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Baleias azuis ameaçadas de extinção registradas na costa sudoeste da Índia


Pesquisa da Universidade de Washington mostra que baleias azuis ameaçadas estão presentes e cantando na costa sudoeste da Índia. Os resultados sugerem que medidas de conservação devem incluir esta região, que está considerando expandir o turismo.

A análise das gravações do final de 2018 ao início de 2020 em Lakshadweep, um arquipélago de 36 ilhas baixas a oeste do estado indiano de Kerala, detectou baleias com pico de atividade em abril e maio.

O estudo foi publicado em maio na revista Ciência dos mamíferos marinhos.

“A presença de baleias azuis nas águas indianas é bem conhecida por vários encalhes e alguns avistamentos vivos de baleias azuis”, disse a autora principal Divya Panicker, estudante de doutorado em oceanografia na Universidade de Washington. “Mas questões básicas como onde as baleias azuis são encontradas, que canções cantam, o que comem, quanto tempo passam nas águas indianas e em que estações permanecem um grande mistério.”

As respostas a essas perguntas serão importantes para a região, que também está sofrendo os efeitos das mudanças climáticas.

“Este estudo fornece evidências conclusivas para a persistência das baleias azuis em Lakshadweep”, disse Panicker. “Responder a essas perguntas é fundamental para fazer planos de gestão e conservação com base científica aqui.”

Enquanto enormes baleias azuis se alimentam nas águas ao redor da Antártica, sabe-se que populações menores de baleias azuis pigmeias habitam o Oceano Índico, o terceiro maior oceano do mundo.

Em uma investigação preliminar anterior, Panicker, que cresceu em Cochin, Índia, falou com pescadores locais que relataram ter visto ataques de baleias durante os meses de primavera.

Mas como as baleias surgem apenas ocasionalmente e as ondas sonoras viajam bem na água, a melhor maneira de estudar as baleias é a própria maneira como elas se comunicam.

O canto típico da baleia azul é uma série de um a seis gemidos baixos, cada um com até 20 segundos de duração, abaixo do limiar da audição humana. O padrão e o número de gemidos variam de acordo com a população. As canções trazem informações sobre essa população pouco estudada; Uma possível nova canção foi relatada recentemente no centro do Oceano Índico e na costa de Madagascar e Omã.

Para o novo estudo, os mergulhadores colocaram microfones subaquáticos em duas extremidades da Ilha Kavaratti. Outros estudos em águas próximas sugeriram que a presença de baleias azuis seria sazonal e as gravações confirmaram sua presença entre as monções de inverno e verão.

“Nosso estudo estende o alcance conhecido desse tipo de música por mais 1.000 quilômetros (620 milhas) a noroeste do Sri Lanka”, disse Panicker. “Nosso estudo fornece a primeira evidência do canto da baleia azul do norte do Oceano Índico nas águas indianas.”

Os pesquisadores acreditam que as baleias provavelmente residem no norte do Oceano Índico e chegam ao Atol Lakshadweep sazonalmente.

“O Oceano Índico é claramente um habitat importante para as baleias azuis, uma espécie ameaçada que está se recuperando muito lentamente da caça comercial e ilegal de baleias do século 20, especialmente no Oceano Índico”, disse a autora principal Kate Stafford, oceanógrafa do UW Laboratório de Física Aplicada.

O trabalho futuro de outro grupo de pesquisa UW usará gravações de baleias azuis no Oceano Índico para calcular seus números históricos e entender melhor como a caça às baleias históricas afetou diferentes populações nesta região.

Esta pesquisa foi financiada pelo Escritório de Pesquisa Naval da Marinha dos Estados Unidos, por meio de seu Programa de Mamíferos Marinhos e Biologia.

Fonte da história:

Materiais fornecido por universidade de Washington. Original escrito por Hannah Hickey. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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