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Besouros das palmeiras ‘desencadeadas’ podem em breve invadir a Austrália

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Um besouro-praga destrutivo está se aproximando da Austrália à medida que os controles biológicos falham, destruindo hortas caseiras, plantações e biodiversidade à medida que surgem nas ilhas próximas do Pacífico.

O pesquisador da Universidade de Queensland, Dr. Kayvan Etebari, tem estudado como os besouros rinocerontes do coco, amantes das palmeiras, aceleraram sua invasão.

“Achamos que os havíamos enganado”, disse Etebari.

“Na década de 1970, cientistas na Austrália e em outros lugares descobriram que os besouros rinocerontes do coco podiam ser controlados com um vírus do besouro da Malásia.

“Esse vírus parou o besouro em seu caminho e, nos últimos 50 anos ou mais, esteve mais ou menos silencioso, isto é, até agora.

“Parece que agora eles estão livres de vírus em alguns lugares e podem estar na Austrália antes de nós sabermos.”

Nos últimos anos, a praga se espalhou para muitas ilhas do Pacífico Sul, incluindo as ilhas de Papua Nova Guiné, Ilhas Salomão e Vanuatu, causando graves danos agrícolas e econômicos.

“Se eles se espalharem para a Austrália, as palmeiras de jardim estariam em risco, junto com a indústria emergente de tâmaras, cocos, dendezeiros e muitas outras palmeiras, tanto selvagens em florestas quanto ornamentais”, disse o Dr. Etebari.

O professor da UQ, Michael Furlong, disse que a equipe de pesquisa investigou a genética da população de besouros e a incidência do vírus em amostras coletadas em Fiji, Nova Caledônia, Papua Nova Guiné (PNG), Samoa, Ilhas Salomão, Tonga, Vanuatu e nas Filipinas.

“Descobrimos que houve várias novas ondas de invasões de besouros, não apenas uma como esperávamos”, disse o professor Furlong.

“E existem diferentes populações do besouro que não reconhecíamos antes; nas Ilhas Salomão, por exemplo, existem três populações do besouro e eles estão se cruzando.”

Todos os besouros são parecidos, mas os testes moleculares mostram que eles são diferentes.

“Semelhante à forma como os cientistas detectam diferentes cepas de COVID-19, também estamos detectando variações no vírus do besouro”, disse o professor Furlong.

“Isso nos apresenta um problema complexo: vários tipos de besouros e vírus que os controlam.

“O próximo passo será descobrir como essas variações de vírus se comportam nesses diferentes besouros e como eles podem ser usados ​​para controlá-los.

“Sabemos que o vírus não mata os besouros completamente, mas provavelmente afeta o número de ovos que uma fêmea põe e muda o comportamento dos besouros, por exemplo, até onde os besouros infectados podem voar, então também devemos explorar esses aspectos importantes do interação. “

O Dr. Etebari disse que investir em pesquisa e novos métodos de controle é vital, não apenas para a prosperidade da Austrália, mas também por razões humanitárias.

“O besouro rinoceronte do coco continua uma séria ameaça à subsistência nas ilhas do Pacífico, onde o coqueiro continua sendo sua ‘árvore da vida’, fornecendo recursos essenciais como alimentos, copra, materiais de construção e proteção costeira para cinco milhões de pessoas vulneráveis”, disse ele disse.

“É imperativo que os cientistas australianos ajudem nossos vizinhos do Pacífico a lidar com suas pragas e doenças emergentes.

“E tudo o que encontrarmos nas ilhas do Pacífico pode ser crítico mais tarde no manejo do besouro aqui na Austrália.”

Foi financiado pelo Centro Australiano para Pesquisa Agrícola Internacional e pela Universidade de Queensland.

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Traduzido de Science Daily

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