Animais

Baleias de bico cinza ‘resilientes’ às mudanças do ecossistema

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De acordo com um novo estudo das Universidades de Exeter e Copenhagen, uma espécie indescritível de baleia no Oceano Antártico pode ser resistente a mudanças no ecossistema em um futuro próximo.

As baleias de bico cinza que vivem nas profundezas dos oceanos do hemisfério sul raramente são vistas vivas e sua ecologia tem sido um mistério para os cientistas até agora.

O estudo usou o sequenciamento do genoma de 22 baleias encontradas em praias da África do Sul, Austrália e Nova Zelândia para investigar a história da população nos últimos 1,1 milhão de anos.

A autora do estudo, Dra. Kirsten Thompson, da Universidade de Exeter, disse: “A população dobrou cerca de 250.000 anos atrás, coincidindo com um período de aumento da produtividade no Oceano Antártico, temperatura da superfície do mar e uma possível expansão de habitat adequado”.

La población actual parece tener altos niveles de diversidad genética y ninguna “estructura genética” (patrones de similitud genética en áreas geográficas), lo que sugiere que las ballenas abandonan sus grupos de nacimiento y se mueven ampliamente a lo largo de su área de distribución del hemisfério sul.

Com base nessas descobertas, esta combinação perfeita de alta diversidade genética, um sistema social flexível e os ricos habitats do hemisfério sul significa que as baleias de bico cinza podem ser resistentes às mudanças nas condições.

“A atividade humana está causando uma rápida mudança ecológica em todos os habitats da Terra, incluindo os oceanos profundos”, disse o Dr. Thompson.

“Precisamos entender como as diferentes espécies podem responder a essas mudanças, mas carecemos de conhecimento detalhado sobre muitos animais, particularmente as baleias do fundo do mar como a baleia de bico cinza.”

Dados observacionais para esta espécie são impossíveis de obter – são pequenas (cinco metros), baleias que mergulham fundo e passam a maior parte do tempo abaixo da superfície procurando e se alimentando de lulas – os baleeiros as apelidaram de “baleias corredor” por causa de seu comportamento evasivo.

O estudo usou o DNA mitocondrial para investigar a história da população e genomas nucleares parciais para estimar a estrutura da população.

“Nossas descobertas sugerem que o número de baleias de bico de Gray tem sido relativamente estável nos últimos 1,1 milhão de anos”, disse o Dr. Thompson.

“Os oceanos do hemisfério sul podem ser o lar de um número surpreendentemente grande de baleias de bico cinza. Boas notícias para pelo menos uma espécie.

“Nós mostramos como as ferramentas genômicas podem ajudar a revelar a história passada, o status atual e possíveis mudanças futuras nas populações animais que são enigmáticas, raramente observadas e além do alcance das pesquisas tradicionais em navios.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Exeter University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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