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As vespas são valiosas para os ecossistemas, a economia e a saúde humana (assim como as abelhas)


As vespas merecem ser tão valorizadas quanto outros insetos, como as abelhas, por causa de seus papéis como predadores, polinizadores e muito mais, de acordo com um novo artigo de revisão liderado por pesquisadores da UCL e da Universidade de East Anglia.

O estudo, publicado em Avaliações biológicas, compila evidências de mais de 500 artigos acadêmicos para revisar como aproximadamente 33.000 espécies de vespas-ferrões (aculeatos) contribuem para seus ecossistemas e como isso pode beneficiar a economia, a saúde humana e a sociedade.

O autor principal, Professor Seirian Sumner (UCL Biodiversity and Environment Research Center, UCL Biosciences) disse: “As vespas são um daqueles insetos que amamos odiar, mas as abelhas, que também picam, são apreciadas por polinizar nossas plantações e produzir mel em Em estudo anterior, descobrimos que o ódio às vespas se deve em grande parte à ampla ignorância sobre o papel das vespas nos ecossistemas e como elas podem ser benéficas para os humanos.

“As vespas são mal estudadas em comparação com outros insetos, como as abelhas, então só agora estamos começando a entender o valor e a importância de seus serviços ecossistêmicos. Aqui, revisamos as melhores evidências disponíveis e descobrimos que as vespas podem ser tão valiosas como outros insetos amados como as abelhas, se apenas dermos a eles mais oportunidades. “

As vespas são os principais predadores de outros insetos. A predação de insetos, como um controle biológico para proteger as plantações, vale pelo menos US $ 416 bilhões (EUA) por ano em todo o mundo. No entanto, este número ignora quase completamente as contribuições da caça predatória de vespas. A revisão destaca como o papel das vespas como predadoras as torna valiosas para a agricultura. As vespas regulam as populações de artrópodes, como pulgões e lagartas, que danificam as plantações. As espécies de vespas solitárias tendem a ser especializadas, o que pode ser adequado para o manejo de uma praga específica, enquanto as vespas sociais são predadoras generalistas e podem ser especialmente úteis como uma fonte local de controle para uma variedade de pragas que se alimentam de plantações.

Os pesquisadores dizem que as vespas podem ser usadas como formas sustentáveis ​​de controle de pragas em países em desenvolvimento, especialmente os tropicais, onde os agricultores podem trazer populações de uma espécie de vespa local com risco mínimo para o ambiente natural. O professor Sumner e seus colegas publicaram recentemente um estudo que descobriu que espécies comuns de vespas são predadores eficazes que podem controlar pragas em duas safras de alto valor, milho e cana-de-açúcar, no Brasil.

A revisão também destaca os serviços de polinização que as vespas fornecem. A polinização por insetos é vital para a agricultura e sua importância econômica foi avaliada em mais de US $ 250 bilhões (EUA) por ano em todo o mundo.

Os pesquisadores encontraram evidências de vespas visitando 960 espécies de plantas. Isso incluiu 164 espécies que são completamente dependentes de vespas para a polinização, como algumas espécies de orquídeas que desenvolveram adaptações para atrair as vespas das quais dependem, como uma aparência que imita a extremidade traseira de uma vespa fêmea. Muitas vespas também são polinizadores generalistas que visitam uma grande variedade de plantas, então os pesquisadores dizem que elas poderiam servir como “polinizadores reserva” se uma planta perder seu polinizador primário local.

A revisão também descreve outros usos para vespas, como medicamentos derivados de vespas, já que seu veneno e saliva têm propriedades antibióticas, enquanto o veneno do casaco amarelo tem se mostrado promissor no tratamento do câncer. As vespas podem até ser uma valiosa fonte de alimento, pois suas larvas já são coletadas em alguns países tropicais para alimentação.

O co-autor, Dr. Alessandro Cini (UCL Biodiversity and Environment Research Center, UCL Bioscience e University of Florence) disse: “O valor das vespas para sustentar nossas plantações continua mal compreendido; esperamos que, ao reabilitar sua má reputação, possamos coletivamente obter o mais valor dessas criaturas fascinantes. “

O primeiro autor do artigo, Ryan Brock (University of East Anglia), disse: “Junto com outros insetos, muitas espécies de vespas estão diminuindo devido a fatores como mudanças climáticas e perda de habitat. Como tal, há uma necessidade urgente de cuidar da sua conservação e garantir que os habitats continuem a se beneficiar dos poderosos serviços do ecossistema que as vespas fornecem. “

A pesquisa foi apoiada pelo Natural Environment Research Council e uma bolsa Marie Curie da Comissão Europeia.


Traduzido de Science Daily

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