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As tartarugas cabeçudas põem ovos em vários locais para melhorar o sucesso reprodutivo – ScienceDaily

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Embora as tartarugas-cabeçudas voltem à mesma praia onde eclodiram para colocar seus ovos, um novo estudo de um professor da USF descobriu que as fêmeas colocam várias ninhadas de ovos em locais a quilômetros de distância, aumentando as chances de que alguns de seus descendentes sobrevivam. .

Um estudo publicado na revista Relatórios científicos descobriram que algumas fêmeas colocam até seis embreagens separadas por até seis milhas durante a mesma estação de reprodução.

“As fêmeas em nidificação não colocam todos os ovos na mesma cesta. Sua estratégia reprodutiva é como investir em um fundo mútuo. As fêmeas dividem seus recursos entre muitas ações, em vez de investir tudo em uma ação”, disse Deby Cassill, professor de biologia da USF . Campus de São Petersburgo e autor do estudo.

Durante seus 50 anos de vida, uma única tartaruga cabeçuda fêmea produzirá cerca de 4.200 ovos e os espalhará em 40 locais diferentes na ilha barreira. Essa estratégia ajuda a reduzir o risco de falha reprodutiva completa devido a furacões e tempestades que podem devastar ou inundar todas as ninhadas.

“Como as fêmeas diversificam a reprodução em padrões imprevisíveis no tempo e no espaço, quase dois terços dos filhotes de tartaruga cabeçuda chegaram ao Golfo do México”, disse Cassill.

Para o estudo, Cassill analisou 17 anos de dados fornecidos pela Conservancy of Southwest Florida sobre patos fêmeas fazendo ninhos na Ilha Keewaydin, na costa sudoeste do Golfo da Flórida. Durante anos, equipes de conservação e voluntários da comunidade marcaram tartarugas e patrulharam a ilha para monitorar e registrar informações detalhadas sobre a população de nidificação.

Embora o estudo mostre que a maioria dos filhotes de tartarugas marinhas chegam ao Golfo do México, os impactos futuros devido à invasão humana e às mudanças climáticas podem afetar a população. O aumento da frequência de tempestades extremas devido a águas mais quentes e aumento do nível do mar pode inundar ou levar embora grandes porções de embreagens, levando a um declínio na população de espécies ameaçadas.

“É importante seguir os indivíduos ao longo do tempo para ter uma ideia de como eles se acasalam, encontram comida e garantem que alguns de seus filhotes sobrevivam até a maturidade. Sem conhecimento da sobrevivência e da biologia reprodutiva das tartarugas marinhas, não podemos desenvolver e implementar políticas de conservação eficazes “, disse Cassill.

O estudo faz parte de uma série de artigos futuros de Cassill relacionados ao seu “modelo de gestão de risco materno”, que analisa como as pressões da seleção natural, como predadores, tempestades e escassez de recursos, influenciam como as mães investem em quantidade e qualidade da prole.

Ela argumenta que tartarugas e peixes investem em um grande número de filhotes quando a probabilidade de predadores matarem seus filhotes é alta. As mães mamíferas, como baleias e elefantes, fornecem cuidados extensivos a um filhote por vez, quando a probabilidade de seus filhotes morrerem de fome durante as secas sazonais é alta.

O modelo, baseado no número e tamanho da prole produzida pela mãe, estende a teoria da seleção natural de Darwin, explicando a fusão de pais e filhos em unidades familiares e sociedades.

Fonte da história:

materiais fornecido por University of South Florida (USF Innovation). Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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