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Besouros cooperam no cuidado de jovens – ScienceDaily


Pertencem à família do besouro da casca e são os únicos animais da natureza, junto com as formigas cortadeiras e alguns cupins, que praticam a agricultura: os besouros da ambrosia. Esses insetos, que têm cerca de dois milímetros de comprimento, carregam esporos de fungos para seus ninhos e os plantam em túneis especialmente criados na madeira. Eles então cuidam das plantações de cogumelos que servem como alimento.

Assim como os fazendeiros, os besouros também precisam defender suas plantações de cogumelos contra pragas, como outros cogumelos que ameaçam crescer demais nos jardins. Besouros que vivem individualmente dificilmente poderiam fazer esse trabalho. É por isso que os besouros da tasneira desenvolveram sistemas sociais sofisticados ao longo da evolução, semelhantes aos das abelhas e outros insetos sociais. “Isso é único em besouros”, diz o biólogo de Würzburg Peter Biedermann.

Biedermann é fascinado por besouros da tasneira. Ele os estudou no Biocentro Julius-Maximilians-Universität (JMU) Würzburg na Baviera, Alemanha. “Como eles praticam esse tipo de agricultura sustentável há 60 milhões de anos, estou interessado em saber como eles lutam contra fungos nocivos. Talvez possamos aprender com os besouros para nossa própria agricultura.”

Sistema social fascinante descoberto na segunda espécie de besouro

Besouros ambrosia são encontrados em todo o mundo. No caso da broca pinhole de árvores frutíferas (Xyleborinus saxesenii) nativa da Europa e invasora em todo o mundo, Biedermann descreveu um sistema social extraordinariamente altamente desenvolvido já em 2011 (publicação Biedermann & Taborsky, PNAS). Agora ele encontrou um sistema social semelhante na broca da cana-de-açúcar Xyleborus affinis, que vive nos trópicos das Américas. Até agora nenhum outro besouro com essa peculiaridade é conhecido.

Biedermann apresenta suas novas descobertas sobre o sistema social do besouro americano na revista Frontiers in Ecology & Evolution: Depois que um besouro-mãe estabeleceu um novo ninho com jardins de fungos e a primeira ninhada se desenvolveu, muitos besouros jovens ficaram com sua mãe naquele momento. ser. Eles a ajudam a cuidar dos cogumelos e a criar os jovens.

Os trabalhadores podem reproduzir

Isso é comparável às abelhas operárias. No entanto, ao contrário das abelhas operárias estéreis, as operárias do besouro são capazes de se reproduzir: dependendo de sua situação de vida, elas decidem se acabarão por estabelecer seu próprio ninho, se colocarão ovos no ninho de nascimento ou se isso ajudará exclusivamente a a mãe ”, diz a bióloga.

Este sistema social é denominado cuidado cooperativo de cria, o que é muito raro na natureza e é uma fase preliminar ao sistema eussocial de insetos sociais com suas operárias estéreis e uma rainha fértil. Esses besouros podem ajudar a ciência a compreender a evolução da sociabilidade. A abundância de “fungos de ervas daninhas” determina a atividade

Em seu estudo, Biedermann também descobriu novas informações sobre a atividade agrícola das brocas da cana-de-açúcar. Os besouros ajustam seu comportamento de cuidado com os fungos de acordo com o fato de haver muitos ou poucos “fungos daninhos” crescendo no ninho. Além disso, filhas de besouro que não se reproduzem demonstraram ajudar no trabalho do ninho, mas por outro lado mostram menos comportamento social do que suas irmãs poedeiras.

Peter Biedermann assumiu recentemente a cadeira de entomologia florestal e proteção florestal na Universidade de Freiburg, na Alemanha. Seu próximo passo será investigar se os besouros da tasneira podem distinguir entre ervas daninhas e fungos comestíveis com base em seu odor e como os besouros eliminam seletivamente ou controlam quimicamente as ervas daninhas.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Würzburg. Original escrito por Robert Emmerich. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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