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Caça e mortes ocultas levaram a uma redução de 30% na população de lobos de WI

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Cerca de 100 lobos adicionais morreram durante o inverno em Wisconsin como resultado da exclusão dos lobos cinzentos sob a Lei de Espécies Ameaçadas, junto com os 218 lobos mortos por caçadores licenciados durante a primeira caça pública de lobo em Wisconsin, de acordo com uma nova investigação.

A perda combinada de 313 a 323 lobos representa uma diminuição na população de lobos do estado entre 27% e 33% entre abril de 2020 e abril de 2021. Os pesquisadores estimam que a maioria dessas mortes adicionais não contadas são devido a algo chamado caça furtiva críptica, onde caçadores furtivos escondem evidências de assassinatos ilegais.

As descobertas são a primeira estimativa da população de lobos de Wisconsin desde a caça pública em fevereiro, que terminou cedo depois que os caçadores excederam a cota de 119 lobos em apenas alguns dias. Essas estimativas populacionais podem ajudar o Departamento de Recursos Naturais (DNR) de Wisconsin a se preparar para a próxima caça ao lobo legalmente obrigatória neste outono.

Eles também fornecem orientação para outros estados que planejam caçar lobos após a remoção das proteções federais anunciadas em novembro de 2020 e efetivas em janeiro de 2021.

Os cientistas de estudos ambientais da Universidade de Wisconsin-Madison, Adrian Treves, Francisco Santiago-Ávila e Karann ​​Putrevu conduziram a pesquisa, que foi publicada em 5 de julho na revista. PeerJ.

Sob uma variedade de cenários de crescimento populacional, os pesquisadores estimam que Wisconsin agora abriga entre 695 e 751 lobos, em comparação com pelo menos 1.034 lobos no ano passado. Os cientistas dizem que isso provavelmente representa o pico atual da população de lobos, porque incorporaram suposições otimistas sobre o crescimento populacional e as baixas taxas de caça furtiva em seus modelos.

Esse declínio ocorre apesar da cota de 119 lobos para caçadores não nativos, estabelecida com o objetivo de ajudar a manter, mas não reduzir, a população de lobos do estado. As tribos ojibwe receberam uma cota de 81 lobos, mas não realizaram uma caçada.

“Embora o DNR tenha como alvo uma população estável, estimamos que a população realmente diminuiu significativamente”, diz Treves, professor do Instituto Nelson de Estudos Ambientais e diretor do Laboratório de Coexistência de Carnívoros da UW-Madison.

O novo estudo sugere que cerca de um terço do declínio da população é devido a mortes ocultas na população de lobos, como resultado de proteções legais relaxadas.

Uma pesquisa anterior do laboratório Treves mostrou que o crescimento da população de lobos diminuiu em Wisconsin e Michigan quando as proteções legais foram relaxadas, independentemente do número de lobos legalmente mortos. E Santiago-Avila liderou uma investigação que descobriu que lobos de Wisconsin e lobos mexicanos fortemente monitorados no sudoeste dos Estados Unidos desapareciam em uma taxa maior quando métodos de controle letais eram permitidos.

Outros estudos do Laboratório de Atitudes de Lobo sugerem que quando os governos permitem o manejo letal, os caçadores em potencial tendem a matar mais lobos porque as políticas negligentes indicam que os predadores são menos valorizados.

Essas descobertas anteriores ajudaram Santiago-Avila, Putrevu e Treves a modelar as incontáveis ​​mortes em Wisconsin desde novembro passado.

“Durante esses períodos, vemos um efeito na caça furtiva, tanto relatado quanto enigmático. Esses lobos desaparecem e você nunca mais os encontra”, diz Santiago-Ávila, pesquisador de pós-doutorado do laboratório. “As mortes adicionais são causadas simplesmente pelo sinal da política, e a caça ao lobo acrescenta a isso.”

Treves e sua equipe estimam que a população poderia se recuperar em um a dois anos sem caça. A lei de Wisconsin exige uma caça ao lobo entre novembro e fevereiro, quando a caça não é proibida pelas proteções federais.

Após a caça ao lobo federal que entrou em vigor em janeiro de 2021, o DNR planejou inicialmente realizar a primeira caça em novembro de 2021. Mas depois de um processo, o DNR imediatamente implementou uma caça ao lobo no final de fevereiro.

A equipe de pesquisa espera que o Wisconsin DNR e outras agências estaduais de recursos naturais aproveitem seus métodos para desenvolver uma avaliação mais abrangente do efeito das novas políticas sobre as populações de predadores.

“Esses métodos e modelos estão disponíveis gratuitamente para essas agências”, diz Putrevu, um estudante de doutorado que também pesquisa populações de tigres no Extremo Oriente russo. “Eles devem aproveitar a melhor ciência disponível para atingir seus objetivos declarados.”

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Traduzido de Science Daily

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