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As melancias, na verdade, vieram do Nordeste da África

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Bem a tempo para curiosidades da mesa de piquenique, um novo estudo publicado no procedimentos da Academia Nacional de Ciências reescreve as origens das melancias domesticadas.

Usando DNA de plantas cultivadas em estufas representando todas as espécies e centenas de variedades de melancia, os cientistas descobriram que as melancias provavelmente vieram dos progenitores de safras silvestres no Nordeste da África.

O estudo corrige um erro de 90 anos que agrupava as melancias na mesma categoria do melão cidra sul-africano. Em vez disso, os pesquisadores, incluindo um primeiro autor que está agora na Washington University em St. Louis, descobriram que uma forma sudanesa com polpa esbranquiçada não amarga, conhecida como melão Kordofan (C. lanatus), é o parente mais próximo das melancias domesticadas.

A pesquisa genética é consistente com pinturas de tumbas egípcias recentemente interpretadas, sugerindo que a melancia pode ter sido comida no Vale do Nilo como sobremesa há mais de 4.000 anos.

“Com base no DNA, descobrimos que as melancias como as conhecemos hoje, com carne doce, muitas vezes vermelha que pode ser comida crua, eram geneticamente mais próximas das formas selvagens da África Ocidental e Nordeste da África”, disse Susanne S. Renner, Professora Honorária de Biologia em Artes e Ciências na Universidade de Washington.

Renner é uma bióloga evolucionista que ingressou recentemente na Universidade de Washington após 17 anos trabalhando como professora na Ludwig Maximilian University em Munique, Alemanha, onde também atuou como diretora do Jardim Botânico de Munique e do Herbário de Munique.

Seu laboratório há muito se concentra em melões e pepinos, mas nos últimos 10 anos ele se dedica a melancias e cabaças amargas.

As informações genéticas publicadas no novo estudo, concluídas com colegas do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos em Ithaca, Nova York; o Royal Botanic Gardens em Kew em Londres; e a Universidade de Sheffield podem ser úteis no desenvolvimento de uma safra de melancia mais resistente a doenças, disse Renner.

“A melancia de hoje vem de um pool genético muito pequeno e é altamente suscetível a pragas e doenças de insetos, incluindo vários míldios, outros fungos, vírus e nematóides. [worms]”Renner disse.” Até agora, encontramos variações em três genes de resistência a doenças entre o melão Kordofan e a melancia domesticada. Os criadores podem usar este e outros conhecimentos do genoma. “

Mas algumas das melhores conclusões deste estudo, disse Renner, estão relacionadas à mobilidade das pessoas e às conexões culturais.

“Foram as pinturas em tumbas egípcias que me convenceram de que os egípcios estavam comendo polpa de melancia fria”, disse Renner. “Caso contrário, por que colocar aquelas frutas enormes em bandejas planas ao lado das uvas e outras frutas doces?”

“Melões, pepinos e melancias foram domesticados várias vezes” ao longo da história da humanidade, disse ele. “Mas colocar essas domesticações no espaço e no nome é muito mais difícil do que eu pensava 10 ou 15 anos atrás. O DNA da semente ancestral já está começando a ajudar.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Washington University em St. Louis. Original escrito por Talia Ogliore. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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