Animais

Brigar com vizinhos pode tornar os animais mais espertos


De formigas a primatas, a inteligência ‘napoleônica’ evoluiu para ajudar os animais a lidar com a miríade de desafios cognitivos que surgem das interações com estranhos rivais, sugerem pesquisadores da Universidade de Bristol em um artigo publicado em Comunicações da natureza hoje [Tuesday 6 October].

Há muito se sugere que as interações sociais antagônicas e cooperativas dentro dos grupos impulsionam a evolução dos grandes cérebros. Mas os animais de todo o espectro social também devem fazer malabarismos constantes com ameaças e oportunidades de estranhos.

As interações com estranhos têm sido pouco consideradas no contexto da evolução cognitiva. Com base em suas origens variadas em cognição animal, conflito intergrupal e evolução social, os cientistas de Bristol expandiram a hipótese de inteligência social para incluir esse eixo social ausente.

O Dr. Ben Ashton, Pesquisador Associado Honorário e Autor Sênior do College of Biological Sciences, disse: “As ameaças externas e oportunidades provavelmente apresentam uma variedade de desafios cognitivos. Os animais têm que defender seus territórios, encontrar parceiros e competir por recursos; Acreditamos que negociar esses desafios requer considerável capacidade intelectual. “

Andy Radford, professor de ecologia comportamental e autor principal, continuou: “No reino animal, uma grande quantidade de tempo e esforço é gasta coletando informações sobre estranhos e evitando, explorando e ganhando interações com eles. Mas este aspecto da sociabilidade tem sido tradicionalmente ignorado nas explicações da evolução do cérebro animal. “

O Dr. Patrick Kennedy, associado de pesquisa e co-autor, acrescentou: “Os biólogos mostraram como as interações com colegas de grupo podem gerar inteligência ‘maquiavélica’, a astúcia do estilo House of Cards necessária para o avanço da política social interna Argumentamos que os animais também precisam de Inteligência ‘Napoleônica’, a maior nitidez de Game of Thrones necessária para ter sucesso em um mundo cheio de estranhos rivais. “

Niccolò Machiavelli é talvez mais conhecido por seu tratado político O Príncipe, um comentário sobre como estabelecer e manter o poder; o termo maquiavélico mais tarde se tornou sinônimo de realpolitik implacável. Napoleão Bonaparte é considerado uma das mentes militares mais importantes da história; a inteligência estratégica subjacente às campanhas napoleônicas ainda é usada como exemplo na guerra de livros didáticos hoje.

O Dr. Ashton, agora na Macquarie University, Austrália, disse: “A evolução cognitiva é um dos tópicos mais debatidos na biologia, com considerável incerteza sobre os motivadores predominantes. Parte dessa incerteza pode ser devido a todo um eixo social: interações com “

O Dr. Kennedy acrescentou: “A possibilidade de que estranhos moldassem a inteligência já foi sugerida antes, principalmente por dois dos pioneiros da evolução social: Richard Alexander e William Hamilton. No entanto, esses primatas inteligentes estavam pensando apenas em nossa própria espécie; é hora de ampliar seu conhecimento além da cognição humana. “

O professor Radford concluiu: “O que os animais de cérebro grande têm em comum com Napoleão Bonaparte? Suspeitamos que seus ancestrais possuíam inteligência para ter sucesso em um dos jogos mais arriscados de todos: enganar os forasteiros.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Bristol. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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