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Cientistas de dados analisam fotos de 15 florestas tropicais


Em um dos primeiros estudos desse tipo, uma análise de dados de armadilhas fotográficas de 15 reservas de vida selvagem em florestas tropicais revelou uma relação até então desconhecida entre a biodiversidade de mamíferos e as florestas em que vivem.

As florestas tropicais abrigam metade das espécies do mundo, mas com as espécies se extinguindo em um ritmo rápido em todo o mundo, é difícil para os conservacionistas ficarem de olho na saúde geral dos ecossistemas, mesmo em locais onde a vida selvagem é protegida. Os pesquisadores descobriram que os dados de observação de armadilhas fotográficas podem ajudar.

“Em geral, os ecossistemas da floresta tropical são extremamente diversos, e nosso estudo mostra que as comunidades de mamíferos nas florestas podem ser previsivelmente diferentes, e essas diferenças podem ser controladas, em parte, por diferenças na produtividade das plantas. Nas florestas”, disse Daniel Gorczynski, um Estudante de graduação em biociências de Rice e autor correspondente de um estudo que aparece na capa do principal jornal de pesquisa biológica da Royal Society, Anais da Royal Society B.

Gorczynski e mais de uma dezena de co-autores, incluindo seu Ph.D. Lydia Beaudrot, consultora ambiental da Rice, analisou fotos de armadilhas fotográficas da Rede de Monitoramento e Avaliação de Ecologia Tropical (TEAM), que usa câmeras ativadas por movimento para monitorar tendências de espécies em florestas tropicais na Ásia, África e América do Sul..

Beaudrot, professor assistente de biociências, disse que as contribuições científicas do estudo demonstram a importância de ter a mesma coleta de dados replicada no campo em florestas ao redor do mundo.

“Os dados do TEAM são um recurso incrível para a conservação e ecologia básica e aplicada”, disse ele. “Dado o ritmo da perda da floresta tropical, agora é mais importante do que nunca usar dados padronizados de armadilhas fotográficas para entender os efeitos ambientais e antropogênicos sobre a vida selvagem.”

Para cada local, os pesquisadores coletaram dados de todas as espécies de mamíferos terrestres com massa corporal média superior a 1 quilograma. Todas as espécies de mamíferos estudadas em cada local foram tratadas como uma única comunidade e os dados foram coletados para comunidades com até 31 espécies e apenas cinco. Os pesquisadores também coletaram as características funcionais conhecidas de cada espécie, como tamanho do corpo, hábitos reprodutivos e dieta alimentar. Os traços funcionais combinados das espécies em uma comunidade foram usados ​​para estimar a “diversidade funcional” da comunidade, ou a variedade de papéis no ecossistema florestal geral que eram ocupados pelas espécies naquela comunidade.

“Descobrimos que espécies com características únicas, por exemplo espécies que são muito grandes ou comem alimentos únicos, são relativamente mais comuns em florestas de alta produtividade”, disse Gorczynski, referindo-se à medida que os ecologistas usam para caracterizar a taxa geral de crescimento das plantas. dentro de uma floresta. A pesquisa também mostrou que espécies com características únicas eram menos comuns em locais de baixa produtividade.

“Acredita-se que uma produtividade mais alta torna recursos raros, como certos tipos de alimentos que espécies únicas comem com frequência, mais disponíveis, e espécies únicas podem capitalizar”, disse ele. “E porque são únicos, não precisam competir tanto com outras espécies por recursos raros e podem persistir em maiores abundâncias.”

As espécies consideradas únicas variam de acordo com o local, disse ele. Os exemplos incluem elefantes, antas e macacos terrestres.

Gorczynski disse que essa relação entre a diversidade funcional e a produtividade dos mamíferos não havia sido demonstrada anteriormente.

“A maioria dos estudos sobre mamíferos da floresta tropical é baseada em mapas de distribuição, que não dão uma ideia de quão comuns são as diferentes espécies”, disse ele. “Fomos capazes de encontrar essa relação porque usamos observações de armadilhas fotográficas. Os dados observacionais nos dão uma ideia de como as diferentes espécies são comuns, permitindo-nos comparar a abundância relativa de espécies com características diferentes.”

O coautor do estudo Jorge Ahumada, cientista da vida selvagem da Conservation International, disse que o estudo também mostra que as atividades humanas destrutivas, como o desmatamento, diminuem a diversidade de características das espécies em áreas protegidas.

“Descobrimos que em áreas onde extinções de espécies locais foram documentadas devido ao desmatamento significativo ou caça ilegal, como no Parque Nacional Korup em Camarões, grandes carnívoros como leopardos e gatos dourados são os primeiros a desaparecer”, disse Ahumada. “Sem esses predadores de ponta, cadeias alimentares inteiras podem se tornar desequilibradas. Eventualmente, populações menores de herbívoros vão disparar, forçando uma competição maior pelos mesmos recursos limitados.”

Ele disse que “simplesmente contar o número de espécies em uma floresta tropical não fornece uma imagem completa” da biodiversidade ou da saúde do ecossistema.

Os pesquisadores disseram que mais estudos de ciência de dados são necessários para entender as ramificações das extinções de espécies locais e abordar outras questões fundamentais na conservação, ecologia e biologia da vida selvagem.

A pesquisa foi financiada pela Fundação Gordon e Betty Moore, HP, Fundação Northrop Grumman e outros doadores.

Os dados do TEAM foram fornecidos pela TEAM Network, uma colaboração entre a Conservation International, o Smithsonian Institute e a Wildlife Conservation Society.


Traduzido de Science Daily

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