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As marcas em miniatura transmitidas pelos morcegos revelam como os morcegos selvagens usam ecos muito fracos para caçar com sucesso. – Ciência Diária


Uma equipe de pesquisa internacional sentou-se nas costas de morcegos selvagens para experimentar seu mundo por meio dos ecos gravados a bordo dos morcegos por computadores de 3 gramas.

Em um novo artigo publicado em Progresso da ciência, a equipe de pesquisa da Universidade de Aarhus e do Instituto Max Planck de Ornitologia anexou etiquetas de gravação de eco e movimento a morcegos selvagens com orelhas de rato na Bulgária.

“Experimentamos o mundo através dos ouvidos dos morcegos, gravando seus ecos diretamente a bordo enquanto caçavam insetos à noite”, disse a Dra. Laura Stidsholt, pós-doutoranda na Universidade Aarhus e principal autora do estudo.

Morcegos sussurrando

As etiquetas registravam os chamados de ecolocalização e o movimento de cada morcego em três dimensões, mas, mais importante, os ecos retornando de seus arredores durante uma noite inteira de busca por comida. Isso permitiu que a equipe de pesquisa aproveitasse as cenas sensoriais de um animal de jogo.

“Queríamos usar as tags para descobrir como os morcegos controlam o que ‘vêem’ quando caçam pequenos insetos na asa em escalas de tempo ultrarrápidas. Usamos as gravações de som para encontrar e rastrear ecos de presas e vegetação, e para nossa surpresa , descobrimos que os morcegos são guiados por ecos de presas extremamente fracos que seriam como um sussurro para nós “, disse a Dra. Laura Stidsholt.

Os próprios morcegos controlam a força de seus ecos que retornam chamando mais fortes ou mais fracos. Então, por que eles escolheriam esses ecos fracos, se eles poderiam aumentar os níveis chamando mais alto?

Visão de túnel acústico

Para responder a isso, os pesquisadores quantificaram o volume de ar no qual os morcegos poderiam detectar um eco para cada chamada de ecolocalização. Os morcegos controlavam o tamanho desses volumes sensoriais ajustando a força de seus chamados.

“Descobrimos que os morcegos caçadores reduzem seus volumes sensoriais em mais de mil vezes para focar apenas na presa e, assim, reduzir a confusão de outros ecos. É como uma versão acústica da visão em túnel que brevemente torna seu mundo muito mais simples.”, He disse. Dr. Holger Goerlitz do Instituto Max Planck de Ornitologia, co-autor do estudo. Ele continuou:

“Os ecos fracos da presa podem ser uma consequência dos pequenos volumes sensoriais configurados para caçar perto do distúrbio de fundo.”

Para proteger esses ecos fracos de interferências, a equipe de pesquisa também mostrou que os morcegos usavam seus padrões de voo para separar os ecos das presas do fundo, por exemplo, voando paralelo às árvores.

Configurações de voo precisas

“Quando os morcegos estão caçando, eles ficam pelo menos a uma distância de detecção de presas longe da vegetação. Achamos que eles fazem isso para evitar mascarar ecos fracos da presa por ecos fortes da vegetação. Ajustando continuamente seus padrões de voo Conforme seus volumes sensoriais procuram, os morcegos simplificar as informações de que precisam para processar “, disse o autor principal, o professor Peter Teglberg Madsen, da Universidade Aarhus.

Peter Teglberg Madsen sugere que os morcegos devotem sua atenção e cérebro às informações mais essenciais, obtendo sua próxima refeição, e que essa pode ser uma das razões pelas quais os morcegos são caçadores tão eficientes.

As etiquetas em miniatura foram projetadas e desenvolvidas pelo Professor Associado Mark Johnson no Instituto Aarhus de Ciências Avançadas.

Gravadores pequenos: grande desafio

“Foi um verdadeiro desafio fazer um computador tão pequeno que pudesse funcionar em um morcego voador e ainda ser sensível o suficiente para captar esses sons fracos”, disse Mark Johnson.

Os morcegos ecolocadores constituem 20 por cento de todas as espécies de mamíferos e desempenham um papel importante nos ecossistemas em todo o mundo.

“Acreditamos que essa estratégia ampliou os nichos disponíveis para a caça de insetos e é uma das razões pelas quais os morcegos se tornaram caçadores tão versáteis, mas não sabemos se eles são versáteis o suficiente para lidar com todas as mudanças que os humanos são. fazendo. o meio ambiente “, disse o professor Peter Teglberg Madsen.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade Aarhus. Original escrito por Peter F. Gammelby e Laura Stidsholt. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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