Animais

As estradas representam uma ameaça significativa ao movimento das abelhas e à polinização das flores

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As estradas podem ser barreiras para a vida selvagem de todos os tipos, e os cientistas estudaram os impactos das estradas em animais que vão desde panteras da Flórida e ursos pardos a tartarugas de caixa, ratos, cascavéis e salamandras.

Mas muito menos se sabe sobre o impacto das estradas sobre os insetos polinizadores como as abelhas e em que medida essas estruturas interrompem a polinização dos insetos, que é essencial para a reprodução em muitas espécies de plantas.

Em um artigo publicado online em 10 de maio no Journal of Applied Ecology, Pesquisadores da Universidade de Michigan descrevem como eles usaram corante fluorescente como um análogo do pólen. Eles aplicaram o pigmento luminoso nas flores das plantas de beira de estrada para estudar como as estradas afetavam o movimento do pólen entre as plantas em 47 locais em Ann Arbor, Michigan.

Os pesquisadores descobriram que as plantas do outro lado da estrada, em relação às plantas com adição de pigmento, receberam significativamente menos pigmento do que as plantas do mesmo lado da estrada. O estudo também sugere maneiras relativamente simples de reduzir esse efeito de barreira na estrada.

“Nosso estudo mostra que estradas e caminhos representam uma barreira significativa para o movimento das abelhas e, portanto, reduzem substancialmente a transferência de pólen”, disse o autor do estudo Gordon Fitch, doutorando no Departamento de Ecologia e Ciência Biologia Evolutiva da UM. Seu principal co-autor é Chatura Vaidya, também doutorando na EEB.

O estudo centrou-se em duas espécies de plantas com flores polinizadas por insetos nativos da região, a bergamota selvagem (Monarda fistulosa) e a coreopsis de folha filamentosa (Coreopsis verticillata).

Em cada local, três vasos de plantas foram colocados ao longo da estrada em uma manhã quente e ensolarada. O pigmento luminoso foi aplicado às estruturas reprodutivas das flores de uma planta (a planta com “adição de pigmento”).

Em seguida, uma segunda planta (a planta “cruzada”) foi colocada na frente da planta com pigmento adicionado e a distância entre as duas plantas foi medida. Finalmente, uma terceira planta (a planta “ao longo”) foi colocada no mesmo lado da estrada que a planta com pigmento adicionado, na mesma distância da planta com pigmento adicionado que as plantas “transversais”.

Na maioria dos locais, as duas espécies de plantas com flores são exibidas dessa forma.

Os pesquisadores deixaram as plantas do lado de fora durante o dia, coletaram-nas à noite e as levaram para um local escuro. Uma lanterna ultravioleta foi usada para determinar como os padrões de transferência de pigmento variavam, dependendo se as plantas estavam localizadas no mesmo lado da estrada ou em lados opostos da estrada.

Para fazer isso, os pesquisadores contaram o número de flores em cada planta que continha pigmento. Como o vento e os insetos não polinizadores às vezes podem transferir pigmento, apenas flores com pigmento em suas partes reprodutivas foram contadas, não as pétalas.

Fitch y Vaidya descubrieron que estar al otro lado de la carretera reducía la transferencia de pigmento en un 50% para las plantas de coreopsis de hojas roscadas y en un 34% para las plantas de bergamota silvestre, en comparación con las plantas del mismo lado de a estrada.

“O nosso é o primeiro estudo bem replicado para examinar como as estradas impactam o movimento das abelhas”, disse Fitch. “Além disso, usamos uma técnica inovadora que dependia do pigmento como um análogo do pólen, ao invés da observação direta do comportamento do inseto, o que nos permitiu coletar dados de forma eficiente. Como tal, também somos os primeiros a mostrar que estradas interrompem o movimento do pólen entre as plantas. “

Durante o estudo, Fitch e Vaidya observaram 65 visitas de insetos a plantas threadleaf coreopsis e 356 a plantas silvestres de bergamota. Noventa e sete por cento das visitas eram de abelhas.

As abelhas são polinizadores indispensáveis, apoiando a produtividade agrícola e a diversidade de plantas com flores em todo o mundo. Nas últimas décadas, tanto as abelhas nativas quanto as colônias de abelhas manejadas têm visto declínios populacionais atribuídos a vários fatores de interação, incluindo perda de habitat, parasitas e doenças e uso de pesticidas.

Fitch e Vaidya descobriram que a redução na transferência de pigmento era devido ao tamanho da estrada, bem como ao tamanho das abelhas: conforme o número de pistas na estrada aumentava ou o tamanho da abelha diminuía, o efeito era maior.

Eles descobriram que a transferência de pigmento por estradas com três ou mais faixas de tráfego era rara para qualquer uma das espécies de plantas, sugerindo que estradas médias e grandes podem impedir o movimento das abelhas o suficiente para afetar a busca de alimento e a polinização.

Os pesquisadores recomendam avaliar e implementar estratégias para tornar as estradas uma barreira menor para os polinizadores, sem gastar grandes somas de dinheiro para isso.

As estruturas de travessia da vida selvagem que têm sido usadas na América do Norte e na Europa para facilitar o movimento de animais através de paisagens fragmentadas por estradas incluem viadutos, pontes, bueiros e oleodutos de vida selvagem.

Da mesma forma, as passarelas de pedestres existentes podem ser modificadas para ajudar as abelhas e outros polinizadores voadores, simplesmente adicionando plantas com flores à paisagem, disse Fitch. Ele advertiu que tal abordagem é amplamente hipotética e não foi testada.

Essas medidas poderiam se encaixar nos esforços de algumas cidades para promover modos alternativos de transporte e reduzir os acidentes de trânsito por meio do uso das chamadas dietas rodoviárias. Essa estratégia de design cada vez mais popular reduz a quantidade de uma via dedicada ao tráfego de veículos, por exemplo, adicionando ciclovias ou calçadas mais largas.

No centro de Ann Arbor, exemplos de dietas rodoviárias recentemente instaladas incluem as ciclovias de mão dupla protegidas nas ruas William e Ashley.

“Uma vez que a largura da estrada e o volume de tráfego foram os principais preditores de transferência de pigmento em nosso estudo, isso sugere que as dietas nas estradas também podem ajudar a reduzir os efeitos das estradas sobre os insetos voadores, especialmente se incluírem plantações amigáveis ​​aos polinizadores”, disse Fitch.

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Traduzido de Science Daily

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