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Cangurus comedores de trufas lançam uma nova luz sobre a conservação da floresta


Alimentar trufas de wallabies pode parecer uma peculiaridade maluca da elite do jet set, mas pode dar aos pesquisadores pistas para preservar os sistemas florestais remanescentes.

A Dra. Melissa Danks, da Edith Cowan University, na Austrália Ocidental, liderou uma pesquisa sobre como os cangurus do pântano espalham esporos de trufas no meio ambiente. Os resultados demonstram a importância desses animais para a sobrevivência da floresta.

“Existem milhares de espécies de trufas na Austrália e elas desempenham um papel fundamental para ajudar nossas árvores e plantas lenhosas a sobreviver”, disse ele.

“As trufas vivem em uma relação mutuamente benéfica com essas plantas, ajudando-as a absorver água e nutrientes e a se defender contra doenças.

“Ao contrário dos fungos, onde os esporos são dispersos pelo vento e pela água a partir de suas pálpebras, as trufas são encontradas no subsolo com os esporos dentro de uma bola fechada; elas precisam ser comidas por um animal para mover seus esporos.”

O Dr. Danks e seus colegas da Universidade da Nova Inglaterra investigaram o papel dos cangurus do pântano na dispersão desses esporos.

“Cangurus são animais que procuram samambaias e folhas, bem como uma grande variedade de cogumelos e trufas”, disse ele.

“Isso os ajudou a serem mais resistentes às mudanças no meio ambiente do que mamíferos menores com dietas especializadas, como potoroos.

“Estávamos interessados ​​em descobrir se os cangurus do pântano se tornaram cada vez mais importantes na dispersão de trufas com a perda desses outros mamíferos.”

Conservação por rastreamento de cocô

A equipe alimentou os wallabies com trufas e mediu o tempo que levaria para os esporos aparecerem no cocô dos animais. A maioria dos esporos apareceu em 51 horas e alguns demoraram até três dias.

Armados com essas informações, os pesquisadores anexaram rastreadores GPS temporários aos wallabies para mapear a distância que eles se movem em um período de três dias.

Os resultados mostraram que os wallabies podiam se mover centenas de metros, e ocasionalmente mais de 1.200 metros, da fonte original da trufa antes que os esporos aparecessem em seu cocô, tornando-os muito eficazes na dispersão de trufas pela floresta.

O Dr. Danks disse que esta pesquisa tem amplas implicações de conservação para as florestas australianas.

“À medida que os sistemas florestais se tornam mais fragmentados e cada vez mais sob pressão, entender os sistemas de dispersão de esporos é realmente a chave para a sobrevivência da floresta”, disse o Dr. Danks.

“Muitas das nossas plantas arbustivas estão associadas às trufas para sobreviver, então entender o papel dos animais na dispersão desses esporos de trufas é realmente crítico.

“Nossa pesquisa com cangurus de pântano demonstrou um método simples para prever até que ponto um animal dispersa esporos de fungos em uma variedade de paisagens.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Edith Cowan University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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