Animais

Cientistas da computação desenvolveram um reprodutor de vídeo que minúsculos primatas podem ativar sob demanda


A tecnologia ajuda os humanos a se conectar, trabalhar e relaxar após um longo dia. No entanto, a melhor forma de melhorar a vida dos animais, especialmente daqueles em cativeiro, permanece uma questão em aberto.

Cientistas da Universidade Aalto, em colaboração com o Zoológico Korkeasaari, projetaram e construíram um dispositivo de vídeo sob demanda para que macacos saquê de cara branca sejam ativados quando e como quiserem. Embora os sistemas de enriquecimento para animais de zoológico já existam há algum tempo, poucos oferecem aos animais a capacidade de escolher quando e como usar o dispositivo, embora a escolha e o controle sejam conhecidos por promover o bem-estar animal.

“Estávamos muito interessados ​​em como podemos dar aos animais o controle de seu ambiente e, especialmente, como eles podem controlar a tecnologia. Normalmente, quando usamos tecnologia com animais, nós a usamos neles, então reproduzimos sons ou vídeos para eles, em vez de dar a eles a opção de controlar a tecnologia por conta própria ”, diz Ilyena Hirskyj-Douglas, autora principal e pesquisadora visitante. Em Aalto University. .

O dispositivo, um túnel construído em compensado e acrílico e equipado com monitor, câmera e sensores para monitorar o uso do espaço, foi colocado no habitat saki do Zoológico Korkeasaari, localizado na capital finlandesa, Helsinque. Cabia aos animais decidir se queriam entrar no aparelho, o equivalente a apertar play, para ver o vídeo da semana. Durante o estudo, o aparelho reproduziu cinco tipos diferentes de cenas: vida marinha como peixes e águas-vivas, vermes ondulantes, outros animais de zoológico como zebras, makis e arte abstrata ou florestas exuberantes.

“Obtivemos resultados interessantes. Primeiro, aprendemos que os macacos prestam atenção à tela; eles olham e tocam. Também suspeitamos que eles reconhecem objetos na tela. Um dos vídeos que apresentamos apresentava vermes alimentares, uma refeição diária para eles. Na verdade, eles tentaram lamber a tela e até deram a volta no túnel para ver se as minhocas estavam por trás dela ”, explica Vilma Kankaanpää, coautora do artigo e estudante de mestrado na Aalto University.

Apesar da observação atenta, é difícil dizer com certeza de qual vídeo os macacos mais gostaram. Eles passavam a maior parte do tempo assistindo a minhocas rastejantes ou cenas subaquáticas, mas esses também eram os vídeos acessíveis no meio do estúdio, quando estavam acostumados a usar o dispositivo, mas ainda era relativamente novo.

No entanto, os pesquisadores descobriram que, em comparação com a condição de controle sem vídeo, os sakis arranharam significativamente menos frequentemente quando apresentados com conteúdo de vídeo. Para macacos em cativeiro, coçar pode ser um sinal de estresse.

Embora não seja possível estabelecer um vínculo causal entre atividades específicas e os níveis de estresse dos animais, uma coisa é certa: diferentes tipos de estímulos proporcionam a eles novas coisas para fazer, o que é importante para seu bem-estar.

Os pesquisadores basearam o dispositivo de vídeo em sua pesquisa anterior publicada no outono de 2020, na qual usaram o mesmo dispositivo em forma de túnel para reproduzir sons e músicas diferentes dos Sakis. Naquela época, os pesquisadores descobriram que os macacos ouviam mais os sons do tráfego do que os sons da chuva, música ou silêncio.

Kirsi Pynnönen-Oudman, coordinadora de investigación en el zoológico de Korkeasaari, cree que tanto el audio como el video se pueden utilizar para enriquecer la vida de los primates y posiblemente de algunas aves, como loros y cuervos, que vivan en sus instalaciones también en o futuro.

“O equipamento deve, é claro, suportar o manuseio de animais, e aqueles com, por exemplo, dentes afiados devem ter seu próprio equipamento. A vantagem é que a disponibilidade de conteúdo de vídeo e áudio é quase ilimitada, por isso o uso do aparelho é barato ”, diz Pynnönen-Oudman.


Traduzido de Science Daily

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