dos maiores especialistas em análise de micro desgaste dentário, incluindo o que ele diz sobre dietas de animais no que diz respeito à evolução.

“Esses dados juntos sugerem que as evidências dentais podem fornecer informações importantes sobre a variação na ecologia de forrageamento das raposas do Ártico e, potencialmente, sobre os impactos das mudanças na abundância de alimentos no espaço e no tempo”, disse Ungar.

A raposa do ártico é listada como espécie-bandeira das mudanças climáticas pela União Internacional para a Conservação da Natureza.

Os pesquisadores, incluindo colegas dos Estados Unidos, Rússia, Noruega e França, examinaram 78 espécimes de raposas do Ártico, todos capturados por caçadores indígenas em Yamal com o objetivo de coletar peles. A análise preliminar se concentrou em três períodos de captura: dezembro de 1981 a março de 1982, novembro de 1983 a março de 1984 e outubro de 2007 a março de 2008. As raposas foram selecionadas nas regiões norte e sul de Yamal durante os períodos de escassez de roedores de 1981-1982 e 2007. -2008 e período rico em roedores de 1983-1984.

“Tempo ou espaço por si só não são suficientes para obter a história completa da resposta ecológica da raposa à variação ambiental”, disse Ungar. “Combinar esses indicadores para entender a vida no passado é essencial para nos informar sobre a ecologia dos animais vivos em um ecossistema frágil e em rápida mudança.”

O estudo dos pesquisadores é parte de um grande projeto de vários anos focado na Península de Yamal, servindo como um modelo de pesquisa gerenciável e em pequena escala para o Ártico como um todo. Os habitats na região de Yamal, aproximadamente 1.400 milhas a nordeste de Moscou, variam de floresta no sul a tundra no norte. Yamal tem uma rica diversidade de espécies de plantas e animais nativas e invasoras, uma grande população indígena com uma forte cultura tradicional e recursos naturais economicamente críticos. Como parte desse projeto, Ungar e seus colegas estão estudando como as mudanças climáticas, especificamente o aquecimento e as condições meteorológicas extremas, afetaram a temperatura, a precipitação e os acidentes geográficos na região, e como as pessoas, animais e plantas se adaptaram a essas mudanças.

Os co-autores de Ungar são Alexandria Peterson, uma estudante de graduação no programa U of A Environmental Dynamics; Blaire Van Valkenburgh, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles; Dorothee Ehrich, da Universidade Ártica da Noruega; Olivier Gilg do Groupe de Recherche da Écologie Arctique na França; e Aleksandr Sokolov, Natalia Sokolova, Ivan Fufachev, Alexandra Terekhina, Alexander Volkovitskiy e Viktor Shtro da Estação de Pesquisa do Ártico, Instituto de Ecologia Vegetal e Animal do Ramo Ural da Academia Russa de Ciências.

Este projeto foi possível graças ao financiamento da iniciativa Navigating the New Arctic da National Science Foundation, uma das 10 grandes ideias da NSF.

Ungar é diretor do programa Environmental Dynamics da University of Arkansas.


Traduzido de Science Daily

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