Animais

As linhas de transmissão de energia têm o poder de melhorar a conectividade do habitat para a vida selvagem


Transformar o solo sob as torres de transmissão de energia em espaços para a vida selvagem pode permitir que populações fragmentadas se conectem, aumentando a biodiversidade local e dando aos animais ao redor do mundo uma ferramenta importante para se adaptarem às mudanças climáticas, de acordo com um novo estudo.

“A maneira mais comum de as espécies responderem à mudança climática é tentar mudar seu alcance, isto é, ir viver em outro lugar”, disse Virginia Morandini, cientista da Universidade Estadual do Oregon. “Quando as paisagens se fragmentam, geralmente devido à atividade humana, isso dificulta muito a capacidade dos animais de moverem seu campo de distribuição. É por isso que é tão importante para a conservação da biodiversidade tentar conectar seus ambientes.”

Para este estudo, Morandini fez parceria com cientistas da Estació? N Biologica de Don? Ana (Estação Biológica Don? Ana) em Sevilha, Espanha, para plantar arbustos e mudas nativas sob seis torres em duas linhas de 400 quilovolts. paralelo às terras de cultivo de cereais na região espanhola da Andaluzia. A área de cada base da torre é de 100 metros quadrados.

Em comparação com cada um dos quatro locais de controle (duas bases de torres não modificadas, mais duas outras parcelas próximas de 100 metros quadrados não modificadas), os pesquisadores mediram o aumento na densidade populacional e diversidade entre os oito artrópodes e quatro espécies de pequenos mamíferos, incluindo ratos e camundongos. , insetos e aranhas, que eles pegaram durante o estudo de quatro anos.

O número de espécies de pássaros e o número total de pássaros observados também aumentaram, provavelmente em relação aos outros aumentos, disse Morandini, um pesquisador de pós-doutorado na Faculdade de Ciências Agrícolas da OSU.

Mudanças no uso da terra e mudanças climáticas, nessa ordem, são as duas principais causas da perda de habitat da vida selvagem em todo o mundo, observa Morandini. No final deste século, as mudanças climáticas podem vir em primeiro lugar.

“Construir ambientes conectados que permitam às espécies acompanhar as mudanças climáticas e, assim, diminuir o risco de extinção é uma estratégia de conversação comumente expressa”, disse ele. “Melhorar a conectividade por meio de redes de corredores de habitat ou degraus se tornou um conceito-chave na biologia da conservação e ecologia da paisagem. Isso aumentaria a resiliência ao impulsionar processos biológicos, como dispersão e fluxo de genes, que permitiriam a recuperação de pequenas populações redistribuição de populações. “

Espécies altamente móveis, como pássaros, são de alguma forma capazes de lidar com a fragmentação do habitat, mas as espécies que Morandini e seus colaboradores medidos neste estudo estão muito menos equipados para fazê-lo.

Comprar ou alugar grandes parcelas de terra para conectar áreas naturais protegidas entre si teria um custo proibitivo, mas redes de transmissão de energia, com torres a cada 200 metros de linha, já existem em países desenvolvidos, onde as espécies são mais afetadas pela fragmentação. .

“Queríamos ver se as redes que levam eletricidade das usinas às subestações poderiam funcionar como reservas de biodiversidade para pequenos animais, usando as bases das torres para formar uma espécie de cadeia de pontos de diversidade”, disse Morandini. “A União Europeia tem 200 mil quilômetros de linhas de transmissão e os Estados Unidos 254 mil. Isso significa que a UE tem 1 milhão de torres e os Estados Unidos têm 1,27 milhão, com 100 milhões e 127 milhões de metros quadrados de área de base, respectivamente. Isso é um muito espaço para plantas nativas e habitat de vida selvagem. “

De um modo geral, uma empresa de energia paga um aluguel aos proprietários de terras, geralmente fazendeiros ou empresas agrícolas, pelo direito de colocar torres em suas terras. Por ser difícil trabalhar a área embaixo de uma torre com equipamentos agrícolas, esse espaço geralmente não é utilizado pelo proprietário, abrindo as portas para esforços de baixo custo por parte dos conservacionistas. Os cientistas gastaram aproximadamente 450 euros (US $ 545 em dólares americanos) por torre para fazer as modificações, sem custos de manutenção contínua.

“Nós mostramos que modificando as bases das torres, como fizemos, fomos capazes de aumentar a densidade e diversidade de várias espécies de invertebrados e pequenos mamíferos”, disse Morandini. “Também poderíamos fazer outros tipos de modificações apreciadas por diferentes animais-alvo. Por exemplo, incluir um pouco de água ajudaria os anfíbios a se moverem através das linhas de energia. Os anfíbios estão entre os grupos mais afetados pelo aquecimento global e fragmentação. Da paisagem”.

Miguel Ferrer de la Estació? N Biologica de Don? Ana liderou o estudo, com seus parceiros Manuela De Lucas e Elena Hinojosa se juntando a ele e Morandini na colaboração.

A Red Eléctrica de España, empresa público-privada de eletricidade em Espanha, concedeu o financiamento. Os resultados foram publicados em Diversidade.


Traduzido de Science Daily

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