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Cientistas descobrem um novo morcego ‘espetacular’ da África Ocidental

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Um grupo de cientistas liderado pelo Museu Americano de História Natural e pela Conservação Internacional de Morcegos descobriu uma nova espécie impressionante de morcego laranja e preto em uma cadeia de montanhas na África Ocidental. A espécie, que os pesquisadores esperam estar em perigo crítico, ressalta a importância das “ilhas do céu” subsaariana para a diversidade de morcegos. A espécie é descrita hoje na revista. Novitates American Museum.

“Em uma era de extinção, uma descoberta como essa oferece um raio de esperança”, disse Winifred Frick, cientista-chefe da Bat Conservation International e professor associado de pesquisa da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz. “É um animal espetacular. Tem esse pelo laranja brilhante e, por ser tão diferente, nos fez perceber que não havia sido descrito antes. Descobrir um novo mamífero é raro. Desde então, tem sido um sonho meu. era uma criança. “

Em 2018, Frick e seus colegas da Bat Conservation International e da Universidade de Maroua nos Camarões estavam nas montanhas Nimba, na Guiné, conduzindo estudos de campo em cavernas naturais e túneis de mineração, conhecidos como túneis, que foram construídos nas décadas de 1970 e 1980. e desde então foi colonizado por morcegos. Em colaboração com a mineradora local, Société des Mines de Fer de Guinée (SMFG), os cientistas estão tentando entender quais espécies de morcegos usam, quais adere e em que época do ano. De particular interesse é o morcego de folhas redondas de Lamotte, Hipposideros lamottei, que está listado pela União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN) como criticamente ameaçado e só foi registrado nas montanhas Nimba. Grande parte de sua população conhecida vive nas avenidas, que estão em diferentes estados de colapso e irão desaparecer com o tempo. Enquanto procuravam por este morcego, os pesquisadores encontraram algo peculiar: um morcego que não se parecia em nada com o morcego de folha redonda de Lamotte e não correspondia às descrições de nenhuma outra espécie que eles sabiam que ocorria na área. Mais tarde naquela noite, eles pediram ajuda à curadora do Museu Americano de História Natural, Nancy Simmons, especialista em morcegos e presidente do Departamento de Mamologia do Museu.

“Assim que olhei para ele, aceitei que era algo novo”, disse Simmons, o principal autor do artigo e membro do Conselho da Bat Conservation International. “Então, começou a longa jornada de documentação e coleta de todos os dados necessários para mostrar que, de fato, ele não se parece com nenhuma outra espécie conhecida.”

Usando dados morfológicos, morfométricos, de ecolocalização e genéticos, incluindo dados comparativos de coleções de museus, o Museu Nacional de História Natural Smithsonian e o Museu Britânico, os cientistas descreveram a nova espécie, que chamaram de Myotis nimbaensis (“de Nimba “) em reconhecimento das montanhas em que está localizada. Uma cadeia de “ilhas africanas no céu”, as Montanhas Nimba têm picos que se elevam de 1.600 a 1.750 metros (cerca de 1 milha) acima do nível do mar e são cercadas por habitats de planície drasticamente diferentes. Como tal, eles abrigam uma biodiversidade excepcional, incluindo morcegos.

“Além do morcego de folhas redondas de Lamotte, Myotis nimbaensis pode ser a segunda espécie de morcego encontrada apenas nesta cadeia de montanhas em particular”, disse Jon Flanders, diretor de intervenções para espécies ameaçadas da Bat Conservation International. .

Este estudo é parte de um esforço contínuo e crítico para ajudar os morcegos da Montanha Nimba a sobreviver. Bat Conservation International e SMFG já começaram a trabalhar juntos para construir novos túneis, reforçados ao longo dos últimos séculos e em um habitat longe do projeto de mineração, para o morcego de folha redonda Lamotte. E embora pouco se saiba sobre a população e a extensão de Myotis nimbaensis, esforços como este provavelmente o ajudarão também.

Mais informação: http://digitallibrary.amnh.org/handle/2246/7249

Fonte da história:

materiais fornecido por Museu americano de história natural. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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